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George Washington

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George Washington
Gilbert Stuart Williamstown Portrait of George Washington.jpg
Retrato basado en el retrato inacabado del Ateneo de Gilbert Stuart , 1796
1er presidente de los Estados Unidos
En el cargo
30 de abril de 1789 [a]  - 4 de marzo de 1797
VicepresidenteJohn Adams
Precedido porOficina establecida
SucesorJohn Adams
Séptimo oficial superior del ejército de los Estados Unidos
En el cargo
13 de julio de 1798-14 de diciembre de 1799
presidenteJohn Adams
Precedido porJames Wilkinson
SucesorAlexander Hamilton
Comandante en Jefe del Ejército Continental
En el cargo
el 19 de junio de 1775 [2]  - el 23 de diciembre de 1783
Nombrado porCongreso continental
Precedido porOficina establecida
SucesorHenry Knox (como oficial superior )
14 ° Canciller del College of William & Mary
En el cargo
30 de abril de 1788-14 de diciembre de 1799
presidenteJames Madison
Precedido porRichard Terrick (1776)
SucesorJohn Tyler (1859)
Delegado de Virginia al Congreso Continental
En el cargo
5 de septiembre de 1774-16 de junio de 1775
Precedido porOficina establecida
SucesorThomas Jefferson
Miembro de la Casa de Burgueses de Virginia
En el cargo
24 de julio de 1758 [3] [4]  - 24 de junio de 1775 [5]
Precedido porHugh West [6] [7]
SucesorOficina abolida
Distrito electoral
Detalles personales
Nació(1732-02-22)22 de febrero de 1732
Popes Creek , Virginia , América Británica
Fallecido14 de diciembre de 1799 (1799-12-14)(67 años)
Mount Vernon , Virginia , EE. UU.
Causa de la muerteEpiglotitis
Lugar de descansoMount Vernon, Virginia, EE. UU.
38 ° 42′28.4 ″ N 77 ° 05′09.9 ″ W / 38.707889°N 77.086083°W / 38.707889; -77.086083
Partido políticoIndependiente
Esposos)
( M.  1759 )
NiñosJohn Parke Custis (adoptado)
Padres
  • Agustín Washington
  • Mary Ball Washington
ParientesFamilia de Washington
ResidenciaMount Vernon, Virginia, Estados Unidos
Premios
  • Medalla de oro del Congreso
  • Gracias del Congreso [8]
Firma
Servicio militar
Lealtad Gran Bretaña Estados Unidos
 
Sucursal / servicio
  • Milicia de Virginia
  • Ejército Continental
  • Armada de Estados Unidos
Años de servicio
  • 1752-1758 (milicia de Virginia)
  • 1775-1783 (ejército continental)
  • 1798-1799 (Ejército de EE. UU.)
Rango
  • Coronel (Milicia de Virginia)
  • General y Comandante en Jefe (Ejército Continental)
  • Teniente General (Ejército de los EE. UU.)
  • General de los Ejércitos (ascendido póstumamente en 1976 por el Congreso)
Comandos
  • Regimiento de Virginia
  • Ejército Continental
  • Armada de Estados Unidos
Batallas / guerras
  • Guerra francesa e india
    • Batalla de Jumonville Glen
    • Batalla de Fort Necessity
    • Expedición Braddock
    • Batalla de Monongahela
    • Expedición Forbes
  • Guerra revolucionaria americana
    • Campaña de Boston
    • Campaña de Nueva York y Nueva Jersey
    • Campaña de Filadelfia
    • Campaña de Yorktown
  • Guerra del noroeste de la India
  • Rebelión del whisky

George Washington (22 de febrero de 1732 [b]  - 14 de diciembre de 1799) fue un líder político estadounidense, general militar, estadista y padre fundador que sirvió como el primer presidente de los Estados Unidos de 1789 a 1797. Anteriormente, dirigió Patriot fuerzas a la victoria en la Guerra de Independencia de la nación . Presidió la Convención Constitucional de 1787, que estableció la Constitución de los Estados Unidos y un gobierno federal. Washington ha sido llamado el " padre de su país " por su liderazgo múltiple en los días de formación de la nueva nación.

El primer cargo público de Washington fue el de agrimensor oficial del condado de Culpeper, Virginia, de 1749 a 1750. Posteriormente, recibió su entrenamiento militar inicial y un mando con el Regimiento de Virginia durante la Guerra Francesa e India . Más tarde fue elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia y fue nombrado delegado del Congreso Continental , donde fue nombrado Comandante General del Ejército Continental . Estuvo al mando de las fuerzas estadounidenses, aliadas con Francia , en la derrota y rendición de los británicos durante el asedio de Yorktown . Él renunció a su cargo después de laTratado de París en 1783.

Washington jugó un papel clave en la adopción y ratificación de la Constitución y luego fue elegido presidente dos veces por el Colegio Electoral . Implementó un gobierno nacional fuerte y bien financiado sin dejar de ser imparcial en una feroz rivalidad entre los miembros del gabinete Thomas Jefferson y Alexander Hamilton . Durante la Revolución Francesa , proclamó una política de neutralidad mientras sancionaba el Tratado de Jay . Él sentó precedentes duraderos para el cargo de presidente, incluido el título de " Sr. Presidente ", y su discurso de despedida es ampliamente considerado como una declaración preeminente sobre el republicanismo .

Washington poseía esclavos y, para preservar la unidad nacional, apoyó las medidas aprobadas por el Congreso para proteger la esclavitud . Más tarde se preocupó por la institución de la esclavitud y liberó a sus esclavos en un testamento de 1799. Se esforzó por asimilar a los nativos americanos a la cultura angloamericana, pero combatió la resistencia indígena durante instancias de conflicto violento. Era miembro de la Iglesia Anglicana y los masones , e instó a una amplia libertad religiosa en sus funciones como general y presidente. A su muerte, fue elogiado como "primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas". Ha sido conmemorado por monumentos, arte, ubicaciones geográficas, incluida la capital nacional., sellos y moneda, y muchos estudiosos y encuestas lo ubican entre los más grandes presidentes de Estados Unidos .

Vida temprana (1732-1752)

Ferry Farm , la residencia de la familia Washington en el río Rappahannock

La familia Washington era una familia adinerada de Virginia que había hecho fortuna con la especulación de tierras . [10] El bisabuelo de Washington, John Washington, emigró en 1656 desde Sulgrave , Northamptonshire , Inglaterra , a la colonia inglesa de Virginia, donde acumuló 5000 acres (2000 ha) de tierra, incluido Little Hunting Creek en el río Potomac . George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en Popes Creek en el condado de Westmoreland, Virginia , [11] y fue el primero de seis hijos deAugustine y Mary Ball Washington . [12] Su padre era un juez de paz y una figura pública prominente que tuvo cuatro hijos adicionales de su primer matrimonio con Jane Butler. [13] La familia se mudó a Little Hunting Creek en 1735. Tres años más tarde, en 1738, se trasladaron a Ferry Farm cerca de Fredericksburg, Virginia, en el río Rappahannock . Cuando Agustín murió en 1743, Washington heredó Ferry Farm y diez esclavos; su medio hermano mayor, Lawrence, heredó Little Hunting Creek y lo rebautizó como Mount Vernon . [14]

Washington no tuvo la educación formal que recibieron sus hermanos mayores en la Appleby Grammar School en Inglaterra, pero sí aprendió matemáticas, trigonometría y agrimensura . Era un dibujante y cartógrafo talentoso. A principios de la edad adulta, estaba escribiendo con "considerable fuerza" y "precisión"; [15] sin embargo, su escritura mostró poco ingenio o humor. En busca de admiración, estatus y poder, tendía a atribuir sus defectos y fracasos a la ineficacia de otra persona. [dieciséis]

Washington visitaba con frecuencia Mount Vernon y Belvoir , la plantación que pertenecía al suegro de Lawrence, William Fairfax . Fairfax se convirtió en el patrón y padre sustituto de Washington, y Washington pasó un mes en 1748 con un equipo que inspeccionaba la propiedad de Fairfax en Shenandoah Valley . [17] Recibió una licencia de agrimensor el año siguiente del College of William & Mary . [c] Aunque Washington no había cumplido el aprendizaje habitual, Fairfax lo nombró topógrafo del condado de Culpeper, Virginia , y apareció en el condado de Culpeper para prestar juramento el 20 de julio de 1749. [18]Posteriormente se familiarizó con la región fronteriza y, aunque renunció al cargo en 1750, continuó haciendo estudios al oeste de las montañas Blue Ridge . [19] Para 1752 había comprado casi 1500 acres (600 ha) en el Valle y poseía 2315 acres (937 ha). [20]

En 1751, Washington hizo su único viaje al extranjero cuando acompañó a Lawrence a Barbados , con la esperanza de que el clima curara la tuberculosis de su hermano. [21] Washington contrajo viruela durante ese viaje, lo que lo inmunizó pero dejó su rostro ligeramente marcado. [22] Lawrence murió en 1752, y Washington arrendó Mount Vernon a su viuda; lo heredó por completo después de su muerte en 1761. [23]

Carrera militar colonial (1752-1758)

El servicio de Lawrence Washington como ayudante general de la milicia de Virginia inspiró a George a buscar una comisión. El vicegobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, lo nombró mayor y comandante de uno de los cuatro distritos de la milicia. Los británicos y los franceses competían por el control del valle de Ohio en ese momento, los británicos construían fuertes a lo largo del río Ohio y los franceses lo mismo hacían entre el río y el lago Erie. [24]

En octubre de 1753, Dinwiddie nombró a Washington como enviado especial para exigir que los franceses abandonaran el territorio que los británicos habían reclamado. [d] Dinwiddie también lo nombró para hacer las paces con la Confederación Iroquesa y para recopilar información sobre las fuerzas francesas. [26] Washington se reunió con el medio rey Tanacharison y otros jefes iroqueses en Logstown para asegurar su promesa de apoyo contra los franceses, y su grupo llegó al río Ohio en noviembre. Fueron interceptados por una patrulla francesa y escoltados hasta Fort Le Boeuf, donde Washington fue recibido de manera amistosa. Entregó la demanda británica de desocupar al comandante francés Saint-Pierre., pero los franceses se negaron a irse. Saint-Pierre le dio a Washington su respuesta oficial en un sobre sellado después de unos días de retraso, y le dio a Washington comida de fiesta y ropa de invierno adicional para el viaje de regreso a Virginia. [27] Washington completó la precaria misión en 77 días en difíciles condiciones invernales, logrando cierta distinción cuando su informe fue publicado en Virginia y Londres. [28]

Guerra francesa e india

En febrero de 1754, Dinwiddie ascendió a Washington a teniente coronel y segundo al mando del Regimiento de Virginia de 300 hombres, con órdenes de enfrentarse a las fuerzas francesas en Forks of Ohio . [29] Washington partió hacia Forks con la mitad del regimiento en abril, pero pronto se enteró de que una fuerza francesa de 1.000 había comenzado la construcción de Fort Duquesne allí. En mayo, después de haber establecido una posición defensiva en Great Meadows, se enteró de que los franceses habían acampado a once kilómetros de distancia; decidió tomar la ofensiva. [30]

El teniente coronel Washington tiene consejo nocturno en Fort Necessity

El destacamento francés resultó ser solo de unos cincuenta hombres, por lo que Washington avanzó el 28 de mayo con una pequeña fuerza de virginianos y aliados indios para tenderles una emboscada. [31] [e] Lo que ocurrió, conocido como la Batalla de Jumonville Glen o el "asunto de Jumonville", fue disputado, pero las fuerzas francesas murieron directamente con mosquetes y hachas. El comandante francés Joseph Coulon de Jumonville , que llevaba un mensaje diplomático para que los británicos fueran evacuados, murió. Las fuerzas francesas encontraron a Jumonville y a algunos de sus hombres muertos y con el cuero cabelludo y asumieron que Washington era el responsable. [33] Washington culpó a su traductor por no comunicar las intenciones francesas. [34]Dinwiddie felicitó a Washington por su victoria sobre los franceses. [35] Este incidente encendió la Guerra de Francia e India , que más tarde se convirtió en parte de la Guerra de los Siete Años más grande . [36]

El regimiento completo de Virginia se unió a Washington en Fort Necessity el mes siguiente con la noticia de que había sido ascendido a mando del regimiento y coronel tras la muerte del comandante del regimiento. El regimiento fue reforzado por una compañía independiente de cien habitantes de Carolina del Sur liderada por el capitán James Mackay , cuya comisión real superó a la de Washington, y se produjo un conflicto de mando. El 3 de julio, una fuerza francesa atacó con 900 hombres y la batalla que siguió terminó con la rendición de Washington. [37] Posteriormente, el coronel James Innestomó el mando de las fuerzas intercoloniales, el regimiento de Virginia se dividió y Washington se le ofreció una capitanía que rechazó, con la renuncia de su comisión. [38]

Washington el Soldado : Teniente Coronel Washington a caballo durante la Batalla de Monongahela (óleo, Reǵnier , 1834)

En 1755, Washington sirvió voluntariamente como ayudante del general Edward Braddock , quien dirigió una expedición británica para expulsar a los franceses de Fort Duquesne y Ohio Country. [39] Por recomendación de Washington, Braddock dividió el ejército en una columna principal y una "columna voladora" ligeramente equipada. [40] Sufriendo de un caso severo de disentería , Washington se quedó atrás, y cuando se reunió con Braddock en Monongahela, los franceses y sus aliados indios tendieron una emboscada.el ejército dividido. Dos tercios de la fuerza británica se convirtieron en bajas, incluido Braddock, herido de muerte. Bajo el mando del teniente coronel Thomas Gage, Washington, todavía muy enfermo, reunió a los supervivientes y formó una retaguardia, permitiendo que los restos de la fuerza se retiraran y se retiraran. [41] Durante el compromiso, le dispararon a dos caballos debajo de él, y su sombrero y su abrigo fueron perforados por una bala. [42] Su conducta bajo fuego redimió su reputación entre los críticos de su mando en la Batalla de Fort Necessity, [43] pero no fue incluido por el siguiente comandante (coronel Thomas Dunbar) en la planificación de operaciones posteriores. [44]

El Regimiento de Virginia fue reconstituido en agosto de 1755, y Dinwiddie nombró a Washington su comandante, nuevamente con el rango de coronel. Washington se enfrentó por la antigüedad casi de inmediato, esta vez con John Dagworthy , otro capitán de rango real superior, que comandaba un destacamento de residentes de Maryland en el cuartel general del regimiento en Fort Cumberland . [45] Washington, impaciente por una ofensiva contra Fort Duquesne, estaba convencido de que Braddock le habría otorgado una comisión real y presionó su caso en febrero de 1756 con el sucesor de Braddock, William Shirley , y nuevamente en enero de 1757 con el sucesor de Shirley, Lord Loudoun.. Shirley falló a favor de Washington sólo en el asunto de Dagworthy; Loudoun humilló a Washington, le negó una comisión real y acordó sólo relevarlo de la responsabilidad de manejar Fort Cumberland. [46]

En 1758, el regimiento de Virginia fue asignado a la expedición británica Forbes para capturar Fort Duquesne. [47] [f] Washington no estuvo de acuerdo con las tácticas del general John Forbes y la ruta elegida. [49] Sin embargo, Forbes nombró a Washington un general de brigada brevet y le dio el mando de una de las tres brigadas que asaltarían el fuerte. Los franceses abandonaron el fuerte y el valle antes de que se lanzara el asalto; Washington solo vio un incidente de fuego amigo que dejó 14 muertos y 26 heridos. La guerra duró otros cuatro años, pero Washington renunció a su cargo y regresó a Mount Vernon. [50]

