Control del fuego por los primeros humanos

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El control del fuego por los primeros humanos fue un punto de inflexión en la evolución tecnológica de los seres humanos . El fuego proporcionó una fuente de calor e iluminación , protección contra los depredadores (especialmente durante la noche), una forma de crear herramientas de caza más avanzadas y un método para cocinar alimentos. Estos avances culturales permitieron la dispersión geográfica humana, innovaciones culturales y cambios en la dieta y el comportamiento. Además, la creación de fuego permitió que la actividad humana continuara en las horas oscuras y más frías de la noche.

Las afirmaciones de la evidencia definitiva más temprana del control del fuego por parte de un miembro de Homo van desde hace 1,7 a 2,0 millones de años ( Mya ). [1] La evidencia de los "rastros microscópicos de ceniza de madera" como uso controlado del fuego por Homo erectus , comenzando hace unos 1.000.000 de años, tiene un amplio apoyo académico. [2] [3] Se encontraron hojas de pedernal quemadas en incendios hace aproximadamente 300.000 años cerca de fósiles de Homo sapiens temprano pero no del todo moderno en Marruecos . [4] El fuego fue utilizado de forma regular y sistemática por los primeros humanos modernos para tratar térmicamente la silcreta.piedra para aumentar su capacidad de formación de escamas con el propósito de fabricar herramientas hace aproximadamente 164.000 años en el sitio sudafricano de Pinnacle Point . [5] La evidencia del control generalizado del fuego por humanos anatómicamente modernos data de hace aproximadamente 125.000 años. [6]

Control de fuego [ editar ]

El uso y control del fuego fue un proceso gradual, que pasó por más de una etapa. Uno fue un cambio en el hábitat, de un bosque denso, donde los incendios forestales eran comunes, a la sabana (pasto / bosque mixto) donde los incendios forestales fueron de mayor intensidad. [ cita requerida ] Tal cambio puede haber ocurrido alrededor de 3 millones de años, cuando la sabana se expandió en el este de África debido al clima más frío y seco. [7] [8]

La siguiente etapa involucró la interacción con paisajes quemados y la búsqueda de alimento a raíz de los incendios forestales, como se observó en varios animales salvajes. [7] [8] En la sabana africana, los animales que se alimentan preferentemente en áreas recientemente quemadas incluyen chimpancés de la sabana (una variedad de Pan troglodytes verus ), [7] [9] monos vervet ( Cercopithecus aethiops ) [10] y una variedad de aves, algunas de las cuales también cazan insectos y pequeños vertebrados a raíz de los incendios de pastos. [9] [11]

El siguiente paso sería aprovechar los puntos calientes residuales que se producen a raíz de los incendios forestales. Por ejemplo, los alimentos que se encuentran a raíz de los incendios forestales tienden a estar quemados o poco cocidos. Esto podría haber proporcionado incentivos para colocar alimentos poco cocidos en un punto caliente o para sacar los alimentos del fuego si estaban en peligro de quemarse. Esto requeriría familiaridad con el fuego y su comportamiento. [12] [8]

Un primer paso en el control del fuego habría sido transportarlo de las áreas quemadas a las no quemadas y prenderlas en llamas, proporcionando ventajas en la adquisición de alimentos. [8] Mantener un fuego durante un período prolongado de tiempo, como por una temporada (como la estación seca), puede haber llevado al desarrollo de campamentos base. La construcción de un hogar u otro recinto contra incendios, como un círculo de piedras, habría sido un desarrollo posterior. [13] La capacidad de hacer fuego, generalmente con un dispositivo de fricción con madera dura frotando contra madera blanda (como en un taladro de proa ), fue un desarrollo posterior. [7]

Cada una de estas etapas podría ocurrir en diferentes intensidades, que van desde ocasionales u " oportunistas " a "habituales" y "obligadas" (incapaces de sobrevivir sin ellas). [8] [13]

