Entorno natural

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La gestión de la tierra ha preservado las características naturales de Hopetoun Falls , Australia , al tiempo que ha permitido un amplio acceso para los visitantes.
Una imagen del desierto del Sahara tomada por satélite. Es el desierto caliente más grande del mundo y el tercer desierto más grande después de los desiertos polares .

El entorno natural o mundo natural abarca todos los seres vivos y no vivos que ocurren naturalmente , es decir, en este caso, no artificiales . El término se aplica con mayor frecuencia a la Tierra o algunas partes de la Tierra. Este entorno abarca la interacción de todas las especies vivas , el clima , el tiempo y los recursos naturales que afectan la supervivencia humana y la actividad económica. [1] El concepto de medio ambiente natural se puede distinguir como componentes:

En contraste con el entorno natural está el entorno construido . En áreas en las que los seres humanos han transformado fundamentalmente paisajes, como los entornos urbanos y la conversión de tierras agrícolas , el entorno natural se transforma en gran medida en un entorno humano simplificado. Incluso actos que parecen menos extremos, como construir una choza de barro o un sistema fotovoltaico en el desierto , el ambiente modificado se vuelve artificial. Aunque muchos animales construyen cosas para proporcionar un mejor ambiente para ellos mismos, no son humanos, por lo tanto, las represas de castores y las obras de las termitas que construyen montículos se consideran naturales.

La gente rara vez encuentra ambientes absolutamente naturales en la Tierra, y la naturalidad generalmente varía en un continuo, desde 100% natural en un extremo hasta 0% natural en el otro. Más precisamente, podemos considerar los diferentes aspectos o componentes de un entorno y ver que su grado de naturalidad no es uniforme. [2] Si, por ejemplo, en un campo agrícola, la composición mineralógica y la estructura de su suelo son similares a las de un suelo forestal no perturbado, pero la estructura es bastante diferente.

El entorno natural se utiliza a menudo como sinónimo de hábitat , por ejemplo, cuando decimos que el entorno natural de las jirafas es la sabana .

Composición [ editar ]

Una fisura volcánica y un canal de lava.
Estructura en capas de la Tierra : (1) núcleo interno; (2) núcleo externo; (3) manto inferior; (4) manto superior ; (5) litosfera; (6) corteza

Las ciencias de la Tierra generalmente reconocen cuatro esferas, la litosfera , la hidrosfera , la atmósfera y la biosfera [3] como correspondientes a las rocas , el agua , el aire y la vida, respectivamente. Algunos científicos incluyen como parte de las esferas de la Tierra, la criosfera (correspondiente al hielo ) como una porción distinta de la hidrosfera, así como la pedosfera (correspondiente al suelo ) como una esfera activa y entremezclada. Ciencia de la Tierra(también conocido como geociencia, las ciencias geográficas o las ciencias de la tierra), es un término que lo abarca todo para las ciencias relacionadas con el planeta Tierra . [4] Hay cuatro disciplinas principales en las ciencias de la tierra, a saber , geografía , geología , geofísica y geodesia . Estas disciplinas principales utilizan la física , la química , la biología , la cronología y las matemáticas para desarrollar una comprensión cualitativa y cuantitativa de las principales áreas o esferas de la Tierra.

Actividad geológica [ editar ]

La corteza terrestre , o litosfera , es la superficie sólida más externa del planeta y es química y mecánicamente diferente del manto subyacente . Se ha generado en gran medida por procesos ígneos en los que el magma se enfría y solidifica para formar una roca sólida. Debajo de la litosfera se encuentra el manto que se calienta por la desintegración de los elementos radiactivos . El manto, aunque sólido, se encuentra en un estado de convección reica . Este proceso de convección hace que las placas litosféricas se muevan, aunque lentamente. El proceso resultante se conoce como tectónica de placas . Volcanesresultan principalmente del derretimiento del material de la corteza subducida o del manto ascendente en las dorsales oceánicas y las plumas del manto .

Agua en la Tierra [ editar ]

Los arrecifes de coral tienen una biodiversidad marina significativa .

La mayor parte del agua se encuentra en varios tipos de cuerpos de agua naturales .

