Batalla de Grecia

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Batalla de Grecia
Parte de la campaña de los Balcanes durante la Segunda Guerra Mundial
Batalla de Grecia WWII 1941 map-en.svg
El ataque de la Alemania nazi a Grecia
Fecha28 de octubre de 1940 [1] o 6 de abril de 1941 [2] - 23 de abril de 1941 [3] o 1 de junio de 1941 [4]
Localización
Grecia y sur de Albania
ResultadoVictoria del eje

Cambios territoriales

Ocupación del Eje de Grecia

Beligerantes

Eje : Alemania Italia
 
 

Aliados : Grecia Reino Unido Australia Nueva Zelanda
 
 
 
 
Comandantes y líderes
Alemania nazi Wilhelm List Maximilian von Weichs Rudolf Veiel Ugo Cavallero
Alemania nazi
Alemania nazi
Reino de Italia
Reino de Grecia Alexandros Papagos Henry Wilson Thomas Blamey Bernard Freyberg
Reino Unido
Australia
Fuerza
Alemania: [5] [6]
680.000 hombres
1.200 tanques
700 aviones
1 Italia: [7]
565.000 hombres
463 aviones [8]
163 tanques
Total: 1.245.000 hombres
1 Grecia: [9]
430.000 hombres
Británicos, Australia y Nueva Zelanda: [10] [11] [12] [13]
2 62.612 hombres
100 tanques
200-300 aviones
Total: 492.612 hombres
Víctimas y pérdidas
1 Italia: [13] 13.755
muertos
63.142 heridos
25.067 desaparecidos
3 Alemania: [14]
1.099 muertos
3.752 heridos
385 desaparecidos
1 Grecia: [13] [15]
13.408 muertos
42.485 heridos
1.290 desaparecidos
270.000 capturados en
la Commonwealth británica [10]
903 muertos
1.250 heridos
13.958 capturados
1 Las estadísticas sobre la fuerza y ​​las bajas de Italia y Grecia se refieren tanto a la Guerra Greco-Italiana como a la Batalla de Grecia (al menos 300.000 soldados griegos lucharon en Albania). [6]
2 Incluidos chipriotas y palestinos mandatarios . Las tropas británicas, australianas y neozelandesas fueron c.  58.000. [10]
3 Las estadísticas sobre las bajas alemanas se refieren a la Campaña de los Balcanes en su conjunto y se basan en las declaraciones de Hitler al Reichstag el 4 de mayo de 1941. [13] [14] [16]

La Batalla de Grecia (también conocida como Operación Marita , en alemán: Unternehmen Marita ) [17] es el nombre común para la invasión de la Grecia aliada por la Italia fascista y la Alemania nazi en abril de 1941 durante la Segunda Guerra Mundial . La invasión italiana en octubre de 1940, que generalmente se conoce como la guerra greco-italiana , fue seguida por la invasión alemana en abril de 1941. Los desembarcos alemanes en la isla de Creta (mayo de 1941) se produjeron después de que las fuerzas aliadas fueran derrotadas en la Grecia continental. Estas batallas fueron parte de la gran campaña balcánica de Alemania.

Tras la invasión italiana el 28 de octubre de 1940, Grecia repelió el ataque italiano inicial y un contraataque en marzo de 1941. Cuando la invasión alemana, conocida como Operación Marita, comenzó el 6 de abril, la mayor parte del ejército griego estaba en la frontera griega. con Albania , entonces vasallo de Italia, desde donde habían atacado las tropas italianas. Las tropas alemanas invadieron desde Bulgaria , creando un segundo frente. Grecia recibió un pequeño refuerzo de las fuerzas británicas , australianas y neozelandesas en previsión del ataque alemán. El ejército griego se vio superado en número en su esfuerzo por defenderse de las tropas italianas y alemanas. Como resultado, elLa línea defensiva de Metaxas no recibió refuerzos de tropas adecuados y fue rápidamente invadida por los alemanes, que luego flanquearon a las fuerzas griegas en la frontera con Albania, forzando su rendición. Las fuerzas británicas, australianas y neozelandesas se vieron abrumadas y obligadas a retirarse, con el objetivo final de la evacuación. Durante varios días, las tropas aliadas jugaron un papel importante en la contención del avance alemán en la posición de las Termópilas , permitiendo que los barcos estuvieran preparados para evacuar las unidades que defendían Grecia. [18] El ejército alemán llegó a la capital, Atenas., el 27 de abril y la costa sur de Grecia el 30 de abril, capturando a 7.000 efectivos británicos, australianos y neozelandeses y terminando la batalla con una victoria decisiva. La conquista de Grecia se completó con la captura de Creta un mes después. Tras su caída, Grecia fue ocupada por las fuerzas militares de Alemania, Italia y Bulgaria. [19]

Más tarde, Hitler culpó del fracaso de su invasión a la Unión Soviética , que tuvo que retrasarse, a la fallida conquista de Grecia por parte de Mussolini . [20] La teoría de que la Batalla de Grecia postergó la invasión de la Unión Soviética ha sido refutada o minimizada por la mayoría de los historiadores, que han acusado a Hitler de intentar desviar la culpa de sí mismo hacia su aliado, Italia. [21] Sin embargo, tuvo graves consecuencias para el esfuerzo bélico del Eje en el teatro del norte de África . Enno von Rintelen, que fue agregado militar en Roma, enfatiza, desde el punto de vista alemán, el error estratégico de no tomar Malta . [22]

Historia [ editar ]

Guerra greco-italiana [ editar ]