Evidencia del Paleolítico Inferior [ editar ]

Cronología de los homínidos
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Hominini
Nakalipithecus
Ouranopithecus
Oreopithecus
Sahelanthropus
Orrorin
Ardipithecus
Australopithecus
Homo habilis
Homo erectus
H. heidelbergensis
Homo sapiens
Neandertales
Simios anteriores
División de gorila
Chimpancé dividido
Bípedo más temprano
Herramientas de piedra
Expansión más allá de África
Primer uso del fuego
Cocina más temprana
Ropa más antigua
Humanos modernos
P l e i s t o c e n e
P l i o c e n e
M i o c e n e
H o m i n i d s
(hace millones de años )

La mayor parte de la evidencia del uso controlado del fuego durante el Paleolítico Inferior es incierta y tiene un apoyo académico limitado. [14] Algunas de las pruebas no son concluyentes porque existen otras explicaciones plausibles, como los procesos naturales, para los hallazgos. [15] Hallazgos recientes apoyan que el primer uso controlado conocido del fuego tuvo lugar en Wonderwerk Cave , Sudáfrica , 1.0 millones de años. [14] [16]

África [ editar ]

Los hallazgos del sitio Wonderwerk Cave, en la provincia de Northern Cape en Sudáfrica, proporcionan la evidencia más temprana del uso controlado del fuego. Los sedimentos intactos se analizaron mediante análisis micromorfológico y microspectroscopía infrarroja por transformada de Fourier (mFTIR) y arrojaron evidencia, en forma de huesos quemados y restos vegetales incinerados, de que la quema tuvo lugar en el sitio 1.0 Mya. [14]

Los sitios de África oriental, como Chesowanja cerca del lago Baringo , Koobi Fora y Olorgesailie en Kenia , muestran algunas posibles pruebas de que los primeros humanos controlaron el fuego. [15]

En Chesowanja, los arqueólogos encontraron clastos de arcilla roja que datan de 1.4 millones de años. Estos clastos deben haberse calentado a 400 ° C (750 ° F) para endurecerse. Sin embargo, los tocones de árboles quemados en incendios forestales en África oriental producen clastos, que cuando se rompen por la erosión, son como los descritos en Chesownja. El uso controlado del fuego en Chesowanja no está probado. [15]

En Koobi Fora, los sitios muestran evidencia de control del fuego por Homo erectus a 1,5 Mya con hallazgos de sedimento enrojecido que podría provenir del calentamiento a 200–400 ° C (400–750 ° F). [15]

La evidencia de un posible control humano del fuego, encontrada en Swartkrans , Sudáfrica, [17] incluye varios huesos quemados, incluidos algunos con marcas de corte infligidas por homínidos, junto con herramientas de hueso y achelenses . [15] Este sitio también muestra algunas de las primeras pruebas de comportamiento carnívoro en H. erectus .

En un sitio en Olorgesailie, Kenia, se encontró una "depresión similar a un hogar" que podría haberse utilizado para quemar huesos. Sin embargo, no contenía carbón vegetal y no se han observado signos de fuego. Se encontró algo de carbón microscópico, pero podría haber sido el resultado de un incendio natural de matorrales. [15]

En Gadeb , Etiopía , se encontraron fragmentos de toba soldada que parecían haber sido quemados en la Localidad 8E, pero el refinado de las rocas podría haber ocurrido debido a la actividad volcánica local. [15]

En el valle medio del río Awash , se encontraron depresiones en forma de cono de arcilla rojiza que podrían haberse formado por temperaturas de 200 ° C (400 ° F). Se presume que estas características, que se cree que fueron creadas por la quema de tocones de árboles, fueron producidas por los primeros homínidos que encendieron los tocones de los árboles para que pudieran encender el fuego lejos de su sitio de habitación. Sin embargo, esta opinión no es ampliamente aceptada. [15] También se encuentran piedras quemadas en Awash Valley, pero también se encuentra toba volcánica soldada en el área, lo que podría explicar las piedras quemadas. [15]