Océanos [ editar ]

Un océano es un cuerpo importante de agua salina y un componente de la hidrosfera. Aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra (un área de unos 362 millones de kilómetros cuadrados) está cubierta por océano, una masa continua de agua que habitualmente se divide en varios océanos principales y mares más pequeños . Más de la mitad de esta área tiene más de 3.000 metros (9.800 pies) de profundidad. La salinidad oceánica promedio es de alrededor de 35 partes por mil (ppt) (3,5%), y casi toda el agua de mar tiene una salinidad en el rango de 30 a 38 ppt. Aunque generalmente se reconocen como varios océanos separados, estas aguas comprenden un cuerpo global e interconectado de agua salada, a menudo referido como elOcéano mundial u océano global. [5] [6] Los fondos marinos profundos son más de la mitad de la superficie de la Tierra y se encuentran entre los entornos naturales menos modificados. Las principales divisiones oceánicas están definidas en parte por los continentes , varios archipiélagos y otros criterios: estas divisiones son (en orden descendente de tamaño) el Océano Pacífico , el Océano Atlántico , el Océano Índico , el Océano Austral y el Océano Ártico .

Ríos [ editar ]

Un río es un curso de agua natural , [7] generalmente de agua dulce , que fluye hacia un océano , un lago , un mar u otro río. Algunos ríos simplemente desembocan en el suelo y se secan por completo sin llegar a otra masa de agua.

Arroyo rocoso en el estado estadounidense de Hawai

El agua de un río suele estar en un canal , formado por el lecho de un arroyo entre orillas . En los ríos más grandes, a menudo también hay una llanura de inundación más amplia formada por las aguas que desbordan el canal. Las llanuras de inundación pueden ser muy amplias en relación con el tamaño del cauce del río. Los ríos son parte del ciclo hidrológico . El agua dentro de un río generalmente se recolecta de la precipitación a través de la escorrentía superficial , la recarga de agua subterránea , los manantiales y la liberación de agua almacenada en glaciares y mantos de nieve.

Los ríos pequeños también pueden tener otros nombres, incluidos arroyos , riachuelos y arroyos. Su corriente está confinada dentro de un lecho y riberas de arroyos . Los arroyos desempeñan un papel importante como corredor en la conexión de hábitats fragmentados y, por lo tanto, en la conservación de la biodiversidad . El estudio de arroyos y cursos de agua en general se conoce como hidrología superficial . [8]

Lagos [ editar ]

Lago Lácar , de origen glaciar , en la provincia de Neuquén , Argentina

Un lago (del latín lacus ) es una característica del terreno , un cuerpo de agua que se localiza en el fondo de la cuenca . Un cuerpo de agua se considera un lago cuando está tierra adentro, no es parte de un océano y es más grande y más profundo que un estanque . [9] [10]

Un área pantanosa en el Parque Nacional Everglades , Florida , EE . UU .

Los lagos naturales de la Tierra se encuentran generalmente en áreas montañosas , zonas de rift y áreas con glaciaciones recientes o en curso . Otros lagos se encuentran en cuencas endorreicas o a lo largo de los cursos de ríos maduros. En algunas partes del mundo, hay muchos lagos debido a los patrones de drenaje caóticos que quedaron de la última Edad de Hielo . Todos los lagos son temporales en escalas de tiempo geológicas, ya que se llenarán lentamente de sedimentos o se derramarán fuera de la cuenca que los contiene.

Estanques [ editar ]

Un estanque es una masa de agua estancada , ya sea natural o artificial, que suele ser más pequeña que un lago . Una amplia variedad de cuerpos de agua artificiales se clasifican como estanques, incluidos los jardines acuáticos diseñados para la ornamentación estética, los estanques de peces diseñados para la cría comercial de peces y los estanques solares diseñados para almacenar energía térmica. Los estanques y lagos se distinguen de los arroyos por su velocidad actual . Si bien las corrientes en los arroyos se observan fácilmente, los estanques y lagos poseen microcorrientes impulsadas térmicamente y corrientes moderadas impulsadas por el viento. Estas características distinguen a un estanque de muchas otras características del terreno acuático, como las piscinas de arroyos.y charcos de marea .