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Ioannis Metaxas —el dictador de estilo fascista de Grecia y ex general— buscaba mantener una posición de neutralidad . Grecia estuvo sujeta a una presión cada vez mayor de Italia, que culminó con el hundimiento del submarino italiano Delfino al crucero Elli el 15 de agosto de 1940. [23] El líder italiano Benito Mussolini estaba irritado porque el líder nazi Adolf Hitler no lo había consultado sobre su política de guerra y deseaba establecer su independencia. [B]Esperaba igualar el éxito militar alemán al tomar Grecia, que consideraba un oponente fácil. [24] [25] El 15 de octubre de 1940, Mussolini y sus asesores más cercanos finalizaron su decisión. [c] En las primeras horas del 28 de octubre, el embajador italiano Emanuele Grazzi presentó a Metaxas un ultimátum de tres horas, exigiendo el paso libre para que las tropas ocupen "sitios estratégicos" no especificados dentro del territorio griego. [26] Metaxas rechazó el ultimátum (la negativa se conmemora como el día festivo nacional griego Ohi ) pero incluso antes de que expirara, las tropas italianas habían invadido Grecia a través de Albania. [d] El principal impulso italiano se dirigió hacia Epiro.. Las hostilidades con el ejército griego comenzaron en la batalla de Elaia-Kalamas , donde no pudieron romper la línea defensiva y se vieron obligados a detenerse. [27] En tres semanas, el ejército griego lanzó una contraofensiva, durante la cual marchó hacia territorio albanés, capturando ciudades importantes como Korça y Sarandë . [28] Ni un cambio en el mando italiano ni la llegada de refuerzos sustanciales mejoraron la posición del ejército italiano. [29] El 13 de febrero, el general Papagos, comandante en jefe del ejército griego, abrió una nueva ofensiva, con el objetivo de tomar Tepelenë y el puerto de Vlorë.con el apoyo aéreo británico, pero las divisiones griegas encontraron una fuerte resistencia, deteniendo la ofensiva que prácticamente destruyó a la 5.ª División de Creta. [30]

Después de semanas de una guerra invernal inconclusa, los italianos lanzaron una contraofensiva en el centro del frente el 9 de marzo de 1941, que fracasó, a pesar de las fuerzas superiores de los italianos. Después de una semana y 12.000 bajas, Mussolini suspendió la contraofensiva y abandonó Albania doce días después. [31] [32]

Los analistas modernos creen que la campaña italiana fracasó porque Mussolini y sus generales inicialmente asignaron recursos insuficientes a la campaña (una fuerza expedicionaria de 55.000 hombres), no tuvieron en cuenta el clima otoñal, atacaron sin la ventaja de la sorpresa y sin el apoyo de los búlgaros. [33] [34] [35] No se habían tomado precauciones elementales como la distribución de ropa de invierno. [36] Mussolini no había considerado las advertencias de la Comisión Italiana de Producción de Guerra de que Italia no podría sostener un año completo de guerra continua hasta 1949. [37]

Durante la lucha de seis meses contra Italia, el ejército helénico logró avances territoriales al eliminar a los salientes italianos . Grecia no tenía una industria de armamento sustancial y su equipo y suministros de municiones dependían cada vez más de las existencias capturadas por las fuerzas británicas de los derrotados ejércitos italianos en el norte de África. Para controlar el frente de batalla de Albania, el comando griego se vio obligado a retirar fuerzas del este de Macedonia y Tracia occidental , porque las fuerzas griegas no podían proteger toda la frontera griega. El mando griego decidió apoyar su éxito en Albania, independientemente del riesgo de un ataque alemán desde la frontera búlgara. [38]

Invasión italiana y contraofensiva griega inicial
28 de octubre - 18 de noviembre de 1940
Contraofensiva griega y estancamiento
14 de noviembre de 1940-23 de abril de 1941

La decisión de Hitler de atacar y la ayuda británica a Grecia [ editar ]

Quería, sobre todo, pedirle que pospusiera la operación hasta una temporada más favorable, en todo caso hasta después de las elecciones presidenciales en América. En cualquier caso, quería pedirle que no emprenda esta acción sin haber realizado previamente una operación blitzkrieg en Creta. Para este propósito, tenía la intención de hacer sugerencias prácticas con respecto al uso de un paracaídas y una división aerotransportada.

Carta de Adolf Hitler dirigida a Mussolini el 20 de noviembre de 1940 [39]

Gran Bretaña estaba obligada a ayudar a Grecia por la Declaración del 13 de abril de 1939, que establecía que en caso de una amenaza a la independencia griega o rumana, "el gobierno de Su Majestad se sentiría obligado de inmediato a prestar al gobierno griego o rumano ... todos el apoyo en su poder ". [40] El primer esfuerzo británico fue el despliegue de escuadrones de la Royal Air Force (RAF) comandados por el comodoro aéreo John D'Albiac que llegaron en noviembre de 1940. [41] [10] Con el consentimiento del gobierno griego, las fuerzas británicas fueron enviadas a Creta el 31 de octubre para proteger la bahía de Souda , lo que permitió al gobierno griego redistribuir la 5.ª División de Creta en el continente. [42][43]

