Edmond Albius

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Retrato de Edmond Albius, hacia 1863

Edmond Albius (1829 - 9 de agosto de 1880) [1] fue un horticultor de Reunión . Nacido en la esclavitud, Albius se convirtió en una figura importante en el cultivo de la vainilla . [2] A la edad de 12 años, inventó una técnica para polinizar orquídeas vainilla de forma rápida y rentable. La técnica de Albius revolucionó el cultivo de la vainilla e hizo posible el cultivo rentable de vainas de vainilla lejos de su México natal .

Vida temprana

Albius nació en St. Suzanne , Reunión . Su madre, una esclava, murió durante su nacimiento. El colono que mantuvo a Edmond en esclavitud fue Féréol Bellier Beaumont. [2]

Polinización de vainilla

Los colonos franceses llevaron vainas de vainilla a Reunión y la cercana Isla Mauricio en la década de 1820 con la esperanza de comenzar la producción allí. Sin embargo, las vides eran estériles porque ningún insecto las polinizaba. En la década de 1830, Charles Morren , profesor de botánica en la Universidad de Lieja en Bélgica , desarrolló un método de polinización manual de vainilla, pero su técnica era lenta y requería demasiado esfuerzo para hacer que el cultivo de vainilla fuera una propuesta rentable. [3] [4]

El maestro de Albius, el Sr. Beaumont, le enseñó los conceptos básicos de la botánica, incluido cómo fertilizar flores. [5] En 1841, Albius inventó un método para polinizar rápidamente la orquídea vainilla usando un palo delgado o brizna de hierba y un simple gesto con el pulgar. Usando el palo o la brizna de hierba, las manos de campo levantan el rostelo , la solapa que separa la antera masculina del estigma femenino , y luego, con los pulgares, untan el polen pegajoso de la antera sobre el estigma.

El método de polinización manual de Albius todavía se usa hoy en día, ya que casi toda la vainilla se poliniza a mano. Después del descubrimiento de Albius, Reunión se convirtió durante un tiempo en el mayor proveedor mundial de vainilla. Los colonos franceses utilizaron la técnica de Albius en Madagascar para cultivar vainilla, y Madagascar sigue siendo el principal productor de vainilla del mundo. [6]

El célebre botánico y coleccionista de plantas francés Jean Michel Claude Richard afirmó falsamente haber descubierto la técnica tres o cuatro años antes.

Vida posterior

En agradecimiento y en reconocimiento de su descubrimiento, los habitantes de La Reunión intentaron (sin éxito) obtener una recompensa o un estipendio del gobierno para Albius. [7] [8]

En 1848, Francia prohibió la esclavitud en sus colonias y Albius dejó la plantación para ir a St. Denis , donde trabajó como sirviente de cocina. Adoptó Albius como su nuevo apellido de alba "blanco" en referencia al color de la orquídea vainilla. [9]

Fue declarado culpable de robar joyas y condenado a diez años de prisión, pero la sentencia fue conmutada después de cinco años cuando el gobernador le concedió el indulto por su enorme contribución a la producción de vainilla en Reunión.

Albius murió en la pobreza en St. Suzanne en 1880. [10]