Impacto humano en el agua [ editar ]

Los seres humanos impactan el agua de diferentes maneras, como la modificación de los ríos (a través de presas y canalización de arroyos ), la urbanización y la deforestación . Estos afectan los niveles de los lagos, las condiciones de las aguas subterráneas, la contaminación del agua, la contaminación térmica y la contaminación marina. Los seres humanos modifican los ríos mediante la manipulación directa de canales. [11]Construimos presas y embalses y manipulamos la dirección de los ríos y el camino del agua. Las presas pueden crear reservorios y energía hidroeléctrica de manera útil. Sin embargo, los embalses y las represas pueden tener un impacto negativo en el medio ambiente y la vida silvestre. Las presas detienen la migración de peces y el movimiento de organismos río abajo. La urbanización afecta el medio ambiente debido a la deforestación y los cambios en los niveles de los lagos, las condiciones de las aguas subterráneas, etc. La deforestación y la urbanización van de la mano. La deforestación puede causar inundaciones, disminución del caudal de los arroyos y cambios en la vegetación de las riberas. La vegetación cambiante ocurre porque cuando los árboles no pueden obtener el agua adecuada, comienzan a deteriorarse, lo que lleva a una disminución del suministro de alimentos para la vida silvestre en un área. [11]

Atmósfera, clima y tiempo [ editar ]

Los gases atmosféricos dispersan la luz azul más que otras longitudes de onda , creando un halo azul cuando se ven desde el espacio.
Una vista de la troposfera terrestre desde un avión.
El rayo es una descarga atmosférica de electricidad acompañada de truenos , que se produce durante tormentas eléctricas y otras condiciones naturales determinadas. [12]

La atmósfera de la Tierra sirve como factor clave para sostener el ecosistema planetario. La fina capa de gases que envuelve a la Tierra se mantiene en su lugar gracias a la gravedad del planeta. El aire seco consta de 78% de nitrógeno , 21% de oxígeno , 1% de argón y otros gases inertes y dióxido de carbono . Los gases restantes se denominan a menudo gases traza. [13] La atmósfera incluye gases de efecto invernadero como dióxido de carbono, metano, óxido nitroso y ozono. El aire filtrado incluye trazas de muchos otros compuestos químicos . El aire también contiene una cantidad variable de vapor de agua.y suspensiones de gotas de agua y cristales de hielo en forma de nubes . Muchas sustancias naturales pueden estar presentes en pequeñas cantidades en una muestra de aire sin filtrar, incluyendo polvo , polen y esporas , rocío de mar , ceniza volcánica y meteoroides . Varios industriales contaminantes también pueden estar presentes, tales como cloro (primaria o en los compuestos), flúor compuestos, elemental mercurio y azufre compuestos tales como dióxido de azufre (SO 2 ).

La capa de ozono de la atmósfera terrestre juega un papel importante en la reducción de la cantidad de radiación ultravioleta (UV) que llega a la superficie. Como el ADN se daña fácilmente con la luz ultravioleta, esto sirve para proteger la vida en la superficie. La atmósfera también retiene el calor durante la noche, reduciendo así las temperaturas extremas diarias.

Capas de la atmósfera [ editar ]

Capas principales [ editar ]

La atmósfera de la Tierra se puede dividir en cinco capas principales. Estas capas están determinadas principalmente por si la temperatura aumenta o disminuye con la altitud. De mayor a menor, estas capas son:

  • Exosfera : La capa más externa de la atmósfera de la Tierra se extiende desde la exobase hacia arriba, compuesta principalmente de hidrógeno y helio .
  • Termosfera : La parte superior de la termosfera es la parte inferior de la exosfera, llamada exobase . Su altura varía con la actividad solar y oscila entre 350 y 800 km (220 a 500 millas; 1.150.000 a 2.620.000 pies). La Estación Espacial Internacional orbita en esta capa, entre 320 y 380 km (200 y 240 mi).
  • Mesosfera : la mesosfera se extiende desde la estratopausa hasta 80 a 85 km (50 a 53 millas; 262 000 a 279 000 pies). Es la capa donde la mayoría de los meteoros se queman al entrar en la atmósfera.
  • Estratosfera : La estratosfera se extiende desde la tropopausa hasta aproximadamente 51 km (32 millas; 167.000 pies). La estratopausa , que es el límite entre la estratosfera y la mesosfera, se encuentra típicamente entre 50 y 55 km (31 a 34 millas; 164.000 a 180.000 pies).
  • Troposfera : La troposfera comienza en la superficie y se extiende entre 7 km (23.000 pies) en los polos y 17 km (56.000 pies) en el ecuador, con algunas variaciones debido al clima. La troposfera se calienta principalmente por transferencia de energía desde la superficie, por lo que, en promedio, la parte más baja de la troposfera es más cálida y la temperatura disminuye con la altitud. La tropopausa es el límite entre la troposfera y la estratosfera.
Otras capas

Dentro de las cinco capas principales determinadas por la temperatura hay varias capas determinadas por otras propiedades.