Bajo Washington, el Regimiento de Virginia había defendido 300 millas (480 km) de frontera contra veinte ataques indígenas en diez meses. [51] Aumentó el profesionalismo del regimiento a medida que aumentó de 300 a 1,000 hombres, y la población fronteriza de Virginia sufrió menos que otras colonias. Algunos historiadores han dicho que este fue el "único éxito rotundo" de Washington durante la guerra. [52] Aunque no logró realizar una comisión real, ganó confianza en sí mismo, habilidades de liderazgo y un conocimiento invaluable de las tácticas militares británicas. La competencia destructiva que Washington presenció entre los políticos coloniales fomentó su posterior apoyo a un gobierno central fuerte. [53]

Matrimonio, vida civil y política (1755-1775)

Coronel George Washington, por Charles Willson Peale , 1772

El 6 de enero de 1759, Washington, a los 26 años, se casó con Martha Dandridge Custis , la viuda de 27 años del acaudalado propietario de una plantación, Daniel Parke Custis . El matrimonio tuvo lugar en la finca de Martha; ella era inteligente, amable y con experiencia en la gestión de la propiedad de un plantador, y la pareja creó un matrimonio feliz. [54] Criaron a John Parke Custis (Jacky) y Martha Parke (Patsy) Custis, hijos de su matrimonio anterior, y más tarde los hijos de Jacky, Eleanor Parke Custis (Nelly) y George Washington Parke Custis.(Aguado). Se cree que el combate de Washington con la viruela en 1751 lo dejó estéril, aunque es igualmente probable que "Martha haya sufrido heridas durante el nacimiento de Patsy, su último hijo, lo que hizo imposible nacimientos adicionales". [55] La pareja lamentó no tener hijos juntos. [56] Se mudaron a Mount Vernon, cerca de Alejandría , donde se inició como plantador de tabaco y trigo y emergió como una figura política. [57]

El matrimonio le dio a Washington el control sobre la participación de un tercio de la dote de Martha en la finca Custis de 18.000 acres (7.300 ha) , y él administraba los dos tercios restantes para los hijos de Martha; la finca también incluía 84 esclavos. Se convirtió en uno de los hombres más ricos de Virginia, lo que aumentó su posición social. [58]

A instancias de Washington, el gobernador Lord Botetourt cumplió la promesa de Dinwiddie de 1754 de recompensas de tierras para todas las milicias voluntarias durante la guerra francesa e india. [59] A finales de 1770, Washington inspeccionó las tierras de las regiones de Ohio y Great Kanawha , y contrató al topógrafo William Crawford para que las subdividiera. Crawford asignó 23.200 acres (9.400 ha) a Washington; Washington les dijo a los veteranos que su tierra era montañosa y no era apta para la agricultura, y acordó comprar 20,147 acres (8,153 ha), dejando cierta sensación de que habían sido engañados. [60] También duplicó el tamaño de Mount Vernon a 6.500 acres (2.600 ha) y aumentó su población esclava a más de cien en 1775.[61]

Las actividades políticas de Washington incluyeron el apoyo a la candidatura de su amigo George William Fairfax en su intento de 1755 para representar a la región en la Virginia House of Burgess . Este apoyo llevó a una disputa que resultó en un altercado físico entre Washington y otro plantador de Virginia, William Payne . Washington desactivó la situación, incluso ordenó a los oficiales del Regimiento de Virginia que se retiraran. Washington se disculpó con Payne al día siguiente en una taberna. Payne esperaba ser retado a duelo. [62] [63] [64]

Como héroe militar respetado y gran terrateniente, Washington ocupó cargos locales y fue elegido miembro de la legislatura provincial de Virginia, representando al condado de Frederick en la Cámara de Burgueses durante siete años a partir de 1758. [61] Obligó a los votantes con cerveza, brandy y otras bebidas, aunque estuvo ausente mientras servía en la Expedición Forbes. [65] Ganó las elecciones con aproximadamente el 40 por ciento de los votos, derrotando a otros tres candidatos con la ayuda de varios partidarios locales. Rara vez habló en su carrera legislativa temprana, pero se convirtió en un destacado crítico tanto de la política fiscal británica como de las políticas mercantilistas hacia las colonias estadounidenses a partir de la década de 1760. [66]

Martha Washington basado en un retrato de 1757 de John Wollaston

Por ocupación, Washington era un plantador e importaba lujos y otros bienes de Inglaterra, pagándolos con la exportación de tabaco. [67] Su despilfarro combinado con los bajos precios del tabaco le dejaron 1.800 libras esterlinas en deuda en 1764, lo que lo llevó a diversificar sus propiedades. [68] En 1765, debido a la erosión y otros problemas del suelo, cambió el cultivo comercial principal de Mount Vernon del tabaco al trigo y amplió las operaciones para incluir la molienda de harina de maíz y la pesca. [69] Washington también se tomó un tiempo para el ocio con la caza del zorro, la pesca, los bailes, el teatro, las cartas, el backgammon y el billar. [70]

Washington pronto se contó entre la élite política y social de Virginia. De 1768 a 1775, invitó a unos 2.000 invitados a su finca de Mount Vernon, en su mayoría a los que consideraba "gente de rango". Se volvió más activo políticamente en 1769, presentando legislación en la Asamblea de Virginia para establecer un embargo sobre los productos de Gran Bretaña. [71]

La hijastra de Washington, Patsy Custis, sufrió ataques epilépticos desde los 12 años y murió en sus brazos en 1773. Al día siguiente, escribió a Burwell Bassett : "Es más fácil concebir, que describir, la angustia de esta familia". . [72] Canceló toda actividad comercial y permaneció con Martha todas las noches durante tres meses. [73]

Oposición al Parlamento británico

Washington jugó un papel central antes y durante la Revolución Americana . Su desdén por los militares británicos había comenzado cuando lo pasaron por alto para ascender al Ejército Regular. En oposición a los impuestos impuestos por el Parlamento británico a las colonias sin la representación adecuada , [74] él y otros colonos también estaban enojados por la Proclamación Real de 1763 que prohibió los asentamientos estadounidenses al oeste de las montañas Allegheny y protegió el comercio de pieles británico . [75]

Washington creía que la Ley del Timbre de 1765 era un "acto de opresión" y celebró su derogación al año siguiente. [g] En marzo de 1766, el Parlamento aprobó la Ley Declaratoria afirmando que la ley parlamentaria reemplazó a la ley colonial. [77] Washington ayudó a liderar protestas generalizadas contra las leyes de Townshend aprobadas por el Parlamento en 1767, y presentó una propuesta en mayo de 1769 redactada por George Mason que llamaba a los virginianos a boicotear los productos británicos; la mayoría de las leyes fueron derogadas en 1770. [78]

El Parlamento intentó castigar a los colonos de Massachusetts por su papel en el Boston Tea Party en 1774 al aprobar las Leyes Coercitivas , a las que Washington se refirió como "una invasión de nuestros derechos y privilegios". [79] Dijo que los estadounidenses no deben someterse a actos de tiranía, ya que "la costumbre y el uso nos convertirán en esclavos mansos y abyectos, como los negros que dominamos con tan arbitrario dominio". [80] Ese julio, él y George Mason redactaron una lista de resoluciones para el comité del condado de Fairfax que Washington presidió, y el comité adoptó las Resoluciones de Fairfax pidiendo un Congreso Continental. [81] El 1 de agosto, Washington asistió a la Primera Convención de Virginia., donde fue seleccionado como delegado al Primer Congreso Continental , del 5 de septiembre al 26 de octubre de 1774, al que también asistió. [82] A medida que aumentaban las tensiones en 1774, ayudó a entrenar a las milicias del condado en Virginia y organizó la aplicación del boicot de la Asociación Continental a los productos británicos instituido por el Congreso. [83]

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos comenzó el 19 de abril de 1775 con las Batallas de Lexington y Concord y el Asedio de Boston . [84] Los colonos se dividieron sobre la ruptura con el dominio británico y se dividieron en dos facciones: Patriotas que rechazaron el dominio británico y Leales que deseaban permanecer sujetos al Rey. [85] El general Thomas Gage era comandante de las fuerzas británicas en Estados Unidos al comienzo de la guerra. [86] Al escuchar la impactante noticia del inicio de la guerra, Washington estaba "sobrio y consternado", [87] y partió apresuradamente de Mount Vernon el 4 de mayo de 1775, para unirse a laSegundo Congreso Continental en Filadelfia . [88]

Comandante en jefe (1775-1783)

General Washington, comandante del ejército continental por Charles Willson Peale (1776)

El Congreso creó el Ejército Continental el 14 de junio de 1775, y Samuel y John Adams nominaron a Washington para convertirse en su comandante en jefe . Washington fue elegido sobre John Hancock debido a su experiencia militar y la creencia de que un virginiano uniría mejor a las colonias. Fue considerado un líder incisivo que mantuvo su "ambición bajo control". [89] Fue elegido por unanimidad comandante en jefe por el Congreso al día siguiente. [90]

Washington compareció ante el Congreso en uniforme y pronunció un discurso de aceptación el 16 de junio, rechazando un salario, aunque luego se le reembolsaron los gastos. Fue comisionado el 19 de junio y fue ampliamente elogiado por los delegados del Congreso, incluido John Adams, quien proclamó que era el hombre más adecuado para liderar y unir las colonias. [91] [92] El Congreso nombró a Washington "General y Comandante en jefe del ejército de las Colonias Unidas y de todas las fuerzas que se levantaran o que serían levantadas por ellas", y le ordenó que se hiciera cargo del sitio de Boston el 22 de junio. , 1775. [93]

El Congreso eligió a sus oficiales de estado mayor, incluidos el general de división Artemas Ward , el general ayudante Horatio Gates , el general de división Charles Lee , el general de división Philip Schuyler , el general de división Nathanael Greene , el coronel Henry Knox y el coronel Alexander Hamilton . [94] Washington quedó impresionado por el coronel Benedict Arnold y le dio la responsabilidad de lanzar una invasión de Canadá. También contrató al general de brigada Daniel Morgan, compatriota de la guerra de Francia e India . Henry Knox impresionó a Adams con sus conocimientos de artillería y Washington lo ascendió a coronel y jefe de artillería.[95]

Washington inicialmente se opuso al alistamiento de esclavos en el Ejército Continental, pero luego cedió cuando los británicos emitieron proclamas como la Proclamación de Dunmore , que prometía libertad a los esclavos de los patriotas si se unían a los británicos. [96] El 16 de enero de 1776, el Congreso permitió que negros libres sirvieran en la milicia. Al final de la guerra, una décima parte del ejército de Washington eran negros. [97]

Asedio de Boston

Washington tomando el mando del Ejército Continental, justo antes del asedio.

A principios de 1775, en respuesta al creciente movimiento rebelde, Londres envió tropas británicas, al mando del general Thomas Gage , para ocupar Boston. Instalaron fortificaciones alrededor de la ciudad, haciéndola impermeable a los ataques. Varias milicias locales rodearon la ciudad y atraparon efectivamente a los británicos, lo que provocó un enfrentamiento. [98]

Mientras Washington se dirigía a Boston, la noticia de su marcha lo precedió y fue recibido en todas partes; gradualmente se convirtió en un símbolo de la causa patriota. [99] [h] A su llegada el 2 de julio de 1775, dos semanas después de la derrota del Patriot en la cercana Bunker Hill , instaló su cuartel general en Cambridge, Massachusetts e inspeccionó el nuevo ejército allí, solo para encontrar una milicia indisciplinada y mal equipada. [100] Después de la consulta, inició las reformas sugeridas por Benjamin Franklin : instruir a los soldados e imponer una disciplina estricta, azotes y encarcelamiento. [101]Washington ordenó a sus oficiales que identificaran las habilidades de los reclutas para asegurar la efectividad militar, mientras eliminaban a los oficiales incompetentes. [102] Solicitó a Gage, su ex superior, que liberara a los oficiales patriotas capturados de la prisión y los tratara con humanidad. [103] En octubre de 1775, el rey Jorge III declaró que las colonias estaban en rebelión abierta y relevó al general Gage del mando por incompetencia, reemplazándolo por el general William Howe . [104]

En junio de 1775, el Congreso ordenó una invasión de Canadá . Fue dirigido por Benedict Arnold, quien, a pesar de la fuerte objeción de Washington, atrajo voluntarios de la fuerza de este último durante el Asedio de Boston. El movimiento sobre Quebec fracasó, y las fuerzas estadounidenses se redujeron a menos de la mitad y se vieron obligadas a retirarse. [105]

El Ejército Continental, disminuido aún más por la expiración de los alistamientos a corto plazo, y en enero de 1776 reducido a la mitad a 9.600 hombres, tuvo que complementarse con milicias, y Knox se unió con artillería pesada capturada de Fort Ticonderoga . [106] Cuando el río Charles se congeló sobre Washington estaba ansioso por cruzar y asaltar Boston, pero el general Gates y otros se opusieron a que una milicia no entrenada atacara fortificaciones bien guarnecidas. Washington accedió a regañadientes a asegurar Dorchester Heights , 100 pies por encima de Boston, en un intento de forzar a los británicos a salir de la ciudad. [107]El 9 de marzo, al amparo de la oscuridad, las tropas de Washington sacaron las grandes armas de Knox y bombardearon barcos británicos en el puerto de Boston. El 17 de marzo, 9.000 soldados británicos y leales comenzaron una caótica evacuación de Boston durante diez días a bordo de 120 barcos. Poco después, Washington entró en la ciudad con 500 hombres, con órdenes explícitas de no saquear la ciudad. Ordenó vacunas contra la viruela con gran efecto, como lo hizo más tarde en Morristown, Nueva Jersey. [108] Se abstuvo de ejercer autoridad militar en Boston, dejando los asuntos civiles en manos de las autoridades locales. [109] [i]

Batalla de Long Island

Batalla de Long Island
Alonzo Chappel (1858)

Washington luego se dirigió a la ciudad de Nueva York , llegó el 13 de abril de 1776 y comenzó a construir fortificaciones allí para frustrar el esperado ataque británico. Ordenó a sus fuerzas de ocupación que trataran a los civiles y sus bienes con respeto, para evitar los abusos que sufrían los ciudadanos de Boston a manos de las tropas británicas durante su ocupación. [111] Se descubrió un complot para asesinarlo o capturarlo, pero se frustró, lo que resultó en el arresto de 98 personas involucradas y / o cómplices (56 de las cuales eran de Long Island ( condados de Kings (Brooklyn) y Queens ), incluido el alcalde leal de Nueva York David Mathews . [112] Guardaespaldas de Washington, Thomas Hickey, fue ahorcado por motín y sedición. [113] El general Howe transportó a su ejército reabastecido, con la flota británica, desde Halifax a Nueva York, sabiendo que la ciudad era clave para asegurar el continente. George Germain , que dirigió el esfuerzo de guerra británico en Inglaterra, creía que se podía ganar con un "golpe decisivo". [114] Las fuerzas británicas, incluidos más de cien barcos y miles de tropas, comenzaron a llegar a Staten Island el  2 de julio para sitiar la ciudad. [115] Después de que se adoptó la Declaración de Independencia el 4 de julio, Washington informó a sus tropas en sus órdenes generales de julio 9 que el Congreso había declarado a las colonias unidas como "estados libres e independientes". [116]