Hitler decidió intervenir el 4 de noviembre de 1940, cuatro días después de que las tropas británicas llegaran a Creta y Lemnos . Aunque Grecia fue neutral hasta la invasión italiana, las tropas británicas que fueron enviadas como ayuda defensiva crearon la posibilidad de una frontera hacia el flanco sur alemán. El principal temor de Hitler era que los aviones británicos con base en Grecia bombardearan los campos petroleros rumanos, que era una de las fuentes de petróleo más importantes de Alemania. [44] Como Hitler ya estaba considerando seriamente lanzar una invasión a la Unión Soviética el próximo año, esto aumentó la importancia del petróleo rumano, ya que una vez que Alemania estuviera en guerra con la Unión Soviética, Rumania sería el Reich '.s única fuente de petróleo, al menos hasta que la Wehrmacht presumiblemente capturó los campos petrolíferos soviéticos en el Cáucaso. [44] Como los británicos de hecho estaban contemplando el uso de los campos aéreos griegos para bombardear los campos petrolíferos rumanos, los temores de Hitler de que toda su maquinaria de guerra pudiera paralizarse por falta de petróleo en caso de que los campos petrolíferos de Ploești fueran destruidos se basaban en cierta medida en realidad. [44] Sin embargo, el historiador estadounidense Gerhard Weinberg señaló: "... las enormes dificultades de los ataques aéreos en campos petrolíferos distantes no fueron comprendidas por ninguna de las partes en este momento; se asumió por ambas partes que incluso pequeños ataques aéreos podrían provocar vasto fuego y destrucción ". [44]Además, las derrotas masivas de Italia en los Balcanes, el Cuerno de África y el norte de África habían llevado al régimen fascista en Italia al borde del colapso a fines de 1940, con Mussolini volviéndose extremadamente impopular entre el pueblo italiano. Hitler estaba convencido de que si no rescataba a Mussolini, la Italia fascista sería eliminada de la guerra en 1941. [44] Weinberg escribió que las continuas derrotas italianas "... podrían conducir fácilmente al colapso completo de todo el sistema que Mussolini había tenido. establecido, y esto fue reconocido en su momento; no es una retrospectiva de 1943 ". [44] Si Italia fuera eliminada de la guerra, los británicos podrían volver a utilizar el Mediterráneo central y los gobernadores de las colonias francesas en África leales al régimen de Vichy podrían cambiar su lealtad alComité Nacional Francés encabezado por Charles de Gaulle. [44] Dado que Hitler tenía planes de utilizar en última instancia las colonias francesas en África como base para la guerra contra Gran Bretaña, consideró un problema la posible pérdida del control de Vichy sobre su imperio africano. [45]

Además, después de que Italia entrara en guerra en junio de 1940, el peligro de los ataques aéreos y navales del Eje había cerrado en gran medida el Mediterráneo central a la navegación británica, a excepción de los convoyes a Malta, cerrando de hecho el canal de Suez cuando los británicos se vieron obligados a suministrar sus fuerzas en Egipto a través de la ruta larga del Cabo alrededor de África. [46] Los británicos habían hecho de la liberación de África oriental italiana una prioridad para poner fin a la posibilidad de ataques navales y aéreos italianos contra la navegación británica en el Mar Rojo, que adquirió mayor importancia debido a los peligros que representaba la navegación británica en el Mediterráneo central. [47] A su vez, la decisión del mariscal de campo Archibald Wavelldesplegar fuerzas significativas en el Cuerno de África mientras se defendía a Egipto redujo el número de fuerzas de la Commonwealth disponibles para ir a Grecia. [48] Aunque el desempeño de las fuerzas armadas italianas no había sido impresionante, desde la perspectiva alemana, negar a los británicos el acceso al Mediterráneo central estacionando las fuerzas de la Luftwaffe y la Kriegsmarine en Italia hizo que fuera crucial mantener a Italia en la guerra. [49] Hitler ordenó a su Estado Mayor del Ejército que atacara el norte de Grecia desde bases en Rumania y Bulgaria en apoyo de su plan maestro para privar a los británicos de las bases mediterráneas. [50] [23]

El 12 de noviembre, el Alto Mando de las Fuerzas Armadas alemanas emitió la Directiva No. 18, en la que programaron operaciones simultáneas contra Gibraltar y Grecia para el mes de enero siguiente. El 17 de noviembre de 1940, Metaxas propuso una ofensiva conjunta en los Balcanes al gobierno británico, con bastiones griegos en el sur de Albania como base operativa. Los británicos se mostraron reacios a discutir la propuesta de Metaxas, porque las tropas necesarias para implementar el plan griego pondrían en grave peligro las operaciones en el norte de África. [51] En diciembre de 1940, las ambiciones alemanas en el Mediterráneo se sometieron a una revisión considerable cuando el general español Francisco Franco rechazó el ataque de Gibraltar. [52]En consecuencia, la ofensiva de Alemania en el sur de Europa se limitó a la campaña griega. El Alto Mando de las Fuerzas Armadas emitió la Directiva No. 20 el 13 de diciembre de 1940, en la que se describe la campaña griega bajo la designación de código Operación Marita. El plan era ocupar la costa norte del mar Egeo en marzo de 1941 y apoderarse de todo el continente griego, si era necesario. [50] [23] [53] Para atacar Grecia sería necesario atravesar Yugoslavia y / o Bulgaria. El regente de Yugoslavia del niño rey Pedro II, el príncipe Pablo, estaba casado con una princesa griega y rechazó la solicitud alemana de derechos de tránsito para invadir Grecia. [54]El rey Boris III de Bulgaria tenía disputas territoriales de larga data con Grecia y estaba más abierto a otorgar derechos de tránsito a la Wehrmacht a cambio de la promesa de tener las partes de Grecia que codiciaba. [54] En enero de 1941, Bulgaria otorgó los derechos de tránsito a la Wehrmacht. [54]