  • La capa de ozono está contenida dentro de la estratosfera. Se encuentra principalmente en la parte más baja de la estratosfera de aproximadamente 15 a 35 km (9,3 a 21,7 millas; 49 000 a 115 000 pies), aunque el grosor varía estacionalmente y geográficamente. Aproximadamente el 90% del ozono de nuestra atmósfera está contenido en la estratosfera.
  • La ionosfera , la parte de la atmósfera que es ionizada por la radiación solar, se extiende de 50 a 1,000 km (31 a 621 millas; 160,000 a 3,280,000 pies) y típicamente se superpone tanto a la exosfera como a la termosfera. Forma el borde interior de la magnetosfera.
  • La homosfera y la heterosfera : La homosfera incluye la troposfera, la estratosfera y la mesosfera. La parte superior de la heteroesfera está compuesta casi en su totalidad por hidrógeno, el elemento más ligero.
  • La capa límite planetaria es la parte de la troposfera más cercana a la superficie de la Tierra y se ve directamente afectada por ella, principalmente a través de la difusión turbulenta .

Efectos del calentamiento global [ editar ]

El retroceso de los glaciares desde 1850 del glaciar Aletsch en los Alpes suizos (situación en 1979, 1991 y 2002), debido al calentamiento global

Los peligros del calentamiento global están siendo estudiados cada vez más por un amplio consorcio mundial de científicos. [14] Estos científicos están cada vez más preocupados por los posibles efectos a largo plazo del calentamiento global en nuestro medio ambiente natural y en el planeta. Es especialmente preocupante cómo el cambio climático y el calentamiento global provocados por liberaciones antropogénicas o antropogénicas de gases de efecto invernadero , sobre todo dióxido de carbono , pueden actuar de forma interactiva y tener efectos adversos sobre el planeta, su entorno natural y la existencia de los seres humanos. Está claro que el planeta se está calentando y se está calentando rápidamente. Esto se debe al efecto invernadero., que es causado por los gases de efecto invernadero, que atrapan el calor dentro de la atmósfera terrestre debido a su estructura molecular más compleja que les permite vibrar y a su vez atrapar el calor y liberarlo hacia la Tierra. [15] Este calentamiento también es responsable de la extinción de los hábitats naturales, lo que a su vez conduce a una reducción de la población de vida silvestre. El informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (el grupo de los principales científicos climáticos del mundo) concluyó que la tierra se calentará entre 2,7 y casi 11 grados Fahrenheit (1,5 a 6 grados Celsius) entre 1990 y 2100. [16] Los esfuerzos se han centrado cada vez más en la mitigación de los gases de efecto invernadero que están causando cambios climáticos, endesarrollar estrategias de adaptación al calentamiento global, para ayudar a los seres humanos, otras especies animales y vegetales, ecosistemas, regiones y naciones a adaptarse a los efectos del calentamiento global . Algunos ejemplos de colaboración reciente para abordar el cambio climático y el calentamiento global incluyen:

Otra vista del glaciar Aletsch en los Alpes suizos , que debido al calentamiento global ha ido disminuyendo
  • El Tratado de la Convención Marco de las Naciones Unidas y la Convención sobre el Cambio Climático, para estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que evite la peligrosa interferencia antropogénica con el sistema climático . [17]
  • El Protocolo de Kyoto , que es el protocolo del tratado internacional de la Convención Marco sobre el Cambio Climático, nuevamente con el objetivo de reducir los gases de efecto invernadero en un esfuerzo por prevenir el cambio climático antropogénico. [18]
  • La Iniciativa Climática Occidental , para identificar, evaluar e implementar formas colectivas y cooperativas de reducir los gases de efecto invernadero en la región, enfocándose en un sistema de límites y comercio basado en el mercado. [19]

Un desafío significativamente profundo es identificar la dinámica ambiental natural en contraste con los cambios ambientales que no están dentro de las variaciones naturales. Una solución común es adaptar una vista estática sin tener en cuenta las variaciones naturales que existen. Metodológicamente, este punto de vista podría defenderse cuando se analizan procesos que cambian lentamente y series de tiempo cortas, mientras que el problema llega cuando los procesos rápidos se vuelven esenciales en el objeto de estudio.