La fuerza de las tropas de Howe ascendía a 32.000 regulares y auxiliares de Hesse , y la de Washington constaba de 23.000, en su mayoría reclutas y milicias. [117] En agosto, Howe desembarcó 20.000 soldados en Gravesend, Brooklyn , y se acercó a las fortificaciones de Washington, cuando George III proclamó traidores a los colonos estadounidenses rebeldes. [118] Washington, oponiéndose a sus generales, optó por luchar, basándose en información inexacta de que el ejército de Howe tenía sólo más de 8.000 soldados. [119] En la Batalla de Long Island , Howe asaltó el flanco de Washington e infligió 1.500 bajas patriotas, los británicos sufrieron 400. [120]Washington se retiró y ordenó al general William Heath que adquiriera embarcaciones fluviales en el área. El 30 de agosto, el general William Alexander detuvo a los británicos y se puso a cubierto mientras el ejército cruzaba el East River en la oscuridad hacia la isla de Manhattan sin pérdida de vidas ni material, aunque Alexander fue capturado. [121]

Howe, envalentonado por su victoria en Long Island, envió a Washington como "George Washington, Esq.", Inútilmente para negociar la paz. Washington se negó, exigiendo ser tratado con protocolo diplomático, como general y compañero beligerante, no como un "rebelde", para que sus hombres no fueran ahorcados como tales si eran capturados. [122] La Royal Navy bombardeó los inestables movimientos de tierra en el bajo Manhattan Island. [123] Washington, con recelo, siguió el consejo de los generales Greene y Putnam de defender Fort Washington . No pudieron mantenerlo, y Washington lo abandonó a pesar de las objeciones del general Lee , ya que su ejército se retiró al norte, a White Plains . [124]La persecución de Howe obligó a Washington a retirarse a través del río Hudson hasta Fort Lee para evitar el cerco. Howe desembarcó sus tropas en Manhattan en noviembre y capturó Fort Washington , lo que infligió un gran número de bajas a los estadounidenses. Washington fue responsable de retrasar la retirada, aunque culpó al Congreso y al general Greene. Los leales en Nueva York consideraron a Howe un libertador y difundieron el rumor de que Washington había incendiado la ciudad. [125] La moral de los patriotas alcanzó su nivel más bajo cuando Lee fue capturado. [126] Ahora reducido a 5.400 soldados, el ejército de Washington se retiró a través de Nueva Jersey , y Howe interrumpió la persecución, retrasó su avance sobre Filadelfia y estableció cuarteles de invierno en Nueva York.[127]

Cruzando Delaware, Trenton y Princeton

Washington cruzando el Delaware , Emanuel Leutze (1851) [j]

Washington cruzó el río Delaware hacia Pensilvania, donde el reemplazo de Lee, John Sullivan, se unió a él con 2.000 soldados más. [129] El futuro del Ejército Continental estaba en duda debido a la falta de suministros, un duro invierno, alistamientos que expiraban y deserciones. Washington estaba decepcionado de que muchos residentes de Nueva Jersey fueran leales o se mostraran escépticos sobre la perspectiva de la independencia. [130]

Howe dividió su ejército británico y colocó una guarnición de Hesse en Trenton para mantener el oeste de Nueva Jersey y la costa este del Delaware, [131] pero el ejército parecía complaciente, y Washington y sus generales idearon un ataque sorpresa contra los Hesse en Trenton. que denominó en código "Victoria o Muerte". [132] El ejército debía cruzar el río Delaware hacia Trenton en tres divisiones: una dirigida por Washington (2.400 soldados), otra por el general James Ewing (700) y la tercera por el coronel John Cadwalader (1.500). La fuerza se dividiría luego, con Washington tomando Pennington Road y el general Sullivan viajando hacia el sur por la orilla del río. [133]

The Passage of the Delaware , de Thomas Sully , 1819 ( Museo de Bellas Artes, Boston )

Washington ordenó primero una búsqueda de 60 millas de los barcos de Durham para transportar a su ejército, y ordenó la destrucción de los barcos que podrían ser utilizados por los británicos. [134] Él cruzó el río Delaware en la noche del 25-26 de de diciembre de 1776, y corría el riesgo de captura de replanteo de la costa de Jersey. Sus hombres siguieron a través del río obstruido por el hielo en aguanieve y nieve desde McConkey's Ferry , con 40 hombres por barco. El viento agitó las aguas y fueron arrojados con granizo, pero a las 3:00  a.m. del 26 de diciembre, lograron cruzar sin pérdidas. [135]Henry Knox se retrasó, manejando caballos asustados y alrededor de 18 cañones de campaña en transbordadores de fondo plano. Cadwalader y Ewing no pudieron cruzar debido al hielo y las fuertes corrientes, y un Washington que esperaba dudaba de su ataque planeado contra Trenton. Una vez que llegó Knox, Washington se dirigió a Trenton, para llevar solo a sus tropas contra los hessianos, en lugar de arriesgarse a que lo vieran devolviendo su ejército a Pennsylvania. [136]

Las tropas divisaron posiciones de Hesse a una milla de Trenton, por lo que Washington dividió su fuerza en dos columnas, reuniendo a sus hombres: "Los soldados permanecen junto a sus oficiales. Por el amor de Dios, manténganse junto a sus oficiales". Las dos columnas se separaron en el cruce de Birmingham, con la columna del general Nathanael Greene tomando la parte superior de Ferry Road, encabezada por Washington, y la del general John Sullivan avanzando por River Road. ( Ver mapa .) [137] Los estadounidenses marcharon con aguanieve y nevadas. Muchos estaban descalzos con los pies ensangrentados y dos murieron por exposición. Al amanecer, Washington los dirigió en un ataque sorpresa contra los hessianos, ayudado por el mayor general Knox y la artillería. Los hessianos tuvieron 22 muertos (incluido el coronel Johann Rall ), 83 heridos y 850 capturados con suministros. [138]

La captura de las arpilleras en Trenton, 26 de diciembre de 1776
por John Trumbull

Washington se retiró a través del Delaware a Pensilvania pero regresó a Nueva Jersey el 3 de enero, lanzando un ataque contra los regulares británicos en Princeton , con 40 estadounidenses muertos o heridos y 273 británicos muertos o capturados. [139] Los generales estadounidenses Hugh Mercer y John Cadwalader estaban siendo rechazados por los británicos cuando Mercer resultó mortalmente herido, luego Washington llegó y lideró a los hombres en un contraataque que avanzó hasta 30 yardas (27 m) de la línea británica. [140]

Algunas tropas británicas se retiraron después de una breve resistencia, mientras que otras se refugiaron en Nassau Hall , que se convirtió en el objetivo de los cañones del coronel Alexander Hamilton . Las tropas de Washington cargaron, los británicos se rindieron en menos de una hora y 194 soldados depusieron las armas. [141] Howe se retiró a la ciudad de Nueva York, donde su ejército permaneció inactivo hasta principios del año siguiente. [142] El agotado Ejército Continental de Washington tomó el cuartel general de invierno en Morristown, Nueva Jersey mientras interrumpía las líneas de suministro británicas y los expulsaba de partes de Nueva Jersey. Washington dijo más tarde que los británicos podrían haber contraatacado con éxito su campamento antes de que sus tropas fueran atrincheradas. [143]

Los británicos todavía controlaban Nueva York, y muchos soldados patriotas no se volvieron a alistar o desertaron después de la dura campaña de invierno. El Congreso instituyó mayores recompensas por volver a alistarse y castigos por deserción en un esfuerzo por lograr un mayor número de tropas. [144] Estratégicamente, las victorias de Washington fueron fundamentales para la Revolución y anularon la estrategia británica de mostrar una fuerza abrumadora seguida de términos generosos. [145] En febrero de 1777, llegó a Londres la noticia de las victorias estadounidenses en Trenton y Princeton, y los británicos se dieron cuenta de que los Patriots estaban en condiciones de exigir la independencia incondicional. [146]

Brandywine, Germantown y Saratoga

En julio de 1777, el general británico John Burgoyne dirigió la campaña de Saratoga al sur de Quebec a través del lago Champlain y recapturó Fort Ticonderoga con el objetivo de dividir Nueva Inglaterra , incluido el control del río Hudson . Pero el general Howe en la Nueva York ocupada por los británicos cometió un error y llevó a su ejército al sur de Filadelfia en lugar de remontarlo por el río Hudson para unirse a Burgoyne cerca de Albany . [147] Mientras tanto, Washington y Gilbert du Motier, el marqués de Lafayette se apresuró a ir a Filadelfia para enfrentarse a Howe y se sorprendieron al enterarse del progreso de Burgoyne en el norte del estado de Nueva York, donde los Patriotas fueron dirigidos por el generalPhilip Schuyler y sucesor Horatio Gates . El ejército de Washington de hombres menos experimentados fue derrotado en las batallas campales en Filadelfia. [148]

Howe superó a Washington en la Batalla de Brandywine el 11 de septiembre de 1777 y marchó sin oposición hacia la capital de la nación en Filadelfia. Un ataque patriota falló contra los británicos en Germantown en octubre. El mayor general Thomas Conway incitó a algunos miembros del Congreso (conocidos como la Cabal de Conway ) a considerar la remoción de Washington del mando debido a las pérdidas sufridas en Filadelfia. Los partidarios de Washington se resistieron y el asunto finalmente se abandonó después de mucha deliberación. [149] Una vez que se expuso el complot, Conway escribió una disculpa a Washington, renunció y regresó a Francia. [150]

Washington estaba preocupado por los movimientos de Howe durante la campaña de Saratoga hacia el norte, y también estaba consciente de que Burgoyne se estaba moviendo hacia el sur hacia Saratoga desde Quebec. Washington tomó algunos riesgos para apoyar al ejército de Gates, enviando refuerzos al norte con los generales Benedict Arnold , su comandante de campo más agresivo, y Benjamin Lincoln . El 7 de octubre de 1777, Burgoyne intentó tomar Bemis Heights pero Howe lo aisló del apoyo. Se vio obligado a retirarse a Saratoga y finalmente se rindió después de las Batallas de Saratoga . Como sospechaba Washington, la victoria de Gates envalentonó a sus críticos. [151]El biógrafo John Alden sostiene que "era inevitable que se compararan las derrotas de las fuerzas de Washington y la victoria simultánea de las fuerzas en la parte superior de Nueva York". La admiración por Washington estaba menguando, incluido poco crédito por parte de John Adams. [152] El comandante británico Howe renunció en mayo de 1778, dejó América para siempre y fue reemplazado por Sir Henry Clinton . [153]

Valley Forge y Monmouth

Washington y Lafayette en Valley Forge , por John Ward Dunsmore (1907)

El ejército de Washington de 11.000 personas entró en los cuarteles de invierno en Valley Forge, al norte de Filadelfia, en diciembre de 1777. Sufrieron entre 2.000 y 3.000 muertes en el frío extremo durante seis meses, principalmente por enfermedades y falta de comida, ropa y refugio. [154] Mientras tanto, los británicos estaban cómodamente alojados en Filadelfia, pagando los suministros en libras esterlinas , mientras Washington luchaba con un papel moneda estadounidense devaluado . Los bosques pronto se agotaron, y en febrero bajó la moral y se produjo un aumento de las deserciones. [155]

Washington hizo repetidas peticiones al Congreso Continental para obtener provisiones. Recibió una delegación del Congreso para verificar las condiciones del Ejército, y expresó la urgencia de la situación, proclamando: "Algo hay que hacer. Hay que hacer cambios importantes". Recomendó que el Congreso agilizara los suministros y el Congreso acordó fortalecer y financiar las líneas de suministro del ejército reorganizando el departamento de la comisaría. A fines de febrero, comenzaron a llegar suministros. [110]

Washington reuniendo a las tropas en Monmouth , Emanuel Leutze (1851-1854)

La incesante instrucción del barón Friedrich Wilhelm von Steuben pronto transformó a los reclutas de Washington en una fuerza de combate disciplinada, [156] y el ejército revitalizado emergió de Valley Forge a principios del año siguiente. [157] Washington ascendió a Von Steuben a mayor general y lo nombró jefe de personal. [158]

A principios de 1778, los franceses respondieron a la derrota de Burgoyne y firmaron un Tratado de Alianza con los estadounidenses. El Congreso Continental ratificó el tratado en mayo, que equivalía a una declaración de guerra francesa contra Gran Bretaña. [159]

Los británicos evacuaron Filadelfia hacia Nueva York ese junio y Washington convocó un consejo de guerra de generales estadounidenses y franceses. Eligió un ataque parcial contra los británicos en retirada en la batalla de Monmouth ; los británicos fueron comandados por el sucesor de Howe, el general Henry Clinton . Los generales Charles Lee y Lafayette se movieron con 4.000 hombres, sin el conocimiento de Washington, y arruinaron su primer ataque el 28 de junio. Washington relevó a Lee y logró un empate después de una batalla expansiva. Al caer la noche, los británicos continuaron su retirada a Nueva York y Washington trasladó su ejército fuera de la ciudad. [160] Monmouth fue la última batalla de Washington en el norte; valoraba la seguridad de su ejército más que las ciudades de poco valor para los británicos.[161]

Espionaje de West Point

Washington se convirtió en "el primer maestro de espías de Estados Unidos" al diseñar un sistema de espionaje contra los británicos. [162] En 1778, el mayor Benjamin Tallmadge formó Culper Ring en la dirección de Washington para recopilar de forma encubierta información sobre los británicos en Nueva York. [163] Washington había hecho caso omiso de los incidentes de deslealtad de Benedict Arnold , quien se había distinguido en muchas batallas. [164]

A mediados de 1780, Arnold comenzó a proporcionar al maestro de espionaje británico John André información confidencial destinada a comprometer a Washington y capturar West Point , una posición defensiva estadounidense clave en el río Hudson . [165] Historiadores [ ¿quién? ] han señalado como posibles razones de la traición de Arnold su enojo por perder los ascensos ante oficiales subalternos, o reiterados desaires [ aclaración necesaria ] del Congreso. También estaba profundamente endeudado, aprovechándose de la guerra y decepcionado por la falta de apoyo de Washington durante su eventual consejo de guerra . [166]

Un grabado de Washington, probablemente realizado después de su mandato en el ejército.