Durante una reunión de líderes militares y políticos británicos y griegos en Atenas el 13 de enero de 1941, el general Alexandros Papagos , comandante en jefe del ejército helénico , pidió a Gran Bretaña nueve divisiones totalmente equipadas y el apoyo aéreo correspondiente. Los británicos respondieron que todo lo que podían ofrecer era el envío inmediato de una fuerza simbólica de menos de la fuerza divisional. Esta oferta fue rechazada por los griegos, que temían que la llegada de tal contingente precipitara un ataque alemán sin brindarles una ayuda significativa. [e] Se solicitaría ayuda británica siempre y cuando las tropas alemanas cruzaran el Danubio desde Rumania a Bulgaria. [55] [42]El líder griego, el general Metaxas, no quería particularmente que las fuerzas británicas en la parte continental de Grecia, ya que temía que esto llevara a una invasión alemana de su país y durante el invierno de 1940-41 le preguntó en secreto a Hitler si estaba dispuesto a mediar en un fin. a la guerra italo-griega. [56] El primer ministro británico, Winston Churchill , fuertemente apoyado por el jefe del Estado Mayor Imperial, Sir John Dill , y el Secretario de Relaciones Exteriores, Anthony Eden , tenía esperanzas de revivir la estrategia del Frente de Salónica y abrir un segundo frente en los Balcanes. eso ataría las fuerzas alemanas y privaría a Alemania del petróleo rumano. [57] El primer ministro australiano, Robert Menzies, llegó a Londres el 20 de febrero para discutir el despliegue de tropas australianas desde Egipto a Grecia, y dio su aprobación a regañadientes el 25 de febrero. [58] Como muchos otros australianos de su generación, Menzies estaba obsesionado por el recuerdo de la Batalla de Gallipoli y sospechaba mucho de otro de los planes de Churchill para la victoria en el Mediterráneo. [58] El 9 de marzo, el primer ministro de Nueva Zelanda, Peter Fraser , también dio su aprobación para redistribuir la división de Nueva Zelanda de Egipto a Grecia, a pesar de sus temores de otro Gallipoli, como dijo en un telegrama a Churchill " No podía contemplar la posibilidad de abandonar a los griegos a su destino "que" destruiría la base moral de nuestra causa ".El clima en el invierno de 1940-41 retrasó seriamente la concentración de las fuerzas alemanas en Rumania y fue solo en febrero de 1941 que el Duodécimo Ejército de la Wehrmacht comandado por el mariscal de campo Wilhelm List junto con el Fliegerkorps VIII de la Luftwaffe cruzó el río Danubio hacia Bulgaria. . [54] La falta de puentes en el Danubio capaces de transportar suministros pesados ​​en la frontera rumano-búlgara obligó a los ingenieros de la Wehrmacht a construir los puentes necesarios en invierno, lo que impuso importantes retrasos. [60] Para el 9 de marzo de 1941, la 5ª y la 11ª Divisiones Panzer se concentraron en la frontera búlgaro-turca para disuadir a Turquía, aliado del Pacto de los Balcanes de Grecia, de intervenir. [54]

Bajo una fuerte presión diplomática alemana, el príncipe Paul hizo que Yugoslavia se uniera al Pacto Tripartito el 25 de marzo de 1941, pero con la condición de que Yugoslavia no otorgaría derechos de tránsito a la Wehrmacht para atacar Grecia. [61] Como la Línea Metaxas protegía la frontera greco-búlgara, los generales de la Wehrmacht preferían con mucho la idea de atacar Grecia a través de Yugoslavia en lugar de Bulgaria. [62] Durante una reunión apresurada del personal de Hitler después del inesperado golpe de estado yugoslavo del 27 de marzo contra el gobierno yugoslavo, se redactaron órdenes para la campaña en Yugoslavia , así como cambios en los planes para Grecia. El golpe de Estado en Belgrado ayudó en gran medida a la planificación alemana, ya que permitió a la Wehrmacht planificar una invasión de Grecia a través de Yugoslavia.[61] Los historiadores estadounidenses Allan Millett y Williamson Murray escribieron desde la perspectiva griega, hubiera sido mejor si el golpe de Estado yugoslavo no hubiera tenido lugar, ya que habría obligado a la Wehrmacht a asaltar la Línea Metaxas sin la opción de flanqueando la Línea Metaxas pasando por Yugoslavia. [61] El 6 de abril, tanto Grecia como Yugoslavia iban a ser atacados. [23] [63]

El golpe yugoslavo vino repentinamente de la nada. Cuando me trajeron la noticia la mañana del 27, pensé que era una broma.

Hitler hablando con sus comandantes en jefe [64]

Fuerza expedicionaria británica [ editar ]

Soldados australianos en Alejandría , Egipto, embarcando hacia Grecia
Entonces no sabíamos que él [Hitler] ya estaba profundamente decidido a su gigantesca invasión de Rusia. Si lo hubiéramos hecho, deberíamos haber sentido más confianza en el éxito de nuestra política. Deberíamos haber visto que corría el riesgo de caer entre dos taburetes y fácilmente podría perjudicar su empresa suprema en aras de una preliminar balcánica. Esto es lo que realmente sucedió, pero no podíamos saberlo en ese momento. Algunos pueden pensar que construimos correctamente; al menos construimos mejor de lo que sabíamos en ese momento. Nuestro objetivo era animar y combinar Yugoslavia, Grecia y Turquía. Nuestro deber, en la medida de lo posible, era ayudar a los griegos.