Clima [ editar ]

Mapa mundial de clasificaciones climáticas

El clima analiza las estadísticas de temperatura , humedad , presión atmosférica , viento , lluvia , recuento de partículas atmosféricas y otros elementos meteorológicos en una región determinada durante largos períodos de tiempo. [20] El clima , por otro lado, es la condición actual de estos mismos elementos durante períodos de hasta dos semanas. [21]

Los climas se pueden clasificar de acuerdo con los rangos promedio y típicos de diferentes variables, más comúnmente temperatura y precipitación. El esquema de clasificación más utilizado es el desarrollado originalmente por Wladimir Köppen . El sistema Thornthwaite, [22] en uso desde 1948, utiliza la evapotranspiración , así como la información de temperatura y precipitación para estudiar la diversidad de especies animales y los impactos potenciales de los cambios climáticos . [23]

Clima [ editar ]

Un arco iris es un fenómeno óptico y meteorológico que hace que aparezca un espectro de luz en el cielo cuando el Sol brilla sobre las gotas de humedad en la atmósfera de la Tierra .

El tiempo es un conjunto de todos los fenómenos que ocurren en un área atmosférica dada en un momento dado . [24] La mayoría de los fenómenos meteorológicos ocurren en la troposfera , [25] [26] justo debajo de la estratosfera . El tiempo se refiere, en general, a la temperatura diaria y la actividad de las precipitaciones, mientras que el clima es el término para las condiciones atmosféricas medias durante períodos de tiempo más largos. [27] Cuando se usa sin calificación, se entiende que "clima" es el clima de la Tierra.

El clima ocurre debido a las diferencias de densidad (temperatura y humedad) entre un lugar y otro. Estas diferencias pueden ocurrir debido al ángulo del sol en cualquier lugar en particular, que varía según la latitud de los trópicos. El fuerte contraste de temperatura entre el aire polar y tropical da lugar a la corriente en chorro . Los sistemas meteorológicos en las latitudes medias , como los ciclones extratropicales , son causados ​​por inestabilidades del flujo de la corriente en chorro. Debido a que el eje de la Tierra está inclinado con respecto a su plano orbital, la luz solares incidente en diferentes ángulos en diferentes épocas del año. En la superficie de la Tierra, las temperaturas generalmente oscilan entre ± 40 ° C (100 ° F a -40 ° F) anualmente. Durante miles de años, los cambios en la órbita de la Tierra han afectado la cantidad y distribución de la energía solar recibida por la Tierra e influyen en el clima a largo plazo.

Las diferencias de temperatura de la superficie a su vez provocan diferencias de presión. Las altitudes más altas son más frías que las altitudes más bajas debido a las diferencias en el calentamiento por compresión. La previsión meteorológica es la aplicación de la ciencia y la tecnología para predecir el estado de la atmósfera para un tiempo futuro y una ubicación determinada. La atmósfera es un sistema caótico , y los pequeños cambios en una parte del sistema pueden crecer y tener grandes efectos en el sistema en su conjunto. Los intentos humanos de controlar el clima han ocurrido a lo largo de la historia de la humanidad, y hay evidencia de que la actividad humana civilizada, como la agricultura y la industria, ha modificado inadvertidamente los patrones climáticos.

Vida [ editar ]

Hay muchas especies de plantas en el planeta.
Un ejemplo de las muchas especies animales de la Tierra.

La evidencia sugiere que la vida en la Tierra ha existido durante unos 3.700 millones de años. [28] Todas las formas de vida conocidas comparten mecanismos moleculares fundamentales y, basándose en estas observaciones, las teorías sobre el origen de la vida intentan encontrar un mecanismo que explique la formación de un organismo unicelular primordial del que se origina toda la vida. Hay muchas hipótesis diferentes con respecto al camino que podría haberse tomado desde moléculas orgánicas simples a través de la vida precelular hasta las protocélulas y el metabolismo.