Pedernales quemados descubiertos cerca de Jebel Irhoud , Marruecos, fechados por termoluminiscencia en unos 300.000 años, fueron descubiertos en la misma capa sedimentaria que los cráneos de los primeros Homo sapiens. El paleoantropólogo Jean-Jacques Hublin cree que los pedernales se usaron como puntas de lanza y se dejaron en los fuegos utilizados por los primeros humanos para cocinar alimentos. [4]

Asia [ editar ]

En Xihoudu en la provincia de Shanxi , China , la decoloración negra, azul y verde grisácea de los huesos de mamíferos encontrados en el sitio ilustra la evidencia de quemaduras por los primeros homínidos. En 1985, un sitio paralelo en China, Yuanmou en la provincia de Yunnan , los arqueólogos encontraron huesos de mamíferos ennegrecidos que datan de 1,7 millones de años. [15]

Medio Oriente [ editar ]

Se ha afirmado que un sitio en el puente Bnot Ya'akov , Israel , muestra que H. erectus o H. ergaster controlaron incendios entre 790.000 y 690.000  AP . [18]

Islas del Pacífico [ editar ]

En Trinil , Java , se ha encontrado madera quemada en capas que contenían fósiles de H. erectus ( Hombre de Java ) que datan de 830.000 a 500.000 AP. [15] Se ha afirmado que la madera quemada indica el uso del fuego por los primeros homínidos.

Evidencia del Paleolítico Medio [ editar ]

África [ editar ]

La Cueva de los Hogares en Sudáfrica tiene depósitos quemados, que datan de 700,000 a 200,000 AP, al igual que varios otros sitios como la Cueva Montagu (200,000 a 58,000 AP) y la desembocadura del río Klasies (130,000 a 120,000 AP). [15]

La evidencia contundente proviene de Kalambo Falls en Zambia , donde se han recuperado varios artefactos relacionados con el uso del fuego por parte de los humanos, incluidos troncos carbonizados, carbón vegetal, tallos y plantas de pasto carbonizado e implementos de madera, que pueden haber sido endurecidos por el fuego. El sitio ha sido fechado mediante datación por radiocarbono entre 110.000 y 61.000 años AP mediante racemización de aminoácidos . [15]

El fuego se utiliza para el tratamiento térmico de silcrete piedras para aumentar su capacidad de trabajo antes de que fueran Knapped en herramientas por Stillbay cultura en Sudáfrica. [19] [20] [21] Estos sitios de Stillbay datan de hace 164.000 a 72.000 años, y el tratamiento térmico de la piedra comenzó hace unos 164.000 años. [19]

Asia [ editar ]

Cuevas de Zhoukoudian , Patrimonio de la Humanidad y uno de los primeros lugares de uso humano del fuego en China

La evidencia en la cueva de Zhoukoudian en China sugiere el control del fuego desde 460.000 a 230.000 AP. [6] El fuego en Zhoukoudian se sugiere por la presencia de huesos quemados, artefactos de piedra astillada quemada, carbón, cenizas y chimeneas junto con fósiles de H. erectus en la Capa 10, el horizonte arqueológico más antiguo del sitio. [15] [22] Esta evidencia proviene de la Localidad 1, también conocida como el sitio del Hombre de Pekín , donde se encontró que varios huesos eran uniformemente negros a grises. Se determinó que los extractos de los huesos eran característicos del hueso quemado en lugar de la tinción de manganeso. Estos residuos también mostraron espectros de IRpara los óxidos, y un hueso que era turquesa se reprodujo en el laboratorio calentando algunos de los otros huesos encontrados en la Capa 10. En el sitio, el mismo efecto podría haberse debido al calentamiento natural, ya que el efecto se produjo en blanco, amarillo y huesos negros. [22]