Winston Churchill [65]

Poco más de un mes después, los británicos reconsideraron. Winston Churchill aspiraba a restablecer un Frente Balcánico que comprendiera Yugoslavia, Grecia y Turquía , e instruyó a Anthony Eden y Sir John Dill para reanudar las negociaciones con el gobierno griego. [65] Una reunión a la que asistieron Edén y el liderazgo griego, incluido el rey Jorge II , el primer ministro Alexandros Koryzis , el sucesor de Metaxas, que había muerto el 29 de enero de 1941, y Papagos tuvo lugar en Atenas el 22 de febrero, donde se decidió enviar una fuerza expedicionaria de británicos y otras fuerzas de la Commonwealth. [66] Las tropas alemanas se habían estado concentrando en Rumania y el 1 de marzo,Las fuerzas de la Wehrmacht comenzaron a moverse hacia Bulgaria. Al mismo tiempo, el ejército búlgaro se movilizó y tomó posiciones a lo largo de la frontera griega. [sesenta y cinco]

El 2 de marzo, comenzó la Operación Lustre , el transporte de tropas y equipo a Grecia, y llegaron 26 buques de tropas al puerto de El Pireo . [67] [68] El 3 de abril, durante una reunión de representantes militares británicos, yugoslavos y griegos, los yugoslavos prometieron bloquear el valle de Struma en caso de un ataque alemán en su territorio. [69] Durante esta reunión, Papagos enfatizó la importancia de una ofensiva conjunta greco-yugoslava contra los italianos, tan pronto como los alemanes lanzaran su ofensiva. [f] Para el 24 de abril, más de 62.000 tropas del Imperio (británicos, australianos, neozelandeses, el Cuerpo de Pioneros de Palestina yChipriotas ), había llegado a Grecia, que comprende la 6.a División Australiana , la 2.a División de Nueva Zelanda y la 1.a Brigada Blindada británica . [70] Las tres formaciones se conocieron más tarde como Fuerza "W" , en honor a su comandante, el teniente general Sir Henry Maitland Wilson . [g] El comodoro aéreo Sir John D'Albiac estaba al mando de las fuerzas aéreas británicas en Grecia. [71]

Preludio [ editar ]

Topografía [ editar ]

Para entrar en el norte de Grecia, el ejército alemán tuvo que cruzar las montañas Ródope , que ofrecían pocos valles fluviales o pasos de montaña capaces de acomodar el movimiento de grandes unidades militares. Dos cursos de invasión se ubicaron al oeste de Kyustendil ; otro fue a lo largo de la frontera entre Yugoslavia y Bulgaria, a través del valle del río Struma hacia el sur. Las fortificaciones de la frontera griega se habían adaptado al terreno y un formidable sistema de defensa cubría las pocas carreteras disponibles. Los ríos Struma y Nestos atraviesan la cordillera a lo largo de la frontera greco-búlgara y ambos valles estaban protegidos por fuertes fortificaciones, como parte de la línea Metaxas más grande . Este sistema de pastilleros de hormigóny las fortificaciones de campo, construidas a lo largo de la frontera con Bulgaria a fines de la década de 1930, se basaron en principios similares a los de la Línea Maginot . Su fuerza residía principalmente en la inaccesibilidad del terreno intermedio que conducía a las posiciones de defensa. [72] [73]

Estrategia [ editar ]

Winston Churchill creía que era vital que Gran Bretaña tomara todas las medidas posibles para apoyar a Grecia. El 8 de enero de 1941 declaró que "no teníamos otro camino que asegurarnos de que no habíamos escatimado esfuerzos para ayudar a los griegos que se habían mostrado tan dignos". [74]

El terreno montañoso de Grecia favoreció una estrategia defensiva, mientras que las altas cordilleras de las montañas Ródope, Epiro , Pindo y Olimpo ofrecían muchas oportunidades defensivas. Se requería poder aéreo para proteger a las fuerzas terrestres defensoras de quedar atrapadas en los numerosos desfiladeros . Aunque una fuerza invasora de Albania podía ser detenida por un número relativamente pequeño de tropas ubicadas en las altas montañas de Pindus, la parte noreste del país era difícil de defender contra un ataque desde el norte. [75]

Tras una conferencia de marzo en Atenas, los británicos creían que se combinarían con las fuerzas griegas para ocupar la Línea Haliacmon , un frente corto que mira hacia el noreste a lo largo de las montañas Vermio y el río Haliacmon inferior . Papagos esperaba una aclaración del gobierno yugoslavo y luego propuso mantener la Línea Metaxas —para entonces un símbolo de seguridad nacional para la población griega— y no retirar las divisiones de Albania. [76] [77] [9] Argumentó que hacerlo sería visto como una concesión a los italianos. El puerto de Tesalónica, de importancia estratégica, estaba prácticamente indefenso y el transporte de tropas británicas a la ciudad seguía siendo peligroso.[76] Papagos propuso aprovechar el terreno del área y preparar fortificaciones, al mismo tiempo que protegía Salónica. [78]

El general Dill describió la actitud de Papagos como "poco complaciente y derrotista" y argumentó que su plan ignoraba el hecho de que las tropas y la artillería griegas solo eran capaces de ofrecer una resistencia simbólica. [79] Los británicos creían que la rivalidad griega con Bulgaria —la Línea Metaxas fue diseñada específicamente para la guerra con Bulgaria— así como sus tradicionalmente buenos términos con los yugoslavos — dejaban su frontera noroccidental en gran parte indefensa. [72] A pesar de ser conscientes de que era probable que la línea colapsara en caso de un empuje alemán desde los ríos Struma y Axios , los británicos finalmente accedieron al mando griego. El 4 de marzo, Dill aceptó los planes para la línea Metaxas y el 7 de marzo el gabinete británico ratificó el acuerdo .[79] [80] El mando general debía ser retenido por Papagos y los mandos griegos y británicos acordaron luchar contra una acción dilatoria en el noreste. [75] Los británicos no movieron sus tropas, porque el general Wilson las consideró demasiado débiles para proteger un frente tan amplio. En cambio, tomó una posición a unas 40 millas (64 kilómetros) al oeste de Axios, al otro lado de la Línea Haliacmon. [81] [9] Los dos objetivos principales al establecer esta posición eran mantener el contacto con el ejército helénico en Albania y negar el acceso alemán a Grecia central. Esto tenía la ventaja de requerir una fuerza menor que otras opciones, al tiempo que permitía más tiempo de preparación, pero significaba abandonar casi todo el norte de Grecia, lo que era inaceptable para los griegos por razones políticas y psicológicas. El flanco izquierdo de la línea era susceptible de ser flanqueado por los alemanes que operaban a través de Monastir Gap en Yugoslavia. [82] No se esperaba la rápida desintegración del ejército yugoslavo y un empuje alemán a la retaguardia de la posición de Vermion . [75]