Aunque no existe un acuerdo universal sobre la definición de vida, los científicos generalmente aceptan que la manifestación biológica de la vida se caracteriza por la organización , el metabolismo , el crecimiento , la adaptación , la respuesta a los estímulos y la reproducción . [29] También se puede decir que la vida es simplemente el estado característico de los organismos . En biología , la ciencia de los organismos vivos, la "vida" es la condición que distingue a los organismos activos de la materia inorgánica , incluida la capacidad de crecimiento, la actividad funcional.y el cambio continuo que precede a la muerte. [30] [31]

Se puede encontrar una diversa variedad de organismos vivos (formas de vida) en la biosfera de la Tierra, y las propiedades comunes a estos organismos (plantas, animales , hongos , protistas , arqueas y bacterias) son una forma celular basada en carbono y agua con organización compleja e información genética hereditaria . Los organismos vivos se someten al metabolismo , mantienen la homeostasis , poseen la capacidad de crecer , responder a los estímulos , reproducirse y, a través deselección natural , adaptarse a su entorno en sucesivas generaciones. Los organismos vivos más complejos pueden comunicarse a través de varios medios.

Ecosistemas [ editar ]

Las selvas tropicales a menudo tienen una gran biodiversidad con muchas especies de plantas y animales. Este es el río Gambia en Senegal 's Parque Nacional Niokolo-Koba .

Un ecosistema (también llamado como medio ambiente) es una unidad natural que consta de todas las plantas, animales y microorganismos ( factores bióticos ) en un área que funciona junto con todos los factores físicos no vivos ( abióticos ) del medio ambiente. [32]

Para el concepto de ecosistema es fundamental la idea de que los organismos vivos están continuamente involucrados en un conjunto de relaciones altamente interrelacionadas con todos los demás elementos que constituyen el medio ambiente en el que existen. Eugene Odum , uno de los fundadores de la ciencia de la ecología , declaró: "Cualquier unidad que incluya a todos los organismos (es decir, la" comunidad ") en un área determinada interactuando con el entorno físico de modo que un flujo de energía conduzca claramente a estructura trófica definida, diversidad biótica y ciclos de materiales (es decir, intercambio de materiales entre partes vivas y no vivas) dentro del sistema es un ecosistema ". [33]

Bosque antiguo y un arroyo en la montaña Alerce , en el estado estadounidense de Oregón

El concepto de ecosistema humano se basa entonces en la deconstrucción de la dicotomía humano / naturaleza , y la premisa emergente de que todas las especies están integradas ecológicamente entre sí, así como con los constituyentes abióticos de su biotopo .

Un mayor número o variedad de especies o diversidad biológica de un ecosistema puede contribuir a una mayor resiliencia de un ecosistema, porque hay más especies presentes en un lugar para responder al cambio y así "absorber" o reducir sus efectos. Esto reduce el efecto antes de que la estructura del ecosistema cambie fundamentalmente a un estado diferente. Este no es el caso universal y no existe una relación probada entre la diversidad de especies de un ecosistema y su capacidad para proporcionar bienes y servicios a un nivel sostenible.

El término ecosistema también puede pertenecer a entornos creados por el hombre, como los ecosistemas humanos y los ecosistemas influenciados por el hombre, y puede describir cualquier situación en la que exista una relación entre los organismos vivos y su entorno. Hoy en día existen menos áreas en la superficie de la tierra libres de contacto humano, aunque algunas áreas silvestres genuinas continúan existiendo sin ninguna forma de intervención humana.

Biomas [ editar ]

Mapa de biomas terrestres clasificados por vegetación

Los biomas son terminológicamente similares al concepto de ecosistemas y son áreas definidas climática y geográficamente de condiciones climáticas ecológicamente similares en la Tierra, como comunidades de plantas , animales y organismos del suelo , a menudo denominados ecosistemas. Los biomas se definen sobre la base de factores como las estructuras de las plantas (como árboles, arbustos y pastos), los tipos de hojas (como las de hoja ancha y de hoja puntiaguda), el espaciamiento de las plantas (bosques, bosques, sabanas) y el clima. A diferencia de las ecozonas , los biomas no se definen por similitudes genéticas, taxonómicas o históricas. Los biomas a menudo se identifican con patrones particulares de sucesión ecológica yVegetación clímax .

Ciclos biogeoquímicos [ editar ]

Los cloroplastos realizan la fotosíntesis y se encuentran en células vegetales y otros organismos eucariotas . Estos son cloroplastos visibles en las células de Plagiomnium affine : tomillo-musgo de muchas frutas.