La capa 10 en sí se describe como ceniza con silicio, aluminio, hierro y potasio producidos biológicamente, pero faltan restos de ceniza de madera, como agregados silíceos . Entre estos se encuentran posibles hogares "representados por limo finamente laminado y arcilla intercalados con fragmentos de materia orgánica marrón rojizo y marrón amarillento, localmente mezclados con fragmentos de piedra caliza y limo, arcilla y materia orgánica finamente laminado marrón oscuro". [22] El sitio en sí no muestra que se hicieron incendios en Zhoukoudian, pero la asociación de huesos ennegrecidos con artefactos de cuarcita al menos muestra que los humanos controlaban el fuego en el momento de la habitación de la cueva de Zhoukoudian.

Medio Oriente [ editar ]

En el sitio amudiano de la cueva de Qesem , cerca de la ciudad de Kfar Qasim , existe evidencia del uso regular del fuego desde antes de 382,000 AP hasta alrededor de 200,000 AP al final del Pleistoceno Inferior . Se encontraron grandes cantidades de hueso quemado y terrones de tierra moderadamente calentados, y las marcas de corte encontradas en los huesos sugieren que la matanza y el descortezado de presas se llevaron a cabo cerca de las chimeneas. [23] Además, los homínidos que vivían en la cueva Qesem lograron calentar su pedernal a diferentes temperaturas antes de convertirlo en diferentes herramientas. [24]

Europa [ editar ]

Múltiples sitios en Europa, como Torralba y Ambrona , España, y St. Esteve-Janson , Francia, también han mostrado evidencia del uso del fuego por versiones posteriores de H. erectus . El más antiguo se ha encontrado en Inglaterra en el sitio de Beeches Pit, Suffolk ; La datación por series de uranio y la datación por termoluminiscencia sitúan el uso del fuego en 415.000 AP. [25] En Vértesszőlős , Hungría , aunque no se ha encontrado carbón vegetal, se han descubierto huesos quemados que datan de c. Hace 350.000 años. En Torralba y Ambrona , España , objetos como AcheuleanSe descubrieron herramientas de piedra, restos de grandes mamíferos como elefantes extintos, carbón vegetal y madera. [15] En Saint-Estève-Janson en Francia , hay evidencia de cinco hogares y tierra enrojecida en la cueva Escale. Estos hogares se han fechado en 200.000 AP. [15] La evidencia de la fabricación de fuego se remonta al menos al Paleolítico Medio , con docenas de hachas de mano de Neandertal de Francia que exhiben rastros de desgaste que sugieren que estas herramientas fueron golpeadas con el mineral pirita para producir chispas hace unos 50.000 años. [26]

Impacto en la evolución humana [ editar ]

Innovación cultural [ editar ]

Usos del fuego por los primeros humanos [ editar ]

El descubrimiento del fuego llegó a proporcionar una amplia variedad de usos para los primeros homínidos . Se actuó como una fuente de calor, por lo que conseguir a través de las bajas temperaturas nocturnas posibles y permitiendo la supervivencia en entornos más fríos, a través del cual la expansión geográfica de tropicales y subtropicales climas a las zonas de clima templado climas que contienen inviernos más fríos comenzó a ocurrir. El uso del fuego continuó ayudando a los homínidos por la noche al actuar también como un medio para protegerse de los animales depredadores. [27]

El fuego también jugó un papel importante en el cambio de cómo se obtenían y consumían los alimentos, principalmente mediante la práctica de cocinar . Esto provocó un aumento significativo en el consumo de carne y la ingesta de calorías. [27] Además de cocinar, pronto se descubrió que la carne se podía secar mediante el uso del fuego, lo que permitía conservarla para momentos en los que las duras condiciones ambientales dificultaban la caza. [28] El fuego se utilizó incluso en la fabricación de herramientas para cazar y cortar carne. [29] Los homínidos descubrieron que los grandes incendios también tenían sus usos. Al iniciar incendios forestales , pudieron aumentar la fertilidad de la tierra y despejar grandes cantidades de arbustos y árboles para facilitar la caza.[28] Tan pronto como comenzaron a entender cómo usar el fuego, una habilidad tan útil puede haber llevado a roles sociales especializados a través de la separación entre cocinar y cazar. [30]