La estrategia alemana se basó en el uso de métodos denominados " blitzkrieg " que habían tenido éxito durante las invasiones de Europa Occidental. Su eficacia se confirmó durante la invasión de Yugoslavia . El mando alemán volvió a acoplar tropas terrestres y blindados con apoyo aéreo y rápidamente entró en el territorio. Una vez que Tesalónica fue capturada, Atenas y el puerto de El Pireo se convirtieron en los principales objetivos. El Pireo fue prácticamente destruido por los bombardeos de la noche del 6 al 7 de abril. [83] La pérdida de El Pireo y el istmo de Corinto comprometería fatalmente la retirada y evacuación de las fuerzas británicas y griegas. [75]

Fuerzas de defensa y ataque [ editar ]

El teniente general Sir Thomas Blamey , comandante del I Cuerpo de Australia , el teniente general Sir Henry Maitland Wilson, comandante general de la fuerza expedicionaria del Imperio (Fuerza 'W') y el mayor general Bernard Freyberg , comandante de la 2.a División de Nueva Zelanda, en 1941 en Grecia

El Quinto Ejército Yugoslavo asumió la responsabilidad de la frontera sureste entre Kriva Palanka y la frontera griega. Las tropas yugoslavas no estaban completamente movilizadas y carecían de equipo y armas adecuados. Tras la entrada de las fuerzas alemanas en Bulgaria, la mayoría de las tropas griegas fueron evacuadas de Tracia Occidental . En ese momento, las fuerzas griegas que defendían la frontera búlgara sumaban aproximadamente 70.000 hombres (a veces denominado "Segundo Ejército Griego" en fuentes inglesas y alemanas, aunque no existía tal formación). El resto de las fuerzas griegas - 14 divisiones (a menudo erróneamente referidas como el "Primer Ejército Griego" por fuentes extranjeras) - se cometió en Albania. [84]

El 28 de marzo, la Sección del Ejército de Macedonia Central Griega, que comprende las Divisiones de Infantería 12 y 20 , fue puesta bajo el mando del general Wilson, quien estableció su cuartel general al noroeste de Larissa . La división de Nueva Zelanda tomó posición al norte del Monte Olimpo , mientras que la división australiana bloqueó el valle de Haliacmon hasta la cordillera de Vermion. La RAF continuó operando desde aeródromos en el centro y sur de Grecia, pero pocos aviones pudieron ser desviados al teatro. Las fuerzas británicas estaban casi totalmente motorizadas, pero su equipo era más adecuado para la guerra en el desierto que para las empinadas carreteras de montaña de Grecia. Estaban escasos de tanques y cañones antiaéreos.y las líneas de comunicación a través del Mediterráneo eran vulnerables, porque cada convoy tenía que pasar cerca de las islas controladas por el Eje en el Egeo; a pesar de la dominación del Mar Egeo por parte de la Marina Real Británica . Estos problemas logísticos se vieron agravados por la limitada disponibilidad de transporte marítimo y la capacidad portuaria griega. [85]

El Duodécimo Ejército alemán, bajo el mando del mariscal de campo Wilhelm List, fue encargado de la ejecución de la Operación Marita. Su ejército estaba compuesto por seis unidades:

  • Primer Grupo Panzer, bajo el mando del general Ewald von Kleist .
  • XL Panzer Corps , al mando del teniente general Georg Stumme .
  • XVIII Cuerpo de Montaña, al mando del teniente general Franz Böhme .
  • XXX Cuerpo de Infantería, al mando del teniente general Otto Hartmann .
  • L Cuerpo de Infantería, al mando del teniente general Georg Lindemann .
  • 16ª División Panzer, desplegada detrás de la frontera turco-búlgara para apoyar a las fuerzas búlgaras en caso de un ataque turco. [86]

Plan alemán de ataque y reunión [ editar ]

El plan de ataque alemán fue influenciado por las experiencias de su ejército durante la Batalla de Francia . Su estrategia fue crear una distracción a través de la campaña en Albania, despojando así al ejército helénico de mano de obra para la defensa de sus fronteras yugoslavas y búlgaras. Al conducir cuñas blindadas a través de los eslabones más débiles de la cadena de defensa, penetrar en territorio aliado no requeriría una armadura sustancial detrás de un avance de infantería. Una vez que el sur de Yugoslavia fue invadido por los blindados alemanes, la Línea Metaxas podría ser flanqueada por fuerzas altamente móviles que avanzaran hacia el sur desde Yugoslavia. Por lo tanto, la posesión de Monastir y el valle de Axios que conduce a Salónica se convirtió en esencial para tal maniobra de flanqueo. [87]

El golpe de Estado yugoslavo provocó un cambio repentino en el plan de ataque y enfrentó al Duodécimo Ejército con una serie de problemas difíciles. De acuerdo con la Directiva No. 25 del 28 de marzo, el Duodécimo Ejército debía crear un grupo de trabajo móvil para atacar a través de Niš hacia Belgrado . Con solo nueve días antes de su despliegue final, cada hora se volvió valiosa y cada nueva asamblea de tropas tomó tiempo para movilizarse. En la tarde del 5 de abril, se habían reunido las fuerzas destinadas a entrar en el sur de Yugoslavia y Grecia. [88]

Invasión alemana [ editar ]

Impulso a través del sur de Yugoslavia y el viaje a Salónica [ editar ]

Avance alemán hasta el 9 de abril de 1941, cuando la 2.a División Panzer se apoderó de Salónica.