Arnold pidió repetidamente el mando de West Point, y Washington finalmente aceptó en agosto. [167] Arnold conoció a André el 21 de septiembre, dándole planes para hacerse cargo de la guarnición. [168] Las fuerzas de la milicia capturaron a André y descubrieron los planes, pero Arnold escapó a Nueva York. [169] Washington recordó a los comandantes colocados debajo de Arnold en puntos clave alrededor del fuerte para evitar cualquier complicidad, pero no sospechaba de la esposa de Arnold, Peggy . Washington asumió el mando personal en West Point y reorganizó sus defensas. [170] El juicio de André por espionaje terminó en una sentencia de muerte, y Washington ofreció devolverlo a los británicos a cambio de Arnold, pero Clintonse negó. André fue ahorcado el 2 de octubre de 1780, a pesar de que su última petición fue enfrentarse a un pelotón de fusilamiento, para disuadir a otros espías. [171]

Teatro sureño y Yorktown

El rey francés Luis XVI se alió con Washington y los colonos patriotas estadounidenses

A finales de 1778, el general Clinton envió 3.000 soldados de Nueva York a Georgia y lanzó una invasión sureña contra Savannah , reforzada por 2.000 soldados británicos y leales. Repelieron un ataque de los patriotas y las fuerzas navales francesas , lo que reforzó el esfuerzo bélico británico. [172]

A mediados de 1779, Washington atacó a los guerreros iroqueses de las Seis Naciones para obligar a los aliados indios de Gran Bretaña a salir de Nueva York, desde donde habían asaltado las ciudades de Nueva Inglaterra. [173] Los guerreros indios se unieron a los guardabosques leales liderados por Walter Butler y mataron brutalmente a más de 200 hombres de la frontera en junio, devastando el valle de Wyoming en Pensilvania. [174] En respuesta, Washington ordenó al general John Sullivan que dirigiera una expedición para llevar a cabo "la destrucción y devastación total" de las aldeas iroquesas y tomar como rehenes a sus mujeres y niños. Los que lograron escapar huyeron a Canadá. [175]

Las tropas de Washington se alojaron en Morristown, Nueva Jersey durante el invierno de 1779-1780 y sufrieron el peor invierno de la guerra, con temperaturas muy por debajo del punto de congelación. El puerto de Nueva York se congeló, la nieve y el hielo cubrieron el suelo durante semanas, y las tropas volvieron a carecer de provisiones. [176]

Clinton reunió a 12.500 soldados y atacó Charlestown, Carolina del Sur en enero de 1780, derrotando al general Benjamin Lincoln, que tenía sólo 5.100 soldados continentales. [177] Los británicos ocuparon el Piamonte de Carolina del Sur en junio, sin resistencia patriota. Clinton regresó a Nueva York y dejó 8.000 soldados comandados por el general Charles Cornwallis . [178] El Congreso reemplazó a Lincoln con Horatio Gates; fracasó en Carolina del Sur y fue reemplazado por la elección de Nathaniel Greene por parte de Washington, pero los británicos ya tenían el sur en sus manos. Washington se revitalizó, sin embargo, cuando Lafayette regresó de Francia con más barcos, hombres y suministros, [179]y 5.000 soldados franceses veteranos dirigidos por el mariscal Rochambeau llegaron a Newport, Rhode Island en julio de 1780. [180] Las fuerzas navales francesas luego desembarcaron, dirigidas por el almirante Grasse , y Washington animó a Rochambeau a mover su flota hacia el sur para lanzar un ataque terrestre y naval conjunto. en las tropas de Arnold. [181]

El ejército de Washington entró en los cuarteles de invierno en New Windsor, Nueva York, en diciembre de 1780, y Washington instó al Congreso y a los funcionarios estatales a acelerar las provisiones con la esperanza de que el ejército no "continúe luchando bajo las mismas dificultades que ha soportado hasta ahora". [182] El 1 de marzo de 1781, el Congreso ratificó los Artículos de la Confederación , pero el gobierno que entró en vigor el  2 de marzo no tenía el poder de recaudar impuestos y mantuvo unidos a los estados. [183]

El general Clinton envió a Benedict Arnold, ahora un general de brigada británico con 1.700 soldados, a Virginia para capturar Portsmouth y realizar incursiones contra las fuerzas patriotas desde allí; Washington respondió enviando a Lafayette al sur para contrarrestar los esfuerzos de Arnold. [184] Washington inicialmente esperaba llevar la lucha a Nueva York, retirando a las fuerzas británicas de Virginia y poniendo fin a la guerra allí, pero Rochambeau le advirtió a Grasse que Cornwallis en Virginia era el mejor objetivo. La flota de Grasse llegó frente a la costa de Virginia y Washington vio la ventaja. Hizo una finta hacia Clinton en Nueva York, luego se dirigió al sur hacia Virginia. [185]

Asedio de Yorktown , los generales Washington y Rochambeau dan las últimas órdenes antes del ataque.

El asedio de Yorktown fue una victoria aliada decisiva de las fuerzas combinadas del ejército continental comandado por el general Washington, el ejército francés comandado por el general Comte de Rochambeau y la marina francesa comandada por el almirante de Grasse , en la derrota de los británicos de Cornwallis. efectivo. El 19 de agosto comenzó la marcha a Yorktown liderada por Washington y Rochambeau, que ahora se conoce como la "marcha celebrada" . [186] Washington estaba al mando de un ejército de 7.800 franceses, 3.100 milicianos y 8.000 continentales. Al carecer de experiencia en la guerra de asedio, Washington a menudo remitía el juicio a Rochambeau y utilizaba sus consejos; sin embargo, Rochambeau nunca desafió la autoridad de Washington. [187]

A finales de septiembre, las fuerzas patriotas francesas rodearon por completo Yorktown, atraparon al ejército británico e impidieron los refuerzos británicos de Clinton en el norte, mientras que la armada francesa salió victoriosa en la batalla de Chesapeake . La ofensiva estadounidense final se inició con un disparo de Washington. [188] El sitio terminó con la rendición británica el 19 de octubre de 1781; más de 7.000 soldados británicos fueron hechos prisioneros de guerra , en la última gran batalla terrestre de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. [189] Washington negoció los términos de la rendición durante dos días y la ceremonia oficial de firma tuvo lugar el 19 de octubre; Cornwallis, de hecho, afirmó estar enfermo y estuvo ausente, enviando al general Charles O'Haracomo su apoderado. [190] Como gesto de buena voluntad, Washington organizó una cena para los generales estadounidenses, franceses y británicos, todos los cuales confraternizaron en términos amistosos y se identificaron entre sí como miembros de la misma casta militar profesional . [191]

Después de la rendición en Yorktown, se desarrolló una situación que amenazó las relaciones entre la recién independizada Estados Unidos y Gran Bretaña. [192] Tras una serie de ejecuciones retributivas entre patriotas y leales , Washington, el 18 de mayo de 1782, escribió en una carta al general Moses Hazen [193] que un capitán británico sería ejecutado en represalia por la ejecución de Joshua Huddy , un popular líder patriota, que fue ahorcado bajo la dirección del leal Richard Lippincott . Washington quería que se ejecutara al propio Lippincott, pero fue rechazado. [194] Posteriormente, Charles Asgillfue elegido en su lugar, mediante un sorteo de un sombrero. Esta fue una violación del artículo 14 de los Artículos de capitulación de Yorktown, que protegía a los prisioneros de guerra de actos de represalia. [193] [195] Más tarde, los sentimientos de Washington sobre los asuntos cambiaron y en una carta del 13 de noviembre de 1782 a Asgill, reconoció la carta y la situación de Asgill, expresando su deseo de que no sufriera ningún daño. [196] Después de mucha consideración entre el Congreso Continental , Alexander Hamilton , Washington, y las apelaciones de la Corona francesa , Asgill finalmente fue liberado, [197] donde Washington emitió a Asgill un pase que le permitió pasar a Nueva York. [198][193]

Desmovilización y resignación

El general George Washington renuncia a su comisión , por John Trumbull , 1824

Cuando comenzaron las negociaciones de paz, los británicos evacuaron gradualmente las tropas de Savannah, Charlestown y Nueva York en 1783, y el ejército y la marina franceses también partieron. [199] El tesoro estadounidense estaba vacío, los soldados no remunerados y amotinados forzaron el aplazamiento del Congreso, y Washington disipó los disturbios al reprimir la Conspiración de Newburgh en marzo de 1783; El Congreso prometió a los oficiales una bonificación de cinco años. [200] Washington presentó una cuenta de $ 450.000 en gastos que había adelantado al ejército. La cuenta se saldó, aunque supuestamente era vaga sobre grandes sumas e incluía gastos en los que había incurrido su esposa a través de visitas a su sede. [201]

Washington renunció como comandante en jefe una vez que se firmó el Tratado de París , y planeaba retirarse a Mount Vernon. El tratado fue ratificado en abril de 1783 y el comité del Congreso de Hamilton adaptó el ejército para tiempos de paz. Washington le dio la perspectiva del Ejército al comité en su Sentiments on a Peace Establishment . [202] El Tratado se firmó el 3 de septiembre de 1783 y Gran Bretaña reconoció oficialmente la independencia de Estados Unidos. Washington luego disolvió su ejército, dando un elocuente discurso de despedida a sus soldados el 2 de noviembre. [203] El 25 de noviembre, los británicos evacuaron la ciudad de Nueva York , y Washington y el gobernadorGeorge Clinton tomó posesión. [204]

Washington aconsejó al Congreso en agosto de 1783 que mantuviera un ejército permanente, creara una "milicia nacional" de unidades estatales separadas y estableciera una marina y una academia militar nacional. Circuló sus órdenes de "Despedida" que daban de alta a sus tropas, a las que llamaba "una banda de hermanos patrióticos ". Antes de su regreso a Mount Vernon, supervisó la evacuación de las fuerzas británicas en Nueva York y fue recibido con desfiles y celebraciones, donde anunció que el coronel Henry Knox había sido ascendido a comandante en jefe. [205]

Después de dirigir el Ejército Continental durante ocho años y medio, Washington se despidió de sus oficiales en Fraunces Tavern en diciembre de 1783 y renunció a su cargo días después, refutando las predicciones de los leales de que no renunciaría a su mando militar. [206] En una última comparecencia en uniforme, pronunció una declaración ante el Congreso: "Considero un deber indispensable cerrar este último acto solemne de mi vida oficial, encomendando los intereses de nuestro querido país a la protección de Dios Todopoderoso. y los que tienen la superintendencia de ellos, para su santa custodia ". [207] La dimisión de Washington fue aclamada en casa y en el extranjero y mostró al mundo escéptico que la nueva república no degeneraría en el caos. [208] [k]El mismo mes, Washington fue nombrado presidente general de la Sociedad de Cincinnati , una fraternidad hereditaria, y sirvió por el resto de su vida. [210] [l]

República temprana (1783-1789)

Regreso a Mount Vernon

No sólo estoy retirado de todos los empleos públicos, sino que me retiro dentro de mí mismo, y podré contemplar el camino solitario y recorrer los senderos de la vida privada con sincera satisfacción ... Me moveré suavemente por la corriente de la vida, hasta que dormir con mis padres.


Carta de George Washington a Lafayette
1 de febrero de 1784 [212]

Washington anhelaba regresar a casa después de pasar solo 10 días en Mount Vernon de los 8+12 años de guerra. Llegó en Nochebuena, encantado de estar "libre del bullicio de un campamento y de los ajetreados escenarios de la vida pública". [213] Era una celebridad y fue festejado durante una visita a su madre en Fredericksburg en febrero de 1784, y recibió un flujo constante de visitantes que deseaban presentarle sus respetos en Mount Vernon. [214]

Washington reactivó sus intereses en los proyectos del canal Great Dismal Swamp y Potomac que comenzaron antes de la guerra, aunque ninguno le pagó dividendos, y emprendió un viaje de 34 días y 680 millas (1090 km) para verificar sus propiedades en Ohio. País. [215]Supervisó la finalización del trabajo de remodelación en Mount Vernon que transformó su residencia en la mansión que sobrevive hasta el día de hoy, aunque su situación financiera no era sólida. Los acreedores le pagaron en moneda depreciada durante la guerra y debía cantidades significativas en impuestos y salarios. Mount Vernon no había obtenido ganancias durante su ausencia, y vio cosechas persistentemente pobres debido a la pestilencia y el mal tiempo. Su finca registró su undécimo año consecutivo en déficit en 1787, y había pocas perspectivas de mejora. [216] Washington emprendió un nuevo plan de jardinería y logró cultivar una variedad de árboles y arbustos de rápido crecimiento que eran nativos de América del Norte. [217]

Convención Constitucional de 1787

La rebelión de Shays confirmó a Washington la necesidad de reformar los Artículos de la Confederación.

Antes de regresar a la vida privada en junio de 1783, Washington pidió una unión fuerte. Aunque le preocupaba que pudiera ser criticado por entrometerse en asuntos civiles, envió una carta circular a todos los estados afirmando que los Artículos de la Confederación no eran más que "una cuerda de arena" que unía a los estados. Creía que la nación estaba al borde de la "anarquía y la confusión", era vulnerable a la intervención extranjera y que una constitución nacional unificaría a los estados bajo un gobierno central fuerte. [218] Cuando estalló la rebelión de Shays en Massachusetts el 29 de agosto de 1786, sobre los impuestos, Washington estaba más convencido de que se necesitaba una constitución nacional. [219]Algunos nacionalistas temían que la nueva república hubiera caído en la anarquía y se reunieron el 11 de septiembre de 1786 en Annapolis para pedirle al Congreso que revisara los Artículos de la Confederación. Sin embargo, uno de sus mayores esfuerzos fue lograr que Washington asistiera. [220] El Congreso acordó celebrar una Convención Constitucional en Filadelfia en la primavera de 1787, y cada estado debía enviar delegados. [221]

El 4 de diciembre de 1786, Washington fue elegido para encabezar la delegación de Virginia, pero se negó el 21 de diciembre. Le preocupaba la legalidad de la convención y consultó a James Madison , Henry Knox y otros. Sin embargo, lo persuadieron de que asistiera, ya que su presencia podría inducir a los Estados reacios a enviar delegados y allanar el camino para el proceso de ratificación. [222] El 28 de marzo, Washington le dijo al gobernador Edmund Randolph que asistiría a la convención, pero dejó en claro que se le instó a asistir. [223]

Escena de la firma de la Constitución de los Estados Unidos por Howard Chandler Christy , 1940. Washington es el presidente de pie a la derecha.

Washington llegó a Filadelfia el 9 de mayo de 1787, aunque no se logró el quórum hasta el viernes 25 de mayo. Benjamin Franklin nominó a Washington para presidir la convención y fue elegido por unanimidad para servir como presidente general. [224] El propósito de la convención por mandato estatal era revisar los Artículos de la Confederación con "todas las alteraciones y disposiciones adicionales" necesarias para mejorarlos, y el nuevo gobierno se establecería cuando el documento resultante fuera "debidamente confirmado por varios estados". . [225] El gobernador Edmund Randolph de Virginia presentó el Plan Virginia de Madison.el 27 de mayo, tercer día de la convención. Pidió una constitución completamente nueva y un gobierno nacional soberano, que Washington recomendó encarecidamente. [226]

Washington escribió a Alexander Hamilton el 10 de julio: "Casi desespero de ver un asunto favorable a los procedimientos de nuestra convención y, por lo tanto, me arrepiento de haber tenido alguna agencia en el negocio". [227] Sin embargo, prestó su prestigio a la buena voluntad y al trabajo de los demás delegados. Sin éxito, presionó a muchos para que apoyaran la ratificación de la Constitución , como el antifederalista Patrick Henry ; Washington le dijo que "la adopción de la misma en las actuales circunstancias de la Unión es en mi opinión deseable" y declaró que la alternativa sería la anarquía. [228] Washington y Madison luego pasaron cuatro días en Mount Vernon evaluando la transición del nuevo gobierno. [229]

Canciller de William & Mary

En 1788, la Junta de Visitantes del Colegio de William & Mary decidió restablecer el puesto de Canciller y eligió a Washington para el cargo el 18 de enero. [230] El Rector del Colegio, Samuel Griffin, escribió a Washington invitándolo a ocupar el cargo. , y en una carta fechada el 30 de abril de 1788, Washington aceptó el puesto de 14º Canciller del College of William & Mary . [230] [231] Continuó en el cargo durante su presidencia hasta su muerte el 14 de diciembre de 1799. [230]

Primera elección presidencial

Los delegados a la Convención anticiparon una presidencia de Washington y dejaron que él definiera el cargo una vez elegido. [232] [m] Los electores estatales bajo la Constitución votaron por el presidente el 4 de febrero de 1789, y Washington sospechaba que la mayoría de los republicanos no habían votado por él. [234] La  fecha obligatoria del 4 de marzo pasó sin un quórum del Congreso para contar los votos, pero se alcanzó el quórum el 5 de abril. Los votos se contaron al día siguiente, [235] y el Secretario del Congreso Charles Thomsonfue enviado a Mount Vernon para decirle a Washington que había sido elegido presidente. Washington ganó la mayoría de los votos electorales de todos los estados; John Adams recibió el siguiente mayor número de votos y, por lo tanto, se convirtió en vicepresidente. [236] Washington tuvo "sensaciones angustiosas y dolorosas" acerca de dejar la "felicidad doméstica" de Mount Vernon, pero partió hacia la ciudad de Nueva York el 16 de abril para ser investido. [237]