Protección y caza [ editar ]

El descubrimiento temprano del fuego tuvo numerosos beneficios para los primeros humanos. Fueron capaces de protegerse del clima y también fueron capaces de idear una forma completamente nueva de cazar . Se ha encontrado evidencia de fuego en cuevas , lo que sugiere que se usó para mantener el calor. Esto es significativo, porque les permitió migrar a climas más fríos y prosperar. Esta evidencia también sugiere que se utilizó fuego para limpiar las cuevas antes de vivir en ellas. [31] El uso de refugio fue un avance importante en la protección contra el clima y otras especies.

Además de la protección contra el clima, el descubrimiento del fuego permitió innovaciones en la caza. Inicialmente, se utilizó para provocar incendios de pastos para cazar y controlar la población de plagas en las áreas circundantes. [32] La evidencia muestra que los primeros homínidos podían acorralar y atrapar animales por medio del fuego antes de consumirlos. [ cita requerida ]

Fabricación de herramientas y armas [ editar ]

Además de los muchos otros beneficios que el fuego proporcionó a los primeros humanos, también tuvo un gran impacto en la innovación de la fabricación de herramientas y armas. El uso del fuego por los primeros humanos como una herramienta de ingeniería para modificar la efectividad de su armamento fue un avance tecnológico importante. En una excavación arqueológica que data de hace unos 400.000 años, los investigadores que excavaban en un área conocida como 'Spear Horizon' en Schöningen , en el distrito de Helmstedt , Alemania, desenterraron ocho lanzas de madera entre un tesoro de artefactos conservados. [33] [34] Las lanzas se encontraron junto con herramientas de piedra y restos de caballos, uno de los cuales todavía tenía una lanza atravesada por la pelvis . En otro sitio de excavación ubicado enLehringen , Alemania, se encontró una lanza endurecida al fuego en la caja torácica de un ' elefante de colmillos rectos '. [35] Estas excavaciones arqueológicas proporcionan evidencia que sugiere que las lanzas fueron deliberadamente endurecidas al fuego, lo que permitió a los primeros humanos la capacidad de modificar sus tácticas de caza y usar las lanzas como armas de empuje en lugar de arrojar. Los investigadores descubrieron además evidencia ambiental que indicaba que los primeros humanos pudieron haber estado esperando en la vegetación cercana que les proporcionaba suficiente ocultación para emboscar a sus presas. [34] [36]

Fuego endureció lanza de alrededor de 380.000 a 400.000 años. (Ver lanzas de Schöningen )
Evidencia temprana del extenso tratamiento térmico de silcreto en Howiesons Poort en Klipdrift Shelter (Layer PBD, 65 ka), Sudáfrica.

Evidencia más reciente que data de hace aproximadamente 164.000 años encontró que los primeros humanos que vivían en Sudáfrica en la Edad de Piedra Media usaban el fuego como herramienta de ingeniería para alterar las propiedades mecánicas de los materiales que usaban para fabricar herramientas y mejorar sus vidas. Los investigadores encontraron evidencia que sugiere que los primeros humanos aplicaron un método de tratamiento térmico a una roca local de grano fino llamada silcreta . [37] Una vez tratadas, las rocas calentadas se modificaron y templaron en hojas en forma de media luna o puntas de flecha. La evidencia sugiere que los primeros humanos probablemente usaron las herramientas modificadas para cazar o cortar la carne de los animales muertos. Los investigadores postulan que esta puede haber sido la primera vez que un arco y flechasse utilizaron para la caza, un avance que tuvo un impacto significativo en la forma en que los primeros humanos pudieron haber vivido, cazado y existido como grupos comunitarios. [37] [38]