Al amanecer del 6 de abril, los ejércitos alemanes invadieron Grecia, mientras la Luftwaffe comenzaba un intenso bombardeo de Belgrado . El XL Cuerpo Panzer comenzó su asalto a las 05:30. Atravesaron la frontera búlgara hacia Yugoslavia en dos puntos separados. En la noche del 8 de abril, la 73ª División de Infantería capturó Prilep , cortando una importante línea ferroviaria entre Belgrado y Salónica y aislando a Yugoslavia de sus aliados. En la noche del 9 de abril, Stumme desplegó sus fuerzas al norte de Monastir, en preparación para el ataque hacia Florina . Esta posición amenazaba con rodear a los griegos en Albania y W Force en el área de Florina, Edessa y Katerini .[89] Mientras los débiles destacamentos de seguridad cubrieron su retaguardia contra un ataque sorpresa desde el centro de Yugoslavia, elementos de la 9.ª División Panzer se dirigieron hacia el oeste para unirse con los italianos en la frontera con Albania. [90]

La 2.a División Panzer (XVIII Cuerpo de Montaña) entró en Yugoslavia desde el este en la mañana del 6 de abril y avanzó hacia el oeste a través del Valle de Struma . Encontró poca resistencia, pero se retrasó debido a la demolición de carreteras, las minas y el lodo. Sin embargo, la división logró alcanzar el objetivo del día, la ciudad de Strumica . El 7 de abril, un contraataque yugoslavo contra el flanco norte de la división fue repelido, y al día siguiente, la división se abrió paso a través de las montañas e invadió la línea defensiva escasamente tripulada de la 19.a División Mecanizada griega al sur del lago Doiran . [91]A pesar de muchos retrasos a lo largo de las carreteras de montaña, una vanguardia blindada enviada hacia Salónica logró entrar en la ciudad en la mañana del 9 de abril. [92] Salónica fue tomada después de una larga batalla con tres divisiones griegas bajo el mando del general Bakopoulos, y fue seguida por la rendición de la Sección del Ejército de Macedonia Oriental griega , que entró en vigor a las 13:00 horas del 10 de abril. [93] [94] En los tres días que tardaron los alemanes en llegar a Salónica y traspasar la Línea Metaxas, unos 60.000 soldados griegos fueron hechos prisioneros. [15]

Contraofensiva greco-yugoslava [ editar ]

A principios de abril de 1941, los comandantes griegos, yugoslavos y británicos se reunieron para poner en marcha una contraofensiva, que planeaba destruir completamente al ejército italiano en Albania a tiempo para contrarrestar la invasión alemana y permitir que el grueso del ejército griego tomara nuevas posiciones y proteger la frontera con Yugoslavia y Bulgaria. [95] [96] El 7 de abril, el 3. ° Ejército yugoslavo en forma de cinco divisiones de infantería (13 ° "Hercegovacka", 15 ° "Zetska", 25 ° "Vardarska", 31 ° "Kosovska" y 12 ° Divisiones de "Jadranska", "Jadranska" actuando como reserva), después de un comienzo en falso debido al establecimiento de una orden falsa, [97] lanzó una contraofensiva en el norte de Albania, avanzando desde Debar ,hacia Elbasan . El 8 de abril, la vanguardia yugoslava, el regimiento de caballería "Komski" cruzó las traicioneras montañas de Prokletije y capturó la aldea de Koljegcava en el valle del río Valjbone, y la 31ª División "Kosovska", apoyada por bombarderos Savoia-Marchetti S.79K de la El 7º Regimiento de Bombarderos de la Real Fuerza Aérea Yugoslava (VVKJ) rompió las posiciones italianas en el valle del río Drin. La División "Vardarska", debido a la caída de Skopje, se vio obligada a detener sus operaciones en Albania. Mientras tanto, la Sección del Ejército de Macedonia Occidentalal mando del general Tsolakoglou, que comprendía las divisiones griegas novena y decimotercera, avanzó en apoyo del ejército real yugoslavo, capturando a unos 250 italianos el 8 de abril. Los griegos tenían la tarea de avanzar hacia Durrës . [98] El 9 de abril, la División Zetska avanzó hacia Shkodër y el regimiento de caballería yugoslavo alcanzó el río Drin, pero la División Kosovska tuvo que detener su avance debido a la aparición de unidades alemanas cerca de Prizren. La ofensiva yugoslavo-griega fue apoyada por bombarderos S.79K de los Grupos de Bombarderos 66 y 81 del VVKJ, que atacaron aeródromos y campamentos alrededor de Shkodër , así como el puerto de Durrës, y concentraciones de tropas italianas y puentes en Drin y Buene. ríos y Durrës, Tirana y Zara. [99]

Entre el 11 y el 13 de abril de 1941, con las tropas alemanas e italianas avanzando en su retaguardia, la División Zetska se vio obligada a retirarse al río Pronisat por la 131 División Blindada italiana Centauro , donde permaneció hasta el final de la campaña el 16 de abril. . La división blindada italiana junto con la 18a División de Infantería Messina avanzaron luego sobre la base de la flota yugoslava de Kotor en Montenegro, ocupando también Cettinje y Podgorica. Los yugoslavos perdieron 30.000 hombres capturados en los contraataques italianos. [100]