Presidencia (1789-1797)

El presidente George Washington , Gilbert Stuart (1795)

Washington fue inaugurado el 30 de abril de 1789, prestando juramento en el Federal Hall de la ciudad de Nueva York. [238] [n] Su carruaje fue dirigido por milicias y una banda de música y seguido por estadistas y dignatarios extranjeros en un desfile inaugural, con una multitud de 10,000. [240] El canciller Robert R. Livingston administró el juramento, utilizando una Biblia proporcionada por los masones , después de lo cual la milicia disparó un saludo de 13 cañones. [241]Washington leyó un discurso en la Cámara del Senado, pidiendo "ese Ser Todopoderoso que gobierna el universo, que preside los consejos de naciones y cuyas ayudas providenciales pueden suplir cada defecto humano, consagra las libertades y la felicidad del pueblo de los Estados Unidos". ". [242] Aunque deseaba servir sin salario, el Congreso insistió rotundamente en que lo aceptara, y luego le proporcionó a Washington $ 25,000 por año para sufragar los costos de la presidencia. [243]

Washington le escribió a James Madison: "Como lo primero de todo en nuestra situación servirá para sentar un precedente, deseo fervientemente de mi parte que estos precedentes se establezcan sobre principios verdaderos". [244] Con ese fin, prefirió el título de "Sr. Presidente" a los nombres más majestuosos propuestos por el Senado, incluidos "Su Excelencia" y "Su Alteza el Presidente". [245] Sus precedentes ejecutivos incluyeron el discurso inaugural, los mensajes al Congreso y la forma de gabinete del poder ejecutivo . [246]

Washington había planeado renunciar después de su primer mandato, pero la lucha política en la nación lo convenció de que debía permanecer en el cargo. [247] Era un administrador capaz y un juez de talento y carácter, y hablaba regularmente con los jefes de departamento para obtener su consejo. [248] Toleró puntos de vista opuestos, a pesar de los temores de que un sistema democrático condujera a la violencia política, y llevó a cabo una transición suave del poder a su sucesor. [249] Se mantuvo imparcial durante toda su presidencia y se opuso a la división de los partidos políticos, pero estaba a favor de un gobierno central fuerte, simpatizaba con una forma federalista de gobierno y desconfiaba de la oposición republicana. [250]

Washington se enfrentó a problemas importantes. La antigua Confederación carecía de poderes para manejar su carga de trabajo y tenía un liderazgo débil, ningún ejecutivo, una pequeña burocracia de empleados, una gran deuda, papel moneda sin valor y ningún poder para establecer impuestos. [251] Tenía la tarea de montar un departamento ejecutivo y confió en Tobias Lear para que le aconsejara en la selección de sus oficiales. [252] Gran Bretaña se negó a ceder sus fuertes en el oeste americano, [251] y los piratas berberiscos se aprovecharon de los barcos mercantes estadounidenses en el Mediterráneo en un momento en que Estados Unidos ni siquiera tenía una armada. [253]

Departamentos ejecutivos y de gabinete

El gabinete de Washington
OficinaNombreTérmino
presidenteGeorge Washington1789-1797
VicepresidenteJohn Adams1789-1797
secretario de EstadoJohn Jay (en funciones)1789-1790
Thomas Jefferson1790-1793
Edmund Randolph1794-1795
Timothy Pickering1795-1797
secretario del TesoroAlexander Hamilton1789-1795
Oliver Wolcott Jr.1795-1797
Secretario de guerraHenry Knox1789-1794
Timothy Pickering1795
James McHenry1796-1797
Fiscal GeneralEdmund Randolph1789-1794
William Bradford1794-1795
Charles Lee1795-1797

El Congreso creó departamentos ejecutivos en 1789, incluido el Departamento de Estado en julio, el Departamento de Guerra en agosto y el Departamento del Tesoro en septiembre. Washington nombró a su colega virginiano Edmund Randolph como Fiscal General, Samuel Osgood como Director General de Correos, Thomas Jefferson como Secretario de Estado y Henry Knox como Secretario de Guerra . Finalmente, nombró a Alexander Hamilton como secretario del Tesoro . El gabinete de Washington se convirtió en un cuerpo consultivo y asesor, no ordenado por la Constitución. [254]

Los miembros del gabinete de Washington formaron partidos rivales con puntos de vista fuertemente opuestos, ilustrados con más ferocidad entre Hamilton y Jefferson. [255] Washington restringió las discusiones del gabinete a temas de su elección, sin participar en el debate. Ocasionalmente solicitaba opiniones del gabinete por escrito y esperaba que los jefes de departamento cumplieran con agrado sus decisiones. [251]

Asuntos domesticos

Washington era apolítico y se opuso a la formación de partidos, sospechando que el conflicto socavaría el republicanismo. [256] Sus asesores más cercanos formaron dos facciones, presagiando el Primer Sistema de Partido . El secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, formó el Partido Federalista para promover el crédito nacional y una nación económicamente poderosa. El secretario de Estado Thomas Jefferson se opuso a la agenda de Hamilton y fundó los republicanos de Jefferson . Washington favoreció la agenda de Hamilton, sin embargo, y finalmente entró en vigencia, lo que resultó en una amarga controversia. [257]

Washington proclaimed November 26 as a day of Thanksgiving in order to encourage national unity. "It is the duty of all nations to acknowledge the providence of Almighty God, to obey His will, to be grateful for His benefits, and humbly to implore His protection and favor." He spent that day fasting and visiting debtors in prison to provide them with food and beer.[258]

In response to two antislavery petitions, Georgia and South Carolina objected and were threatening to "blow the trumpet of civil war". Washington and Congress responded with a series of pro-slavery measures: citizenship was denied to black immigrants; slaves were barred from serving in state militias; two more slave states (Kentucky in 1792, Tennessee in 1796) were admitted; and the continuation of slavery in federal territories south of the Ohio River was guaranteed. On February 12, 1793, Washington signed into law the Fugitive Slave Act, which overrode state laws and courts, allowing agents to cross state lines to capture and return escaped slaves.[259] Many in the north decried the law believing the act allowed bounty hunting and the kidnappings of blacks.[260] También se promulgó la Ley de Comercio de Esclavos de 1794 , que limita drásticamente la participación estadounidense en el comercio de esclavos en el Atlántico . [261]

Banco Nacional

La Casa del Presidente en Filadelfia fue la residencia de Washington desde 1790 hasta 1797.

El primer mandato de Washington se dedicó en gran parte a las preocupaciones económicas, en las que Hamilton había ideado varios planes para abordar los asuntos. [262] El establecimiento del crédito público se convirtió en un desafío principal para el gobierno federal. [263] Hamilton presentó un informe a un Congreso estancado, y él, Madison y Jefferson llegaron al Compromiso de 1790 en el que Jefferson aceptó las propuestas de deuda de Hamilton a cambio de trasladar la capital de la nación temporalmente a Filadelfia y luego al sur cerca de Georgetown en el Potomac. Río . [257] Los términos se legislaron en la Ley de financiación de 1790 y la Ley de residencia., ambos de los cuales Washington firmó como ley. El Congreso autorizó la asunción y pago de las deudas de la nación, con financiamiento provisto por derechos de aduana e impuestos especiales. [264]

Hamilton generó controversia entre los miembros del gabinete al defender el establecimiento del Primer Banco de los Estados Unidos . Madison y Jefferson se opusieron, pero el banco pasó fácilmente al Congreso. Jefferson y Randolph insistieron en que el nuevo banco estaba más allá de la autoridad otorgada por la constitución, como creía Hamilton. Washington se puso del lado de Hamilton y firmó la legislación el 25 de febrero, y la brecha se volvió abiertamente hostil entre Hamilton y Jefferson. [265]

La primera crisis financiera de la nación ocurrió en marzo de 1792. Los federalistas de Hamilton explotaron grandes préstamos para hacerse con el control de los títulos de deuda estadounidenses, lo que provocó una corrida en el banco nacional; [266] los mercados volvieron a la normalidad a mediados de abril. [267] Jefferson creía que Hamilton era parte del plan, a pesar de los esfuerzos de Hamilton por mejorar, y Washington nuevamente se encontró en medio de una disputa. [268]

Pelea entre Jefferson y Hamilton

Jefferson y Hamilton
Thomas Jefferson
Alexander Hamilton

Jefferson y Hamilton adoptaron principios políticos diametralmente opuestos. Hamilton creía en un gobierno nacional fuerte que requería un banco nacional y préstamos extranjeros para funcionar, mientras que Jefferson creía que el gobierno debería estar dirigido principalmente por los estados y el elemento agrícola; también le molestaba la idea de los bancos y los préstamos extranjeros. Para consternación de Washington, los dos hombres entraron de manera persistente en disputas y luchas internas. [269] Hamilton exigió que Jefferson renunciara si no podía apoyar a Washington, y Jefferson le dijo a Washington que el sistema fiscal de Hamilton conduciría al derrocamiento de la República. [270] Washington les instó a pedir una tregua por el bien de la nación, pero lo ignoraron. [271]

Washington revirtió su decisión de retirarse después de su primer mandato para minimizar las luchas entre partidos, pero la disputa continuó después de su reelección. [270] Las acciones políticas de Jefferson, su apoyo a la Gaceta Nacional de Freneau , [272] y su intento de socavar a Hamilton casi llevaron a Washington a destituirlo del gabinete; Jefferson finalmente renunció a su cargo en diciembre de 1793, y Washington lo abandonó a partir de ese momento. [273]

La disputa condujo a los partidos federalista y republicano bien definidos, y la afiliación partidista se hizo necesaria para la elección al Congreso en 1794. [274] Washington permaneció al margen de los ataques del Congreso a Hamilton, pero tampoco lo protegió públicamente. El escándalo sexual de Hamilton-Reynolds dejó a Hamilton en desgracia, pero Washington continuó manteniéndolo en "muy alta estima" como la fuerza dominante en el establecimiento de la ley y el gobierno federales. [275]

Rebelión del whisky

En marzo de 1791, a instancias de Hamilton, con el apoyo de Madison, el Congreso impuso un impuesto especial sobre las bebidas espirituosas destiladas para ayudar a reducir la deuda nacional, que entró en vigor en julio. [276] Los agricultores de cereales protestaron enérgicamente en los distritos fronterizos de Pensilvania; argumentaron que no estaban representados y que estaban asumiendo demasiada deuda, comparando su situación con los impuestos británicos excesivos antes de la Guerra Revolucionaria. El 2 de agosto, Washington reunió a su gabinete para discutir cómo lidiar con la situación. A diferencia de Washington, que tenía reservas sobre el uso de la fuerza, Hamilton había esperado durante mucho tiempo tal situación y estaba ansioso por reprimir la rebelión mediante el uso de la autoridad y la fuerza federales. [277]No queriendo involucrar al gobierno federal si era posible, Washington pidió a los funcionarios del estado de Pensilvania que tomaran la iniciativa, pero se negaron a emprender acciones militares. El 7 de agosto, Washington emitió su primera proclamación para convocar a las milicias estatales. Después de pedir la paz, recordó a los manifestantes que, a diferencia del gobierno de la corona británica, la ley federal fue promulgada por representantes elegidos por el estado. [278]

Sin embargo, las amenazas y la violencia contra los recaudadores de impuestos se convirtieron en un desafío a la autoridad federal en 1794 y dieron lugar a la Rebelión del Whisky . Washington emitió una proclamación final el 25 de septiembre, amenazando en vano con el uso de la fuerza militar. [278] El ejército federal no estaba a la altura de la tarea, por lo que Washington invocó la Ley de Milicias de 1792 para convocar a las milicias estatales. [279] Los gobernadores enviaron tropas, inicialmente al mando de Washington, quien dio el mando a Light-Horse Harry Lee.para llevarlos a los distritos rebeldes. Tomaron 150 prisioneros y los rebeldes restantes se dispersaron sin más combates. Dos de los prisioneros fueron condenados a muerte, pero Washington ejerció su autoridad constitucional por primera vez y los indultó. [280]

La enérgica acción de Washington demostró que el nuevo gobierno podía protegerse a sí mismo y a sus recaudadores de impuestos. Esto representó el primer uso de la fuerza militar federal contra los estados y los ciudadanos, [281] y sigue siendo la única vez que un presidente en ejercicio ha comandado tropas sobre el terreno. Washington justificó su acción contra "ciertas sociedades de creación propia" a las que consideraba como "organizaciones subversivas" que amenazaban al sindicato nacional. No cuestionó su derecho a protestar, pero insistió en que su disidencia no debe violar la ley federal. El Congreso estuvo de acuerdo y le extendió sus felicitaciones; sólo Madison y Jefferson expresaron indiferencia. [282]

Relaciones Exteriores

John Jay , negociador del Tratado de Jay

En abril de 1792, comenzaron las guerras revolucionarias francesas entre Gran Bretaña y Francia, y Washington declaró la neutralidad de Estados Unidos. El gobierno revolucionario de Francia envió al diplomático Citizen Genêt a América, y fue recibido con gran entusiasmo. Creó una red de nuevas Sociedades Demócratas-Republicanas que promovían los intereses de Francia, pero Washington las denunció y exigió que los franceses retiraran a Genêt. [283] La Asamblea Nacional de Francia otorgó a Washington la ciudadanía francesa honoraria el 26 de agosto de 1792, durante las primeras etapas de la Revolución Francesa . [284] Hamilton formuló el Tratado de Jay.para normalizar las relaciones comerciales con Gran Bretaña y sacarlos de los fuertes occidentales, y también para resolver las deudas financieras remanentes de la Revolución. [285] El presidente del Tribunal Supremo John Jay actuó como negociador de Washington y firmó el tratado el 19 de noviembre de 1794; Los jeffersonianos críticos, sin embargo, apoyaron a Francia. Washington deliberó y luego apoyó el tratado porque evitaba la guerra con Gran Bretaña, [286] pero estaba decepcionado de que sus disposiciones favorecieran a Gran Bretaña. [287] Movilizó a la opinión pública y consiguió la ratificación en el Senado [288], pero se enfrentó a frecuentes críticas públicas. [289]

Los británicos acordaron abandonar sus fuertes alrededor de los Grandes Lagos y Estados Unidos modificó la frontera con Canadá. El gobierno liquidó numerosas deudas prerrevolucionarias y los británicos abrieron las Indias Occidentales Británicas al comercio estadounidense. El tratado aseguró la paz con Gran Bretaña y una década de próspero comercio. Jefferson afirmó que enfureció a Francia e "invitó más que evitó" la guerra. [290] Las relaciones con Francia se deterioraron posteriormente, dejando al sucesor del presidente John Adams con una posible guerra. [291] James Monroe fue el ministro estadounidense en Francia, pero Washington lo llamó por su oposición al Tratado. El francés se negó a aceptar su reemplazoCharles Cotesworth Pinckney y el Directorio francés declararon la autoridad para apoderarse de barcos estadounidenses dos días antes de que terminara el mandato de Washington. [292]

Asuntos de los nativos americanos

El jefe de Séneca, Sagoyewatha, era el emisario de paz de Washington con la Confederación Occidental.