Arte y usos ceremoniales [ editar ]

El fuego también se utilizó en la creación de arte. Los científicos han descubierto varias estatuas pequeñas de 1 a 10 pulgadas en Europa denominadas figurillas de Venus . Estas estatuas se remontan al período Paleolítico . Varias de estas figuras fueron creadas de piedra y marfil, mientras que algunas fueron creadas con arcilla y luego cocidas. Estos son algunos de los primeros ejemplos de cerámica . [39] El fuego también se usaba comúnmente para crear cerámica . Aunque se pensó por primera vez que el advenimiento de la cerámica comenzó con el uso de la agricultura hace unos 10.000 años, los científicos en China descubrieron fragmentos de cerámica en Xianrendong.Cueva que tenía unos 20.000 años. [40] Sin embargo, durante el Neolítico , que comenzó hace unos 10.000 años, la creación y el uso de la cerámica se generalizó mucho más. Estos elementos a menudo se tallaban y pintaban con diseños lineales simples y formas geométricas. [41]

Desarrollos y expansión en las primeras sociedades de homínidos [ editar ]

El fuego fue un factor importante en la expansión y el desarrollo de las sociedades de los primeros homínidos. Un impacto que pudo haber tenido el fuego fue la estratificación social . Aquellos que podían hacer y blandir el fuego tenían más poder que aquellos que no podían y, por lo tanto, pueden haber tenido una posición más alta en la sociedad. [28] La presencia de fuego también llevó a un aumento en la duración del "día" y permitió que ocurriera más actividad durante la noche que antes no era posible. [42] La evidencia de grandes hogares indica que la mayor parte de esta actividad nocturna se pasó alrededor del fuego, contribuyendo a las interacciones sociales entre los individuos. [43]Se especula que esta mayor cantidad de interacción social es importante en el desarrollo del lenguaje, ya que fomentó una mayor comunicación entre los individuos. [42]

Otro efecto que tuvo la presencia del fuego en las sociedades de homínidos es que requirió que grupos cada vez más grandes trabajaran juntos para mantener y sostener el fuego. Los individuos tuvieron que trabajar juntos para encontrar combustible para el fuego, mantener el fuego y completar otras tareas necesarias. Estos grupos más grandes podrían haber incluido personas mayores, abuelos, para ayudar a cuidar a los niños. En última instancia, el fuego tuvo una influencia significativa en el tamaño y las interacciones sociales de las primeras comunidades de homínidos. [42] [43]

Medio ambiente y actividad nocturna [ editar ]

El control del fuego permitió cambios importantes en el comportamiento humano, la salud, el gasto energético y la expansión geográfica. Los humanos pudieron modificar sus entornos para su propio beneficio. [44] Esta capacidad para manipular sus entornos les permitió trasladarse a regiones mucho más frías que antes habrían sido inhabitables después de la pérdida de vello corporal. La evidencia de una gestión más compleja para cambiar los biomas se puede encontrar desde hace 200.000 a 100.000 años como mínimo. Además, la actividad ya no estaba restringida a las horas del día debido al uso del fuego. La exposición a la luz artificial durante las últimas horas del día cambió los ritmos circadianos de los seres humanos , contribuyendo a un día de vigilia más prolongado. [45]El día de vigilia del ser humano moderno es de 16 horas, mientras que la mayoría de los mamíferos solo están despiertos la mitad de las horas. [43] Además, los humanos están más despiertos durante las primeras horas de la noche, mientras que los días de otros primates comienzan al amanecer y terminan al atardecer. Muchos de estos cambios de comportamiento se pueden atribuir al control del fuego y su impacto en la extensión de la luz del día. [43]

La hipótesis de la cocina [ editar ]

La hipótesis de la cocina propone la idea de que la capacidad de cocinar permitió que el tamaño del cerebro de los homínidos aumentara con el tiempo. Esta idea fue presentada por primera vez por Friedrich Engels en el artículo " The Part Played by Labor in the Transition from Ape to Man " y luego recapitulada en el libro Catching Fire: How Cooking Made Us Human de Richard Wrangham y más tarde en un libro de Suzana Herculano. -Houzel . [46] Los críticos de la hipótesis argumentan que cocinar con fuego controlado no es suficiente para ser la razón detrás de la tendencia al aumento del tamaño del cerebro.