Los ciclos biogeoquímicos globales son fundamentales para la vida, sobre todo los del agua , el oxígeno , el carbono , el nitrógeno y el fósforo . [34]

  • El ciclo del nitrógeno es la transformación de nitrógeno y compuestos que contienen nitrógeno en la naturaleza. Es un ciclo que incluye componentes gaseosos.
  • El ciclo del agua es el movimiento continuo del agua sobre, encima y debajo de la superficie de la Tierra. El agua puede cambiar de estado entre líquido, vapor y hielo en varios lugares del ciclo del agua. Aunque el equilibrio del agua en la Tierra permanece bastante constante a lo largo del tiempo, las moléculas de agua individuales pueden aparecer y desaparecer.
  • El ciclo del carbono es el ciclo biogeoquímico mediante el cual se intercambia carbono entre la biosfera, la pedosfera, la geosfera, la hidrosfera y la atmósfera de la Tierra.
  • El ciclo del oxígeno es el movimiento del oxígeno dentro y entre sus tres depósitos principales: la atmósfera, la biosfera y la litosfera . El principal factor impulsor del ciclo del oxígeno es la fotosíntesis , responsable de la composición atmosférica y la vida de la Tierra moderna.
  • El ciclo del fósforo es el movimiento del fósforo a través de la litosfera, la hidrosfera y la biosfera. La atmósfera no juega un papel significativo en los movimientos del fósforo, porque el fósforo y los compuestos de fósforo suelen ser sólidos en los rangos típicos de temperatura y presión que se encuentran en la Tierra.

Desierto [ editar ]

Un bosque de coníferas en los Alpes suizos ( Parque Nacional )
Las montañas Ahklun y el desierto de Togiak dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Togiak en el estado estadounidense de Alaska

La naturaleza silvestre se define generalmente como un entorno natural en la Tierra que no ha sido modificado significativamente por la actividad humana . La Fundación WILD entra en más detalles, definiendo las áreas silvestres como: "Las áreas naturales silvestres más intactas y sin perturbaciones que quedan en nuestro planeta, esos últimos lugares verdaderamente salvajes que los humanos no controlan y no han desarrollado con carreteras, tuberías u otra infraestructura industrial". [35] Las áreas silvestres y los parques protegidos se consideran importantes para la supervivencia de ciertas especies , estudios ecológicos, conservación , soledad y recreación . El desierto se valora profundamente por razones culturales, espirituales y morales., y razones estéticas . Algunos escritores de la naturaleza creen que las áreas silvestres son vitales para el espíritu y la creatividad humanos. [36]

La palabra "desierto", deriva de la noción de lo salvaje ; en otras palabras, aquello que no es controlable por humanos. La etimología de la palabra proviene del inglés antiguo wildeornes , que a su vez deriva de wildeor que significa bestia salvaje (salvaje + deor = bestia, venado). [37]Desde este punto de vista, es la naturaleza salvaje de un lugar lo que lo convierte en un desierto. La mera presencia o actividad de personas no descalifica a un área de ser "desierto". Muchos ecosistemas que están, o han estado, habitados o influenciados por las actividades de las personas todavía pueden considerarse "salvajes". Esta forma de ver la naturaleza incluye áreas dentro de las cuales operan procesos naturales sin una interferencia humana muy notable.

La vida silvestre incluye todas las plantas, animales y otros organismos no domesticados . La domesticación de especies de plantas y animales silvestres para beneficio humano se ha producido muchas veces en todo el planeta y tiene un impacto importante en el medio ambiente, tanto positivo como negativo. La vida silvestre se puede encontrar en todos los ecosistemas. Los desiertos, las selvas tropicales, las llanuras y otras áreas, incluidos los sitios urbanos más desarrollados , tienen formas distintas de vida silvestre. Si bien el término en la cultura popular generalmente se refiere a animales que no han sido afectados por factores humanos civilizados, la mayoría de los científicos están de acuerdo en que la vida silvestre en todo el mundo (ahora) se ve afectada por las actividades humanas.