Ron Chernow describe a Washington como siempre tratando de ser imparcial al tratar con los nativos. Afirma que Washington esperaba que abandonaran su vida de caza itinerante y se adaptaran a comunidades agrícolas fijas a la manera de los colonos blancos. También sostiene que Washington nunca abogó por la confiscación de tierras tribales o la remoción forzosa de tribus, y que reprendió a los colonos estadounidenses que abusaron de los nativos, admitiendo que no tenía esperanzas de relaciones pacíficas con los nativos mientras "los colonos fronterizos entretengan a opinión de que no hay el mismo crimen (o de hecho ningún crimen en absoluto) en matar a un nativo que en matar a un hombre blanco ". [293]

Por el contrario, Colin G. Calloway escribe que "Washington tuvo una obsesión de toda la vida por obtener tierras indígenas, ya sea para él o para su nación, e inició políticas y campañas que tuvieron efectos devastadores en el país indio". [294] "El crecimiento de la nación", afirmó Galloway, "exigía el despojo de los indígenas. Washington esperaba que el proceso fuera incruenta y que los indígenas renunciaran a sus tierras por un precio" justo "y se mudaran. Pero si los indios se negaban y resistían, como hacían a menudo, sentía que no tenía más remedio que "extirparlos" y que, por tanto, las expediciones que enviaba para destruir las ciudades indias estaban totalmente justificadas ". [295]

Durante el otoño de 1789, Washington tuvo que lidiar con los británicos que se negaron a evacuar sus fuertes en la frontera noroeste y sus esfuerzos concertados para incitar a las tribus indias hostiles a atacar a los colonos estadounidenses . [296] [o] Las tribus del noroeste bajo el mando del jefe de Miami Little Turtle se aliaron con el ejército británico para resistir la expansión estadounidense y mataron a 1.500 colonos entre 1783 y 1790. [297]

Washington decidió que "el Gobierno de los Estados Unidos está decidido a que su Administración de Asuntos Indígenas se rija íntegramente por los grandes principios de Justicia y humanidad", [298] y dispuso que sus intereses territoriales se negociaran mediante tratados. [298] La administración consideró a las tribus poderosas como naciones extranjeras, y Washington incluso fumó una pipa de la paz y bebió vino con ellas en la casa presidencial de Filadelfia . [299] Hizo numerosos intentos por conciliarlos; [300] comparó la matanza de pueblos indígenas con la matanza de blancos y trató de integrarlos en la cultura europeo-americana . [301]El secretario de Guerra Henry Knox también intentó fomentar la agricultura entre las tribus. [300]

En el suroeste, las negociaciones fracasaron entre los comisionados federales y las tribus indígenas que atacaban en busca de represalias. Washington invitó al jefe de Creek , Alexander McGillivray, y a 24 jefes principales a Nueva York para negociar un tratado y los trató como dignatarios extranjeros. Knox y McGillivray concluyeron el Tratado de Nueva York el 7 de agosto de 1790 en Federal Hall , que proporcionó a las tribus suministros agrícolas y McGillivray con un rango de Brigadier General Army y un salario de $ 1,500. [302]

Batalla de Fallen Timbers por RF Zogbaum, 1896. El país de Ohio fue cedido a Estados Unidos en sus secuelas.

En 1790, Washington envió al general de brigada Josiah Harmar para pacificar a las tribus del noroeste, pero Tortuga pequeña lo derrotó dos veces y lo obligó a retirarse. [303] La Confederación Occidental de tribus utilizó tácticas de guerrilla y fue una fuerza eficaz contra el ejército estadounidense escasamente tripulado. Washington envió al general de división Arthur St. Clair desde Fort Washington en una expedición para restaurar la paz en el territorio en 1791. El 4 de noviembre, las fuerzas de St. Clair fueron emboscadas y derrotadas.por fuerzas tribales con pocos sobrevivientes, a pesar de la advertencia de Washington de ataques sorpresa. Washington estaba indignado por lo que consideraba una brutalidad excesiva de los nativos americanos y la ejecución de cautivos, incluidos mujeres y niños. [304]

St. Clair renunció a su cargo y Washington lo reemplazó con el héroe de la Guerra Revolucionaria, el general Anthony Wayne . De 1792 a 1793, Wayne instruyó a sus tropas sobre las tácticas de guerra de los nativos americanos e inculcó la disciplina que faltaba bajo St. Clair. [305] En agosto de 1794, Washington envió a Wayne al territorio tribal con autoridad para expulsarlos quemando sus aldeas y cultivos en el valle de Maumee . [306] El 24 de agosto, el ejército estadounidense bajo el liderazgo de Wayne derrotó a la confederación occidental en la Batalla de Fallen Timbers , y el Tratado de Greenville en agosto de 1795 abrió dos tercios del territorio de Ohio para el asentamiento estadounidense.[307]

Segundo período

Originalmente, Washington había planeado retirarse después de su primer mandato, mientras que muchos estadounidenses no podían imaginar que nadie más ocupara su lugar. [308] Después de casi cuatro años como presidente, y lidiando con las luchas internas en su propio gabinete y con los críticos partidistas, Washington mostró poco entusiasmo al postularse para un segundo mandato, mientras que Martha también quería que él no se postulara. [309] James Madison lo instó a no retirarse, que su ausencia solo permitiría que la peligrosa brecha política en su gabinete y en la Cámara empeorara. Jefferson también le suplicó que no se retirara y acordó abandonar sus ataques contra Hamilton, o también se retiraría si Washington lo hacía. [310] Hamilton sostuvo que la ausencia de Washington sería "deplorada como el mayor mal" para el país en este momento.[311] Washington's close nephew George Augustine Washington, his manager at Mount Vernon, was critically ill and had to be replaced, further increasing Washington's desire to retire and return to Mount Vernon.[312]

Cuando se acercaban las elecciones de 1792 , Washington no anunció públicamente su candidatura presidencial, pero consintió silenciosamente en postularse, para evitar una nueva división político-personal en su gabinete. El Colegio Electoral lo eligió presidente por unanimidad el 13 de febrero de 1793 y John Adams como vicepresidente por 77 votos contra 50. [301] Washington, con fanfarria nominal, llegó solo a su toma de posesión en su carruaje. Juramentado en el cargo por el juez asociado William Cushing el 4 de marzo de 1793 en el Salón de la Cámara del Congreso del Senadoen Filadelfia, Washington pronunció un breve discurso y luego se retiró inmediatamente a su casa presidencial de Filadelfia, cansado de su cargo y con mala salud. [313]

USS Constitution : encargado y nombrado por el presidente Washington en 1794

On April 22, 1793, during the French Revolution, Washington issued his famous Neutrality Proclamation and was resolved to pursue, "a conduct friendly and impartial toward the belligerent Powers" while he warned Americans not to intervene in the international conflict. [314] Although Washington recognized France's revolutionary government, he would eventually ask French minister to America Citizen Genêt be recalled over the Citizen Genêt Affair.[315] Genêt was a diplomatic troublemaker who was openly hostile toward Washington's neutrality policy. He procured four American ships as privateers to strike at Spanish forces (British allies) in Floridamientras organizaba milicias para atacar otras posesiones británicas. Pero sus esfuerzos fracasaron en atraer a Estados Unidos a las campañas extranjeras durante la presidencia de Washington. [316] El 31 de julio de 1793, Jefferson presentó su renuncia al gabinete de Washington. [317] Washington firmó la Ley Naval de 1794 y encargó las primeras seis fragatas federales para combatir a los piratas berberiscos . [318]

En 1795 de enero de Hamilton, que desea más ingresos para su familia, oficina renunció y fue reemplazado por la cita de Washington Oliver Wolcott, Jr. . Washington y Hamilton siguieron siendo amigos. Sin embargo, la relación de Washington con su secretario de Guerra Henry Knox se deterioró. Knox renunció a su cargo por el rumor de que se benefició de los contratos de construcción de las fragatas estadounidenses. [319]

En los últimos meses de su presidencia, Washington fue asaltado por sus enemigos políticos y una prensa partidista que lo acusó de ambicioso y codicioso, mientras sostenía que no había cobrado salario durante la guerra y que había arriesgado su vida en la batalla. Consideraba a la prensa como una fuerza "diabólica" desunidora de falsedades, sentimientos que expresó en su discurso de despedida . [320]Al final de su segundo mandato, Washington se retiró por motivos personales y políticos, consternado por los ataques personales, y para asegurarse de que se pudieran celebrar unas elecciones presidenciales verdaderamente controvertidas. No se sintió atado a un límite de dos mandatos, pero su retiro sentó un precedente significativo. A Washington se le atribuye a menudo el mérito de establecer el principio de una presidencia de dos mandatos, pero fue Thomas Jefferson quien primero se negó a postularse para un tercer mandato por motivos políticos. [321]

Discurso de despedida

Discurso de despedida de Washington (19 de septiembre de 1796)

En 1796, Washington se negó a postularse para un tercer mandato, creyendo que su muerte en el cargo crearía la imagen de un nombramiento de por vida. El precedente de un límite de dos mandatos fue creado por su retiro del cargo. [322] En mayo de 1792, en previsión de su jubilación, Washington ordenó a James Madison que preparara un " discurso de despedida ", cuyo borrador inicial se tituló "Discurso de despedida". [323] En mayo de 1796, Washington envió el manuscrito a su secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, quien realizó una extensa reescritura, mientras que Washington proporcionó las ediciones finales. [324] El 19 de septiembre de 1796, American Daily Advertiser de David Claypoolepublicó la versión final de la dirección. [325]

Washington enfatizó que la identidad nacional era primordial, mientras que una América unida salvaguardaría la libertad y la prosperidad. Advirtió a la nación de tres peligros eminentes: regionalismo, partidismo y enredos extranjeros, y dijo que "el nombre de AMERICAN, que te pertenece, en tu capacidad nacional, debe exaltar siempre el justo orgullo del patriotismo, más que cualquier apelación derivada de discriminaciones locales ". [326] Washington llamó a los hombres a ir más allá del partidismo por el bien común, enfatizando que Estados Unidos debe concentrarse en sus propios intereses. Advirtió contra las alianzas extranjeras y su influencia en los asuntos internos y contra el partidismo amargo y los peligros de los partidos políticos. [327]Aconsejó la amistad y el comercio con todas las naciones, pero desaconsejó la participación en guerras europeas. [328] Destacó la importancia de la religión, afirmando que "la religión y la moral son soportes indispensables" en una república. [329] El discurso de Washington favoreció la ideología federalista y las políticas económicas de Hamilton. [330]

Washington cerró el discurso reflexionando sobre su legado:

Aunque al revisar los incidentes de mi Administración no soy consciente de un error intencional, soy demasiado consciente de mis defectos como para pensar que es probable que haya cometido muchos errores. Sean lo que sean, suplico fervientemente al Todopoderoso que evite o mitigue los males a los que puedan tender. Llevaré también conmigo la esperanza de que mi país nunca dejará de mirarlos con indulgencia, y que, después de cuarenta y cinco años de mi vida dedicada a su servicio con pleno celo, las faltas de las capacidades incompetentes quedarán relegadas al olvido. , como pronto tendré que estar yo en las mansiones de descanso . [331]

Después de la publicación inicial, muchos republicanos, incluido Madison, criticaron el Discurso y creyeron que era un documento de campaña anti-francés. Madison creía que Washington era fuertemente probritánico. Madison también sospechaba de quién fue el autor del discurso. [332]

In 1839, Washington biographer Jared Sparks maintained that Washington's "... Farewell Address was printed and published with the laws, by order of the legislatures, as an evidence of the value they attached to its political precepts, and of their affection for its author."[333] In 1972, Washington scholar James Flexner referred to the Farewell Address as receiving as much acclaim as Thomas Jefferson's Declaration of Independence and Abraham Lincoln's Gettysburg Address.[334] In 2010, historian Ron Chernow reported the Farewell Addressresultó ser una de las declaraciones más influyentes sobre el republicanismo. [335]

Jubilación (1797-1799)

Washington retired to Mount Vernon in March 1797 and devoted time to his plantations and other business interests, including his distillery.[336] His plantation operations were only minimally profitable,[39] and his lands in the west (Piedmont) were under Indian attacks and yielded little income, with the squatters there refusing to pay rent. He attempted to sell these but without success.[337] He became an even more committed Federalist. He vocally supported the Alien and Sedition Acts and convinced Federalist John Marshall to run for Congress to weaken the Jeffersonian hold on Virginia.[338]

Washington grew restless in retirement, prompted by tensions with France, and he wrote to Secretary of War James McHenry offering to organize President Adams' army.[339] In a continuation of the French Revolutionary Wars, French privateers began seizing American ships in 1798, and relations deteriorated with France and led to the "Quasi-War". Without consulting Washington, Adams nominated him for a lieutenant general commission on July 4, 1798 and the position of commander-in-chief of the armies.[340] Washington chose to accept, replacing James Wilkinson,[341]y se desempeñó como comandante general desde el 13 de julio de 1798 hasta su muerte 17 meses después. Participó en la planificación de un ejército provisional, pero evitó involucrarse en los detalles. Al asesorar a McHenry sobre los posibles oficiales del ejército, pareció romper por completo con los demócratas republicanos de Jefferson: "tan pronto se podría limpiar el blanco negro como si se cambiaran los principios de un demócrata más profundo, y que no dejará nada sin intentar". para derrocar al gobierno de este país ". [342] Washington delegó el liderazgo activo del ejército en Hamilton, un general de división. Ningún ejército invadió los Estados Unidos durante este período y Washington no asumió un mando de campo. [343]

Se pensaba que Washington era rico debido a la conocida "fachada glorificada de riqueza y grandeza" en Mount Vernon, [344] pero casi toda su riqueza estaba en forma de tierras y esclavos en lugar de dinero en efectivo. Para complementar sus ingresos, erigió una destilería para una producción sustancial de whisky. [345] Los historiadores estiman que la propiedad valía alrededor de $ 1  millón en 1799 dólares, [346] equivalente a $ 15.065.000 en 2019. Compró parcelas de tierra para estimular el desarrollo alrededor de la nueva Ciudad Federal que fue nombrada en su honor, y vendió lotes individuales. a inversores de ingresos medios en lugar de lotes múltiples a grandes inversores, creyendo que es más probable que se comprometan a realizar mejoras. [347]

Días finales y muerte

Washington en su lecho de muerte
Junius Brutus Stearns 1799

On December 12, 1799, Washington inspected his farms on horseback. The weather was snowing with sleet. He returned home late for dinner. Washington kept his wet clothes on, not wanting to keep his guests waiting. He had a sore throat the next day. The weather was freezing and snowy. Washington marked trees for cutting. That evening, he complained of chest congestion but was still cheerful.[348] On Saturday, he awoke to an inflamed throat and difficulty breathing, so he ordered estate overseer George Rawlins to remove nearly a pint of his blood, bloodletting being a common practice of the time. His family summoned Doctors James Craik, Gustavus Richard Brown, and Elisha C. Dick.[349](El Dr. William Thornton llegó unas horas después de la muerte de Washington). [350]

El Dr. Brown pensó que Washington tenía quinsy ; El Dr. Dick pensó que la afección era una "inflamación violenta de la garganta" más grave. [351] Continuaron el proceso de derramamiento de sangre a aproximadamente cinco pintas, y la condición de Washington se deterioró aún más. El Dr. Dick propuso una traqueotomía , pero los demás no estaban familiarizados con ese procedimiento y, por lo tanto, lo desaprobaron. [352] Washington ordenó a Brown y Dick que abandonaran la habitación, mientras él le aseguraba a Craik: "Doctor, me muero mucho, pero no tengo miedo de irme". [353]

La muerte de Washington se produjo más rápidamente de lo esperado. [354] En su lecho de muerte, le ordenó a su secretario privado Tobias Lear que esperara tres días antes de su entierro, por temor a ser sepultado vivo. [355] Según Lear, murió pacíficamente entre las 10 y las 11 de la noche del 14 de diciembre de 1799, con Martha sentada a los pies de su cama. Sus últimas palabras fueron "Está bien", de su conversación con Lear sobre su entierro. Tenía 67 años [356].