Referencias

  1. ^ "Edmond Albius, el esclavo que lanzó la industria de la vainilla" . Herencia africana . 2013-11-15 . Consultado el 29 de diciembre de 2019 .
  2. ^ a b "El niño que debería haber desaparecido, pero no lo hizo" . Ciencia . 2015-06-16 . Consultado el 29 de diciembre de 2019 .
  3. ^ Morren, C. (1837). "Note sur la première fructification du Vanillier en Europe" [Nota sobre la primera fructificación de la vainilla en Europa]. Annales de la Société Royale d'Horticulture de Paris (en francés). 20 : 331–334.Morren describe el proceso de polinización artificial de la vainilla en la p. 333: "En effet, aucun fruit n'a été produit que sur les cinquante-quatre fleurs auxquelles j'avais artificiellement communiqué le polen. On enlève le tablier ou on le soulève, et on met en contact avec le stigmate une mass pollinique entière , ou seulement une partie de cette masse, car une seule de celles-ci, coupée en huit ou dix pièces, peut féconder autant de fleurs. " (En efecto, se ha producido fruto sólo en cincuenta y cuatro flores a las que comuniqué polen artificialmente. Se quita el labelo o se lo levanta, y se pone en contacto con el estigma una masa completa de polen [es decir, polinio], o solo una parte de esa masa, ya que solo una de estas, cortada en ocho o diez pedazos, puede fertilizar tantas flores). Archivado el 25 de agosto de 2016 en la Wayback Machine.
  4. ^ Hazen J (1995) Vainilla. Libros de crónica. San Francisco, CA.
  5. ^ Volcy Focard, Eugène (1862). "Introduction et la fecondation de la vanille" [Introducción y fertilización de la vainilla]. Bulletin de La Société des Sciences et des Arts de l'Ile de La Réunion (en francés): 223–235. Desde p. 233: "Elevé dans la maison de M. Féréol Beaumont Bellier,… de l'annoncer par la voie de la presse locale". (Criado en la casa del Sr. Féréol Beaumont Bellier, viviendo al lado de este sabio, y testigo asiduo de sus estudios [que estaban] dirigidos hacia las ciencias naturales, Edmond se enamoró de la botánica y de sus habilidades, aunque no pudieron obtener , debido a la ausencia total de instrucción, el desarrollo que merecían - pronto sin embargo llamó la atención del Sr. Bellier. Le gustó este niño negro que tenía gustos [que eran] tan similares a los suyos, y [él ] inició [Edmond] en los secretos de la vida de las plantas. El esclavo se interesó tanto en las lecciones de aquel que se convirtió en dos sentidos en su amo [es decir, como dueño y maestro] que a la edad de apenas doce años, había ya casi se ha convertido en un naturalista; y para agregar aún más a este fenómeno, el Sr.Bellier le enseñó a Edmond los nombres científicos de los árboles y las flores que poseía en su plantación,Bellevue  ; de modo que el botánico africano que solo hablaba patois criollo, que ni siquiera conocía el valor de las letras de nuestro alfabeto, nombró plantas solo en el lenguaje erudito de Lineus y Jussieu.
    En efecto, éste no era el aspecto menos original y menos sorprendente de la aptitud de esta singular discípula de Flora.
    Edmond había visto a su maestro practicar la fertilización entre ciertas flores; sus constantes y astutas observaciones lo llevaron a intentar las mismas operaciones con vainilla. Sus intentos se vieron coronados por un completo éxito; y cuando se los dio a conocer al señor Bellier, este último, [que estaba] muy complacido con un descubrimiento tan importante, se apresuró a anunciarlo a través de la prensa local.)
  6. ^ Lluvia P (1986) El libro de cocina de vainilla. Artes celestiales. Berkeley, CA.
  7. (Volcy Focard, 1862), pág. 234. De p. 234: "Un de nos confréres ... la suite favorable promesa à cette requète". (Uno de nuestros colegas, un estimado naturalista a quien la muerte se llevó el año pasado, el Sr. Mézières Lépervanche, mientras era juez de paz de Ste. Suzanne, presentó una solicitud al Comisionado General Sr. Sarda-Garriga para otorgarle a Edmond una recompensa pública. Pidió que se le concediera el Día del Trabajo, pero la partida del Sr. Sarda a Francia detuvo el resultado favorable [que había sido] prometido por esta solicitud.)
  8. ^ Ecott, Tim (2004). Vainilla: viaja en busca de la orquídea helada . Ciudad de Nueva York, Nueva York, EE.UU .: Grove Press. págs. 137, 144-145.
  9. ^ Gérard, Gabriel (1984). Histoire résumée de la Réunion, Association pour la sauvegarde du patrimoine réunionnais (en francés). pag. 358.
  10. ^ "Edmond Albius, el niño africano esclavo que creó la industria de la vainilla multimillonaria" . Face2Face África . 2018-05-15 . Consultado el 29 de diciembre de 2019 .
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