La evidencia que respalda la hipótesis de la cocción sostiene que, en comparación con los nutrientes de los alimentos crudos, los nutrientes de los alimentos cocidos son mucho más fáciles de digerir para los homínidos, como se muestra en la investigación de la ingestión de proteínas del huevo crudo frente al huevo cocido. [47] Esta característica es esencial para la evolución del cerebro; a través del estudio de las actividades metabólicas entre especies de primates, los científicos encontraron que existe una limitación en la recolección de energía a través de fuentes de alimentos debido a los días más cortos sin fuego. [48]

Además del cerebro, otros órganos del cuerpo humano también exigen un alto nivel de metabolismo . [49] Al mismo tiempo, la porción de masa corporal de diferentes órganos fue cambiando a lo largo del proceso de evolución como un medio para la expansión del cerebro. Genus Homo pudo romper el límite cocinando alimentos para reducir sus tiempos de alimentación y poder absorber más nutrientes para adaptarse a la creciente necesidad de energía. [49] Además, los científicos argumentan que la especie Homo también fue capaz de obtener nutrientes como el ácido docosahexaenoico.de algas que fueron especialmente beneficiosas y críticas para la evolución del cerebro, y como se mencionó en las secciones anteriores, la desintoxicación del proceso de cocción permitió a los primeros humanos acceder a estos recursos. [50]

Cambios en la dieta [ editar ]

Antes del advenimiento del fuego, la dieta de los homínidos se limitaba principalmente a partes de plantas compuestas de azúcares simples y carbohidratos como semillas, flores y frutas carnosas. Partes de la planta como tallos, hojas maduras, raíces agrandadas y tubérculos habrían sido inaccesibles como fuente de alimento debido a la indigestibilidad de la celulosa cruda y el almidón . Sin embargo, cocinar hizo comestibles los alimentos ricos en almidón y fibrosos y aumentó en gran medida la diversidad de otros alimentos disponibles para los primeros humanos. Los alimentos que contienen toxinas, incluidas las semillas y fuentes similares de carbohidratos, como los glucósidos cianogénicos que se encuentran en la linaza y la yuca , se incorporaron a sus dietas ya que la cocción los volvió no tóxicos.[51]

Cocinar también podría matar parásitos , reducir la cantidad de energía necesaria para masticar y digerir, y liberar más nutrientes de las plantas y la carne. Debido a la dificultad de masticar carne cruda y digerir proteínas duras (por ejemplo, colágeno ) y carbohidratos, el desarrollo de la cocción sirvió como un mecanismo eficaz para procesar eficientemente la carne y permitir su consumo en mayores cantidades. Con su alta densidad calórica y su reserva de nutrientes importantes, la carne se convirtió así en un alimento básico en la dieta de los primeros humanos. [52] Al aumentar la digestibilidad, cocinar permitió a los homínidospara maximizar la energía obtenida al consumir alimentos. Los estudios muestran que la ingesta calórica de los almidones de cocción mejora entre un 12 y un 35% y entre un 45 y un 78% para las proteínas. Como resultado de los aumentos en la ganancia neta de energía del consumo de alimentos, aumentaron las tasas de supervivencia y reproducción de los homínidos. [53] Al reducir la toxicidad de los alimentos y aumentar el rendimiento nutritivo, la cocción permite una edad de destete más temprana, lo que permite que las hembras tengan más hijos. [54] De esta manera, también facilita el crecimiento de la población.