Miniatura de George Washington de Robert Field (1800)

Congress immediately adjourned for the day upon news of Washington's death, and the Speaker's chair was shrouded in black the next morning.[357] The funeral was held four days after his death on December 18, 1799, at Mount Vernon, where his body was interred. Cavalry and foot soldiers led the procession, and six colonels served as the pallbearers. The Mount Vernon funeral service was restricted mostly to family and friends.[358] Reverend Thomas Davis read the funeral service by the vault with a brief address, followed by a ceremony performed by various members of Washington's Masonic lodge in Alexandria, Virginia.[359] Congress chose Light-Horse Harry Leepara pronunciar el elogio. La noticia de su muerte viajó lentamente; Las campanas de las iglesias sonaron en las ciudades y muchos lugares de negocios cerraron. [360] La gente de todo el mundo admiraba a Washington y se entristeció por su muerte, y se llevaron a cabo procesiones conmemorativas en las principales ciudades de los Estados Unidos. Martha usó una capa negra de luto durante un año y quemó su correspondencia para proteger su privacidad. Se sabe que solo sobrevivieron cinco cartas entre la pareja: dos de Martha a George y tres de él a ella. [361]

El diagnóstico de la enfermedad de Washington y la causa inmediata de su muerte han sido tema de debate desde el día de su muerte. El relato publicado de los Dres. Craik y Brown [p] declararon que sus síntomas habían sido consistentes con cynanche trachealis (inflamación traqueal), un término de ese período usado para describir la inflamación severa de la tráquea superior, incluida la angina. Las acusaciones han persistido desde la muerte de Washington por negligencia médica, y algunos creen que había muerto desangrado. [352] Varios autores médicos modernos han especulado que murió de un caso severo de epiglotitis complicado por los tratamientos dados, más notablemente la pérdida masiva de sangre que casi con certeza causó un shock hipovolémico.. [363] [q]

Entierro, patrimonio neto y secuelas

Los sarcófagos de George (derecha) y Martha Washington en la entrada de la tumba actual

Washington fue enterrado en la antigua bóveda de la familia Washington en Mount Vernon, situado en una ladera cubierta de hierba cubierta de sauces, enebros, cipreses y castaños. Contenía los restos de su hermano Lawrence y otros miembros de la familia, pero la decrépita bóveda de ladrillos necesitaba reparación, lo que llevó a Washington a dejar instrucciones en su testamento para la construcción de una nueva bóveda. [360] La herencia de Washington en el momento de su muerte tenía un valor estimado de $ 780.000 en 1799, aproximadamente equivalente a $ 14,3  millones en 2010. [367] El patrimonio neto máximo de Washington era de $ 587,0 millones, incluidos sus 300 esclavos. [368]

In 1830, a disgruntled ex-employee of the estate attempted to steal what he thought was Washington's skull, prompting the construction of a more secure vault.[369] The next year, the new vault was constructed at Mount Vernon to receive the remains of George and Martha and other relatives.[370] In 1832, a joint Congressional committee debated moving his body from Mount Vernon to a crypt in the Capitol. The crypt had been built by architect Charles Bulfinch in the 1820s during the reconstruction of the burned-out capital, after the Burning of Washington by the British during the War of 1812. La oposición del Sur fue intensa, antagonizada por una brecha cada vez mayor entre el Norte y el Sur; a muchos les preocupaba que los restos de Washington pudieran terminar en "una costa ajena a su suelo natal" si el país se dividía y los restos de Washington permanecían en Mount Vernon. [371]

El 7 de octubre de 1837, los restos de Washington se colocaron, todavía en el ataúd de plomo original, dentro de un sarcófago de mármol diseñado por William Strickland y construido por John Struthers a principios de ese año. [372] El sarcófago fue sellado y revestido con tablas, y se construyó una bóveda exterior a su alrededor. [373] La bóveda exterior tiene los sarcófagos de George y Martha Washington; la bóveda interior tiene los restos de otros familiares y parientes de Washington. [370]

Vida personal

La familia Washington de Edward Savage (c. 1789-1796) retrata a George y Martha Washington con los nietos de Martha. Galería Nacional de Arte [374]

Washington was somewhat reserved in personality, but he generally had a strong presence among others. He made speeches and announcements when required, but he was not a noted orator or debater.[375] He was taller than most of his contemporaries;[376] accounts of his height vary from 6 ft (1.83 m) to 6 ft 3.5 in (1.92 m) tall,[377][378] he weighed between 210–220 pounds (95–100 kg) as an adult,[379][380] and he was known for his great strength.[381] He had grey-blue eyes and reddish-brown hair which he wore powdered in the fashion of the day.[382] He had a rugged and dominating presence, which garnered respect from his peers.

Washington sufría con frecuencia de caries dental severa y finalmente perdió todos sus dientes menos uno. Hizo varios juegos de dentadura postiza que usó durante su presidencia, ninguno de los cuales estaba hecho de madera, contrariamente a la tradición popular. [383] Estos problemas dentales lo dejaron con dolores constantes, por lo que tomó láudano . [384] Como figura pública, confiaba en la estricta confianza de su dentista. [385]

Washington fue un talentoso ecuestre temprano en su vida. Coleccionó purasangres en Mount Vernon, y sus dos caballos favoritos eran Blueskin y Nelson . [386] El compañero virginiano Thomas Jefferson dijo que Washington era "el mejor jinete de su época y la figura más elegante que se podía ver a caballo"; [387] también cazaba zorros, ciervos, patos y otros animales de caza. [388] Era un excelente bailarín y asistía al teatro con frecuencia. Bebía con moderación, pero se oponía moralmente al consumo excesivo de alcohol, fumar tabaco, los juegos de azar y las blasfemias. [389]

Religión y masonería

Washington era descendiente del ministro anglicano Lawrence Washington (su tatarabuelo), cuyos problemas con la Iglesia de Inglaterra pueden haber llevado a sus herederos a emigrar a Estados Unidos. [390] Washington fue bautizado cuando era un bebé en abril de 1732 y se convirtió en un miembro devoto de la Iglesia de Inglaterra (la Iglesia Anglicana). [391] Sirvió más de 20 años como miembro de la junta parroquial y guardián de la iglesia de Fairfax Parish y Truro Parish, Virginia . [392] Oraba en privado y leía la Biblia todos los días, y animaba públicamente a la gente ya la nación a orar. [393]Es posible que haya comulgado con regularidad antes de la Guerra Revolucionaria, pero no lo hizo después de la guerra, por lo que fue amonestado por el pastor James Abercrombie . [394]

George Washington como maestro de su logia, 1793

Washington creía en un Dios Creador "sabio, inescrutable e irresistible" que estaba activo en el Universo, contrariamente al pensamiento deísta . [390] Se refirió a Dios con los términos de la Ilustración, Providencia , el Creador o el Todopoderoso , y también como el Autor Divino o el Ser Supremo . [395] Creía en un poder divino que vigilaba los campos de batalla, estaba involucrado en el resultado de la guerra, estaba protegiendo su vida y estaba involucrado en la política estadounidense, y específicamente en la creación de los Estados Unidos. [396] [r] Historiador moderno Ron Chernowha postulado que Washington evitó el cristianismo evangelístico o el discurso del infierno y el azufre junto con la comunión y cualquier cosa inclinada a "hacer alarde de su religiosidad". Chernow también ha dicho que Washington "nunca usó su religión como un dispositivo con fines partidistas o en empresas oficiales". [398] No aparece ninguna mención de Jesucristo en su correspondencia privada , y tales referencias son raras en sus escritos públicos. [399] Con frecuencia citaba la Biblia o la parafraseaba, y con frecuencia se refería al Libro Anglicano de Oración Común . [400] Existe un debate sobre si lo mejor es clasificarlo como cristiano o como racionalista teísta, o ambos. [401]

Washington enfatizó la tolerancia religiosa en una nación con numerosas denominaciones y religiones. Asistió públicamente a los servicios de diferentes denominaciones cristianas y prohibió las celebraciones anticatólicas en el Ejército. [402] Contrató a trabajadores en Mount Vernon sin tener en cuenta las creencias religiosas o afiliaciones. Mientras era presidente, reconoció a las principales sectas religiosas y pronunció discursos sobre la tolerancia religiosa. [403] Estaba claramente arraigado en las ideas, valores y modos de pensar de la Ilustración, [404] pero no despreciaba el cristianismo organizado y su clero, "no siendo yo mismo un fanático de ningún modo de culto". [404] En 1793, hablando a miembros de la Nueva Iglesiaen Baltimore, Washington proclamó: "Tenemos abundantes razones para regocijarnos de que en esta Tierra la luz de la verdad y la razón haya triunfado sobre el poder del fanatismo y la superstición". [405]

La masonería fue una institución ampliamente aceptada a fines del siglo XVIII, conocida por defender las enseñanzas morales. [406] Washington se sintió atraído por la dedicación de los masones a los principios de la Ilustración de racionalidad, razón y hermandad. Las logias masónicas americanas no compartían la perspectiva anticlerical de las controvertidas logias europeas . [407] Se estableció una logia masónica en Fredericksburg en septiembre de 1752, y Washington se inició dos meses después a la edad de 20 años como uno de sus primeros aprendices ingresados. En un año, progresó a través de sus filas para convertirse en Maestro Masón. [408]Washington tenía un gran respeto por la Orden Masónica, pero su asistencia personal a la logia era esporádica. En 1777, una convención de logias de Virginia le pidió que fuera el Gran Maestre de la recién establecida Gran Logia de Virginia , pero se negó debido a sus compromisos al frente del Ejército Continental. Después de 1782, mantuvo correspondencia frecuente con logias y miembros masónicos, [409] y fue incluido como Maestro en la carta de Virginia de Alexandria Lodge No. 22 en 1788. [410]

Esclavitud

Washington como granjero en Mount Vernon
Junius Brutus Stearns , 1851

En vida de Washington, la esclavitud estaba profundamente arraigada en el tejido económico y social de Virginia. [411] Washington fue propietario y trabajó con esclavos africanos durante toda su vida adulta. [412] Los adquirió a través de la herencia, obtuvo el control de ochenta y cuatro esclavas viudas en su matrimonio con Martha y compró al menos setenta y un esclavos entre 1752 y 1773. [413] Sus primeros puntos de vista sobre la esclavitud no fueron diferentes de los de cualquier plantador de Virginia. del tiempo. [414] No demostró ningún escrúpulo moral sobre la institución y se refirió a sus esclavos como "una especie de propiedad". [415]A partir de la década de 1760, sus actitudes experimentaron una lenta evolución. Las primeras dudas fueron impulsadas por su transición del tabaco a la siembra de cereales que lo dejó con un costoso excedente de esclavos, lo que lo llevó a cuestionar la eficiencia económica del sistema. [416] Su creciente desilusión con la institución fue estimulada por los principios de la Revolución Americana y amigos revolucionarios como Lafayette y Hamilton. [417] La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que la Revolución fue fundamental para la evolución de las actitudes de Washington sobre la esclavitud; [418] "Después de 1783", escribe Kenneth Morgan, "... [Washington] comenzó a expresar tensiones internas sobre el problema de la esclavitud con más frecuencia, aunque siempre en privado ..." [419]

Los numerosos informes contemporáneos sobre el tratamiento de los esclavos en Mount Vernon son variados y contradictorios. [420] El historiador Kenneth Morgan ( 2000 ) sostiene que Washington fue frugal en el gasto de ropa y ropa de cama para sus esclavos, y solo les proporcionó la comida suficiente, y que mantuvo un control estricto sobre sus esclavos, instruyendo a sus supervisores para que los mantuvieran trabajando. Duro desde el amanecer hasta el anochecer durante todo el año. [421] Sin embargo, la historiadora Dorothy Twohig (2001) dijo: "La comida, la ropa y la vivienda parecen haber sido al menos adecuadas". [422] Washington enfrentó crecientes deudas relacionadas con los costos de mantener a los esclavos. Tenía un "arraigado sentido de superioridad racial" sobre los afroamericanos, pero no albergaba ningún resentimiento hacia ellos. [423]

Algunas familias de esclavos trabajaban en diferentes lugares de la plantación, pero se les permitía visitarse en sus días libres. [424] Los esclavos de Washington recibieron dos horas libres para comer durante la jornada laboral y los domingos y las festividades religiosas. [425] Washington con frecuencia se ocupó personalmente de esclavos enfermos o heridos, y proporcionó médicos y parteras e hizo que sus esclavos fueran vacunados contra la viruela. [426] [ Verificación fallida - ver discusión ] En mayo de 1796, el esclavo personal y favorito de Martha, Ona Judge, escapó a Portsmouth.. At Martha's behest Washington attempted to capture Ona, using a Treasury agent, but this effort failed. In February 1797, Washington's personal slave Hercules escaped to Philadelphia and was never found.[427]

Some accounts report that Washington opposed flogging, but at times sanctioned its use, generally as a last resort, on both men and women slaves.[428] Washington used both reward and punishment to encourage discipline and productivity in his slaves. He tried appealing to an individual's sense of pride, gave better blankets and clothing to the "most deserving", and motivated his slaves with cash rewards. He believed "watchfulness and admonition" to be often better deterrents against transgressions, but would punish those who "will not do their duty by fair means". Punishment ranged in severity from demotion back to fieldwork, through whipping and beatings, to permanent separation from friends and family by sale. Historian Ron Chernow maintains that overseers were required to warn slaves before resorting to the lash and required Washington's written permission before whipping, though his extended absences did not always permit this.[429]Washington siguió dependiendo del trabajo esclavo para trabajar sus granjas y negoció la compra de más esclavos en 1786 y 1787. [430]

En febrero de 1786, Washington hizo un censo de Mount Vernon y registró 224 esclavos. [431] En 1799, los esclavos en Mount Vernon ascendían a 317, incluidos 143 niños. [432] Washington poseía 124 esclavos, alquilaba 40 y tenía 153 para el interés de la dote de su esposa. [433] Washington apoyó a muchos esclavos que eran demasiado jóvenes o demasiado viejos para trabajar, lo que aumentó considerablemente la población de esclavos de Mount Vernon y provocó que la plantación funcionara con pérdidas. [434]

Abolición y emancipación

Based on his letters, diary, documents, accounts from colleagues, employees, friends and visitors, Washington slowly developed a cautious sympathy toward abolitionism that eventually ended with the emancipation of his own slaves.[435] As president, he kept publicly silent on slavery, believing it was a nationally divisive issue that could destroy the union.[436]

In a 1778 letter to Lund Washington, he made clear his desire "to get quit of Negroes" when discussing the exchange of slaves for land he wanted to buy.[437] The next year, he stated his intention not to separate families as a result of "a change of masters".[438] During the 1780s Washington privately expressed his support for gradual emancipation of slaves.[439] Between 1783 and 1786 he gave moral support to a plan proposed by Lafayette to purchase land and free slaves to work on it, but declined to participate in the experiment.[422] Washington privately expressed support for emancipation to prominent Methodists Thomas Coke and Francis Asburyen 1785, pero se negó a firmar su petición. [440] En correspondencia personal al año siguiente, dejó en claro su deseo de que la institución de la esclavitud terminara con un proceso legislativo gradual, una visión que se correlacionaba con la literatura predominante contra la esclavitud publicada en la década de 1780 que poseía Washington. [441] Redujo significativamente sus compras de esclavos después de la guerra, pero continuó adquiriéndolos en pequeñas cantidades. [442]

En 1794, Washington expresó en privado a Tobias Lear , su secretario, que encontraba repugnante la esclavitud.