Una vista del desierto en Estonia

Desafíos [ editar ]

Antes de que se instalara la desulfuración de los gases de combustión , las emisiones contaminantes del aire de esta planta de energía en Nuevo México contenían cantidades excesivas de dióxido de azufre .
Selva amazónica en Brasil . Las selvas tropicales de América del Sur contienen la mayor diversidad de especies de la Tierra, incluidas algunas que han evolucionado en los últimos cientos de miles de años. [38] [39]

Es el entendimiento común del medio ambiente natural que subyace al ambientalismo - un amplio movimiento político , social y filosófico que aboga por diversas acciones y políticas en el interés de proteger lo que la naturaleza permanece en el medio ambiente natural, o restaurar o expandir el papel de la naturaleza en este ambiente. Si bien la verdadera naturaleza salvaje es cada vez más rara, la naturaleza salvaje (por ejemplo, bosques no gestionados , pastizales sin cultivar , vida silvestre , flores silvestres ) se puede encontrar en muchos lugares previamente habitados por humanos.

Los objetivos en beneficio de las personas y los sistemas naturales, comúnmente expresados ​​por científicos ambientales y ambientalistas incluyen:

  • Eliminación de contaminantes y tóxicos en aire, agua, suelo, edificios, productos manufacturados y alimentos.
  • Preservación de la biodiversidad y protección de especies amenazadas .
  • Conservación y uso sostenible de recursos como agua , [40] tierra, aire, energía, materias primas y recursos naturales.
  • Detener el calentamiento global inducido por el hombre , que representa contaminación, una amenaza para la biodiversidad y una amenaza para las poblaciones humanas.
  • Cambiar de combustibles fósiles a energías renovables en electricidad, calefacción y refrigeración, y transporte, que aborda la contaminación, el calentamiento global y la sostenibilidad. Esto puede incluir el transporte público y la generación distribuida , que tienen beneficios para la congestión del tráfico y la confiabilidad eléctrica.
  • Pasar de dietas intensivas en carne a dietas basadas principalmente en vegetales para ayudar a mitigar la pérdida de biodiversidad y el cambio climático. [41]
  • Establecimiento de reservas naturales con fines recreativos y preservación de ecosistemas.
  • Gestión de residuos sostenible y menos contaminante , incluida la reducción de residuos (o incluso cero residuos ), reutilización , reciclaje , compostaje , conversión de residuos en energía y digestión anaeróbica de lodos de depuradora.
  • Reducir el consumo derrochador y tomar medidas drásticas contra la pesca y la tala ilegales . [42]
  • Ralentización y estabilización del crecimiento de la población humana . [43]

Crítica [ editar ]

En algunas culturas, el término medio ambiente no tiene sentido porque no hay separación entre las personas y lo que ven como el mundo natural o su entorno. [44] Específicamente en los Estados Unidos y los países árabes, muchas culturas nativas no reconocen el "medio ambiente" o se ven a sí mismas como ambientalistas. [45]

Ver también [ editar ]

  • Movimiento de conservación
  • Hipótesis de Gaia
  • Índice de artículos medioambientales
  • Lista de problemas ambientales
  • Lista de sitios web medioambientales
  • Capital natural
  • Historia Natural
  • Paisaje natural
  • Sustentabilidad
  • Agricultura sostenible
  • Cronología de la historia ambiental

Referencias [ editar ]

  1. ^ Johnson, DL; Ambrose, SH; Bassett, TJ; Bowen, ML; Crummey, DE; Isaacson, JS; Johnson, DN; Cordero, P .; Saul, M .; Winter-Nelson, AE (1997). "Significados de los términos ambientales". Revista de Calidad Ambiental . 26 (3): 581–589. doi : 10.2134 / jeq1997.00472425002600030002x .
  2. ^ Symons, Donald (1979). La evolución de la sexualidad humana . Nueva York: Oxford University Press. pag. 31 . ISBN 0-19-502535-0.
  3. Earth's Spheres Archivado el 31 de agosto de 2007 en la Wayback Machine . Wheeling Jesuit University / NASA Classroom of the Future. Consultado el 11 de noviembre de 2007.
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Lectura adicional [ editar ]

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  • Smith, Gary A .; Aurora Pun (2006). ¿Cómo funciona la Tierra? Geología física y el proceso de la ciencia . Upper Saddle River, Nueva Jersey 07458: Pearson Prentice Hall. pag. 5. ISBN 0-13-034129-0.CS1 maint: location (link)

Enlaces externos [ editar ]

  • Medios relacionados con el medio ambiente en Wikimedia Commons
  • PNUMA - Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
  • BBC - Ciencia y naturaleza .
  • Science.gov - Medio ambiente y calidad ambiental