Cambios biológicos [ editar ]

Antes de su uso del fuego, las especies de homínidos tenían grandes premolares , que se usaban para masticar alimentos más duros, como semillas grandes. Además, debido a la forma de las cúspides molares, se infiere que la dieta se basa más en hojas o frutos. En respuesta al consumo de alimentos cocidos, los dientes molares de H. erectus se habían encogido gradualmente, lo que sugiere que su dieta había cambiado de alimentos más duros como tubérculos crujientes a alimentos cocidos más suaves como la carne. [55] [56] Los alimentos cocidos se seleccionaron además para la diferenciación de sus dientes y eventualmente condujeron a una disminución del volumen de la mandíbula con una variedad de dientes más pequeños en los homínidos. Hoy en día, el volumen de la mandíbula y el tamaño de los dientes de los humanos son más pequeños en comparación con otros primates. [57]

Debido a la mayor digestibilidad de muchos alimentos cocidos, se necesitaba menos digestión para obtener los nutrientes necesarios. Como resultado, el tracto gastrointestinal y los órganos del sistema digestivo disminuyeron de tamaño. Esto contrasta con otros primates, donde se necesita un tracto digestivo más grande para la fermentación de largas cadenas de carbohidratos. Por lo tanto, los humanos evolucionaron desde los grandes colones y tractos que se ven en otros primates a los más pequeños. [58]

Según Wrangham, el control del fuego permitió que los homínidos durmieran en el suelo y en cuevas en lugar de árboles y llevó a que pasaran más tiempo en el suelo. Esto puede haber contribuido a la evolución del bipedalismo , ya que tal habilidad se volvió cada vez más necesaria para la actividad humana. [59]

Crítica [ editar ]

Los críticos de la hipótesis argumentan que si bien se observa un aumento lineal en el volumen cerebral del género Homo con el tiempo, agregar control de fuego y cocinar no agrega nada significativo a los datos. Especies como H. ergaster existieron con grandes volúmenes cerebrales durante períodos de tiempo con poca o ninguna evidencia de fuego para cocinar. Existe poca variación en el tamaño del cerebro de H. erectus que data de períodos de evidencia débil y fuerte para cocinar. [43] Un experimento con ratones alimentados con carne cruda versus carne cocida, encontró que cocinar carne no aumentó la cantidad de calorías consumidas por los ratones, lo que llevó a la conclusión del estudio de que la ganancia energética es la misma, si no mayor, en las dietas de carne cruda. que las carnes cocidas. [60]Estudios como este y otros llevaron a las críticas a la hipótesis de afirmar que los aumentos en el tamaño del cerebro humano ocurrieron mucho antes del advenimiento de la cocina debido a un cambio del consumo de nueces y bayas al consumo de carne. [61] [62] Otros antropólogos argumentan que la evidencia sugiere que los fuegos para cocinar comenzaron en serio solo en 250,000 AP, cuando los hogares antiguos, hornos de tierra, huesos de animales quemados y pedernal aparecieron en Europa y el Medio Oriente. [63]

Ver también [ editar ]

  • Hipótesis de caza
  • Hipótesis de Savannah
  • Foodismo crudo
  • Robo de fuego

Referencias [ editar ]

  1. ^ James, Steven R. (febrero de 1989). "Uso homínido del fuego en el Pleistoceno inferior y medio: una revisión de la evidencia" (PDF) . Antropología actual . 30 (1): 1–26. doi : 10.1086 / 203705 . S2CID  146473957 . Archivado desde el original (PDF) el 12 de diciembre de 2015 . Consultado el 4 de abril de 2012 .
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Enlaces externos [ editar ]

  • " Cómo nuestro pacto con el fuego nos convirtió en lo que somos " —Artículo de Stephen J Pyne
  • Human Timeline (Interactive) - Museo Nacional de Historia Natural , Smithsonian (agosto de 2016).