En 1788, Washington rechazó una sugerencia de un destacado abolicionista francés, Jacques Brissot , de establecer una sociedad abolicionista en Virginia, afirmando que, aunque apoyaba la idea, aún no era el momento adecuado para afrontar el problema. [443] El historiador Henry Wiencek (2003) cree, basándose en una observación que aparece en el cuaderno de notas de su biógrafo David Humphreys , que Washington consideró hacer una declaración pública liberando a sus esclavos en vísperas de su presidencia en 1789. [444] El historiador Philip D. Morgan (2005) no está de acuerdo, creyendo que el comentario fue una "expresión privada de remordimiento" por su incapacidad para liberar a sus esclavos. [445]Otros historiadores están de acuerdo con Morgan en que Washington estaba decidido a no arriesgar la unidad nacional por un tema tan divisivo como la esclavitud. [446] Washington nunca respondió a ninguna de las peticiones contra la esclavitud que recibió, y el tema no fue mencionado ni en su último discurso al Congreso ni en su Discurso de despedida. [447]

La primera indicación clara de que Washington tenía la intención seria de liberar a sus propios esclavos aparece en una carta escrita a su secretario, Tobias Lear , en 1794. [448] Washington ordenó a Lear que buscara compradores para su tierra en el oeste de Virginia, explicando en una coda privada que lo estaba haciendo "para liberar cierta especie de propiedad que poseo, muy repugnantemente para mis propios sentimientos". [449] El plan, junto con otros que Washington consideró en 1795 y 1796, no pudo realizarse debido a su incapacidad para encontrar compradores para su tierra, su renuencia a dividir familias de esclavos y la negativa de los herederos de Custis a ayudar a prevenir tales separaciones. liberando a sus esclavas viudas al mismo tiempo. [450]

El 9 de julio de 1799 Washington terminó de hacer su último testamento; la disposición más larga se refería a la esclavitud. Todos sus esclavos serían liberados después de la muerte de su esposa Martha. Washington dijo que no los liberó de inmediato porque sus esclavos se casaron con las esclavas viuda de su esposa. Prohibió su venta o transporte fuera de Virginia. Su voluntad disponía que los ancianos y los jóvenes liberados fueran atendidos indefinidamente; los más jóvenes debían aprender a leer y escribir y colocarlos en ocupaciones adecuadas. [451] Washington liberó a más de 160 esclavos, incluidos 25 que había adquirido del hermano de su esposa en pago de una deuda liberada por la graduación. [452] Fue uno de los pocos grandes virginianos esclavistas durante la Era Revolucionaria que emanciparon a sus esclavos. [453]

El 1 de enero de 1801, un año después de la muerte de George Washington, Martha Washington firmó una orden para liberar a sus esclavos. Muchos de ellos, que nunca se habían alejado mucho de Mount Vernon, eran naturalmente reacios a probar suerte en otro lugar; otros se negaron a abandonar a sus cónyuges o hijos que todavía tenían como esclavos viudos (la propiedad de Custis) [454] y también se quedaron con o cerca de Martha. Siguiendo las instrucciones de George Washington en su testamento, los fondos se utilizaron para alimentar y vestir a los esclavos jóvenes, ancianos y enfermos hasta principios de la década de 1830. [455]

Legado y reputación histórica

Washington, el alguacil de Gilbert Stuart (1797)

El legado de Washington perdura como uno de los más influyentes en la historia de Estados Unidos, ya que se desempeñó como comandante en jefe del Ejército Continental , héroe de la Revolución y primer presidente de los Estados Unidos . Varios historiadores sostienen que él también fue un factor dominante en la fundación de Estados Unidos, la Guerra Revolucionaria y la Convención Constitucional . [456] El camarada de la Guerra Revolucionaria , el Caballo Ligero Harry Lee, lo elogió como "Primero en la guerra, primero en la paz, y primero en el corazón de sus compatriotas". [457]Las palabras de Lee se convirtieron en el sello distintivo con el que la reputación de Washington quedó impresa en la memoria estadounidense, y algunos biógrafos lo consideraron el gran ejemplo del republicanismo. Él sentó muchos precedentes para el gobierno nacional y la presidencia en particular, y fue llamado el "Padre de Su País" ya en 1778. [458] [s]

En 1885, el Congreso proclamó el cumpleaños de Washington como feriado federal. [460] El biógrafo del siglo XX Douglas Southall Freeman concluyó: "La gran cosa estampada en ese hombre es el carácter". El historiador moderno David Hackett Fischer ha ampliado la evaluación de Freeman, definiendo el carácter de Washington como "integridad, autodisciplina, coraje, honestidad absoluta, determinación y decisión, pero también tolerancia, decencia y respeto por los demás". [461]

Un dibujo de un manuscrito japonés de Washington luchando contra un tigre.

Washington se convirtió en un símbolo internacional de liberación y nacionalismo, como líder de la primera revolución exitosa contra un imperio colonial. Los federalistas lo convirtieron en el símbolo de su partido, pero los jeffersonianos continuaron desconfiando de su influencia durante muchos años y retrasaron la construcción del Monumento a Washington . [462] Washington fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias el 31 de enero de 1781, antes incluso de haber comenzado su presidencia. [463] Fue nombrado póstumamente al grado de General de los Ejércitos de los Estados Unidos durante el Bicentenario de los Estados Unidos.para asegurarse de que nunca sería superado en el rango; esto se logró mediante la resolución conjunta del Congreso Ley Pública 94-479 aprobada el 19 de enero de 1976, con fecha de nombramiento efectivo el 4 de julio de 1976. [464] [t]

Parson Weems wrote a hagiographic biography in 1809 to honor Washington.[467] Historian Ron Chernow maintains that Weems attempted to humanize Washington, making him look less stern, and to inspire "patriotism and morality" and to foster "enduring myths", such as Washington's refusal to lie about damaging his father's cherry tree.[468] Weems' accounts have never been proven or disproven.[469] Historian John Ferling, however, maintains that Washington remains the only founder and president ever to be referred to as "godlike", and points out that his character has been the most scrutinized by historians, past and present.[470] Historian Gordon S. WoodConcluye que "el acto más grande de su vida, el que le dio su mayor fama, fue su renuncia como comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses". [471] Chernow sugiere que Washington estaba "agobiado por la vida pública" y dividido por "ambiciones no reconocidas mezcladas con dudas sobre sí mismos". [472] Una revisión de 1993 de las encuestas y sondeos presidenciales clasificó sistemáticamente a Washington en el puesto 4, 3 o  2 entre los presidentes. [473] Una encuesta del Siena College Research Institute de 2018 lo ubicó en el primer lugar  entre los presidentes. [474]

Memoriales

Monumento a Washington , Washington, DC

Jared Sparks comenzó a recopilar y publicar el registro documental de Washington en la década de 1830 en Life and Writings of George Washington (12 vols., 1834-1837). [475] The Writings of George Washington from the Original Manuscript Sources, 1745-1799 (1931-1944) es un conjunto de 39 volúmenes editado por John Clement Fitzpatrick , encargado por la Comisión del Bicentenario de George Washington. Contiene más de 17,000 cartas y documentos y está disponible en línea en la Universidad de Virginia . [476]

Universidades

Estatua de Washington en la Universidad de Washington en St. Louis

Numerosas universidades, incluidas la Universidad George Washington y la Universidad de Washington en St. Louis , fueron nombradas en honor a Washington. [477] [478]

Lugares y monumentos

Muchos lugares y monumentos han sido nombrados en honor a Washington, sobre todo la capital de los Estados Unidos, Washington, DC El estado de Washington es el único estado de los Estados Unidos que lleva el nombre de un presidente. [479]

Moneda y franqueo

George Washington aparece en la moneda estadounidense contemporánea, incluido el billete de un dólar , la moneda presidencial de un dólar y la moneda de un cuarto de dólar (el cuarto de Washington ). Washington y Benjamin Franklin aparecieron en las primeras estampillas postales de la nación en 1847. Desde entonces, Washington ha aparecido en muchas cuestiones postales, más que cualquier otra persona. [480]

Ver también

  • Ejército británico durante la Guerra Revolucionaria Americana
  • Lista de batallas de la Guerra Revolucionaria Estadounidense
  • Lista de fuerzas continentales en la guerra revolucionaria estadounidense
  • Cronología de la revolución americana

Referencias

Notas

  1. El 6 de abril es cuando el Congreso contó los votos del Colegio Electoral y certificó a un presidente. El 30 de abril es cuando Washington prestó juramento. [1]
  2. ^ Contemporaneous records used the Old Style Julian calendar and the Annunciation Style of enumerating years, recording his birth as February 11, 1731. The British Calendar (New Style) Act 1750 implemented in 1752 altered the official British dating method to the Gregorian calendar with the start of the year on January 1 (it had been March 25). These changes resulted in dates being moved forward 11 days, and an advance of one year for those between January 1 and March 25. For a further explanation, see Old Style and New Style dates.[9]
  3. ^ Washington recibió su licencia a través de la universidad, cuya carta le otorgó la autoridad para nombrar topógrafos del condado de Virginia. No hay evidencia de que realmente haya asistido a clases allí. [18]
  4. Treinta años después, Washington reflexionó "que una persona tan joven e inexperta debería haber sido empleada". [25]
  5. La palabra Indian de mediados del siglo XVIdescribía a los pueblos indígenas de las Américas. Los términos más modernos para indio incluyen indio americano y pueblos indígenas y nativos americanos. [32]
  6. Se formó un segundo regimiento de Virginia bajo el mando del coronel William Byrd III y también se asignó a la expedición. [48]
  7. ^ En una carta del 20 de septiembre de 1765, Washington protestó ante "Robert Cary & Co." los bajos precios que recibió por su tabaco y los precios inflados que se vio obligado a pagar por productos de segunda categoría procedentes de Londres. [76]
  8. ↑ El historiador Garry Wills señaló que "antes de que existiera una nación, antes de que existiera cualquier símbolo de esa nación (una bandera, una Constitución, un sello nacional), existía Washington". [99]
  9. ↑ El Congreso dirigió inicialmente el esfuerzo bélico en junio de 1776 con el comité conocido como "Junta de guerra y artillería"; esto fue sucedido por la Junta de Guerra en julio de 1777, que finalmente incluyó a miembros del ejército. [110]
  10. ^ Esta pintura ha recibido elogios y críticas; [128] ver elartículo de Emanuel Leutze para más detalles.
  11. Jefferson denunció la membresía hereditaria de la Sociedad de Cincinnati, pero elogió a Washington por su "moderación y virtud" al renunciar al mando. Según los informes, eladversario de Washington en tiempos de guerra, el rey Jorge III , lo elogió por este acto. [209]
  12. ^ In May 1783, Henry Knox formed the Society of the Cincinnati to carry on the memory of the War of Independence and to establish a fraternity of officers. The Society was named after Cincinnatus, a famous Roman military leader who relinquished his position after his Roman victory at Algidus (458 BC). However, he had reservations about some of the society's precepts, including heredity requirements for membership and receiving money from foreign interests.[211]
  13. ^ Starting in 1774, 14 men served as President of the Continental Congress but bore no relationship to the presidency established under Article II of the Constitution. Under the Articles of Confederation, Congress called its presiding officer "President of the United States in Congress Assembled", but this position had no national executive powers.[233]
  14. ^ There has been debate over whether Washington added "so help me God" to the end of the oath.[239]
  15. ^ A modern term for Indian is Native American.[32]
  16. ^ The first account of Washington's death was written by Doctors Craik and Brown, published in The Times of Alexandria five days after his death on December 19, 1799. The complete text can be found in The Eclectic Medical Journal (1858)[362]
  17. ^ Modern experts have concluded that Washington probably died from acute bacterial epiglottitis complicated by the administered treatments, including Morens and Wallenborn in 1999,[364] Cheatham in 2008, [365] and Vadakan in 2005.[366] These treatments included multiple doses of calomel (a cathartic or purgative) and extensive bloodletting.
  18. ^ The Constitution came under attack in Pennsylvania, and Washington wrote to Richard Peters, "It would seem from the public Gazettes that the minority in your State are preparing for another attack of the now adopted Government; how formidable it may be, I know not. But that Providence which has hitherto smiled on the honest endeavours of the well meaning part of the People of this Country will not, I trust, withdraw its support from them at this crisis."[397]
  19. ^ The earliest known image in which Washington is identified as the Father of His Country is in the frontispiece of a 1779 German-language almanac, with calculations by David Rittenhouse and published by Francis Bailey in Lancaster County Pennsylvania. Der Gantz Neue Verbesserte Nord-Americanische Calendar has a personification of Fame holding a trumpet to her lips juxtaposed with an image of Washington and the words "Der Landes Vater" ("the father of the country" or "the father of the land").[459]
  20. ^ In Portraits & Biographical Sketches of the United States Army's Senior Officer,[465] William Gardner Bell states that Washington was recalled to military service from his retirement in 1798, and "Congress passed legislation that would have made him General of the Armies of the United States, but his services were not required in the field, and the appointment was not made until the Bicentennial in 1976, when it was bestowed posthumously as a commemorative honor." In 1976, President Gerald Ford specified that Washington would "rank first among all officers of the Army, past and present".[466]

Citations

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  4. ^ "Enclosure V: Frederick County Poll Sheet, 1758, 24 July 1758". National Historical Publications and Records Commission (The U.S. National Archives and Records Administration). 1758. Retrieved May 8, 2020.
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  7. ^ "To George Washington from Adam Stephen, 23 December 1755". National Historical Publications and Records Commission (The U.S. National Archives and Records Administration). 1755. Retrieved May 10, 2020. GW kept a copy of the Frederick County poll sheet (c. 10 Dec., DLC:GW) in his papers with the names of the 40 men who voted for him and the names of the 271 men who voted for Hugh West and 270 who voted for Thomas Swearingen.
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  • "Where the Cherry Tree Grew: An Interview with Phillip Levy". George Washington's Mount Vernon. Mount Vernon Ladies' Association. Retrieved July 20, 2018.
  • Willard, Joseph (2017). "To George Washington from Joseph Willard, 28 February 1781". National Archives and Records Administration. Archived from the original on February 21, 2017.
  • "Siena's 6th Presidential Expert Poll 1982–2018". Siena College Research Institute. February 13, 2019. Retrieved February 26, 2019.
  • Gardner, Andrew G. (Winter 2013). "How Did Washington Make His Millions?". CW Journal. The Colonial Williamsburg Foundation. Retrieved June 11, 2019.

Further reading

  • Elliot, Jonathan, ed. (1827). The Debates, Resolutions, and Other Proceedings, in Convention, on the Adoption of the Federal Constitution, Volumes 1–5. Published by editor. (Volume 1: Containing the debates in Massachusetts and New York)

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  • Copies of the wills of General George Washington: the first president of the United States and of Martha Washington, his wife (1904), edited by E. R. Holbrook
  • George Washington Personal Manuscripts
  • George Washington Resources at the University of Virginia Library
  • George Washington's Speeches: Quote-search-tool
  • Original Digitized Letters of George Washington Shapell Manuscript Foundation
  • The Papers of George Washington, subset of Founders Online from the National Archives
  • Works by George Washington at Project Gutenberg
  • Washington & the American Revolution, BBC Radio 4 discussion with Carol Berkin, Simon Middleton & Colin Bonwick (In Our Time, June 24, 2004)
  • Works by George Washington at Biodiversity Heritage Library
  • Guide to the George Washington Collection 1776–1792 at the University of Chicago Special Collections Research Center