Línea Metaxas [ editar ]

La Línea Metaxas fue defendida por la Sección del Ejército de Macedonia Oriental , dirigida por el Teniente General Konstantinos Bakopoulos ) y comprendía las Divisiones de Infantería 7 , 14 y 18. La línea recorría unos 170 km (110 millas) a lo largo del río Nestos al este y luego más al este, siguiendo la frontera con Bulgaria hasta el monte Beles, cerca de la frontera con Yugoslavia. Las fortificaciones estaban diseñadas para guarnecer a más de 200.000 soldados, pero solo había alrededor de 70.000 y la guarnición de infantería estaba escasamente esparcida. [101] Unos 950 hombres bajo el mando del mayor Georgios Douratsos de la 14ª División defendieron Fort Roupel. [95]

Infantería alemana en Grecia

Los alemanes tuvieron que romper la línea Metaxas para capturar Salónica, la segunda ciudad más grande de Grecia y un puerto de importancia estratégica. El ataque comenzó el 6 de abril con una unidad de infantería y dos divisiones del XVIII Cuerpo de Montaña. Debido a la fuerte resistencia, el primer día del ataque produjo pocos avances en la ruptura de la línea. [102] [103] Un informe alemán al final del primer día describió cómo la 5.ª División de Montaña alemana "fue rechazada en el Paso de Rupel a pesar del apoyo aéreo más fuerte y sufrió bajas considerables". [104]Dos batallones alemanes lograron llegar a 600 pies (180 m) de Fort Rupel el 6 de abril, pero fueron prácticamente destruidos. De los 24 fuertes que componían la Línea Metaxas, solo dos habían caído y solo después de haber sido destruidos. [102] En los días siguientes, los alemanes golpearon los fuertes con artillería y bombarderos en picado y reforzaron el 125º Regimiento de Infantería. Finalmente, un pasaje montañoso cubierto de nieve de 7.000 pies (2.100 m) de altura considerado inaccesible por los griegos fue atravesado por la 6.a División de Montaña , que alcanzó la línea ferroviaria a Salónica en la tarde del 7 de abril. [105]

La 5.ª División de Montaña, junto con el 125.º Regimiento de Infantería reforzado, cruzaron el río Struma con grandes dificultades, atacando a lo largo de ambas orillas y despejando búnkeres hasta que alcanzaron su objetivo el 7 de abril. Numerosas bajas hicieron que se retiraran temporalmente. La 72.a División de Infantería avanzó desde Nevrokop a través de las montañas. Su avance se vio retrasado por la escasez de animales de carga, artillería mediana y equipo de montaña. Solo en la tarde del 9 de abril llegó a la zona noreste de Serres . [103] La mayoría de las fortalezas, como Fort Roupel , Echinos , Arpalouki, Paliouriones, Perithori, Karadag, Lisse e Istibey, se mantuvieron hasta que los alemanes ocuparon Salónica el 9 de abril [106].momento en el que se rindieron bajo las órdenes del general Bakopoulos. Sin embargo, las fortalezas aisladas menores continuaron luchando durante unos días más y no fueron tomadas hasta que se utilizó artillería pesada contra ellas. Esto dio tiempo a que algunas tropas en retirada pudieran evacuar por mar. [107] [108] Aunque finalmente se rompió, los defensores de la Línea Metaxas lograron retrasar el avance alemán. [109]

Capitulación del ejército griego en Macedonia [ editar ]

El XXX Cuerpo de Infantería en el ala izquierda alcanzó su objetivo designado en la noche del 8 de abril, cuando la 164 División de Infantería capturó Xanthi . La 50.a División de Infantería avanzó mucho más allá de Komotinihacia el río Nestos. Ambas divisiones llegaron al día siguiente. El 9 de abril, las fuerzas griegas que defendían la Línea Metaxas capitularon incondicionalmente tras el colapso de la resistencia griega al este del río Axios. En una estimación de la situación del 9 de abril, el mariscal de campo List comentó que, como resultado del rápido avance de las unidades móviles, su 12. ° Ejército estaba ahora en una posición favorable para acceder al centro de Grecia al romper la acumulación griega detrás del río Axios. . Sobre la base de esta estimación, List solicitó la transferencia de la 5.ª División Panzer del Primer Grupo Panzer al XL Cuerpo Panzer. Razonó que su presencia daría un empujón adicional al empuje alemán a través de Monastir Gap. Para la continuación de la campaña, formó un grupo oriental bajo el mando del XVIII Cuerpo de Montaña y un grupo occidental dirigido por el XL Cuerpo Panzer.[110]

Avance a Kozani [ editar ]

En la mañana del 10 de abril, el XL Cuerpo Panzer había terminado sus preparativos para la continuación de la ofensiva y avanzaba en dirección a Kozani . La 5.a División Panzer, que avanzaba desde Skopje, se encontró con una división griega encargada de defender Monastir Gap, derrotando rápidamente a los defensores. [111] El primer contacto con las tropas aliadas se hizo al norte de Vevi a las 11:00 del 10 de abril. Las tropas alemanas de las SS tomaron Vevi el 11 de abril, pero fueron detenidas en el paso de Klidi, al sur de la ciudad. Durante el día siguiente, el regimiento de las SS reconoció las posiciones aliadas y al anochecer lanzó un ataque frontal contra el paso. Tras intensos combates, los alemanes rompieron la defensa. [112] En la mañana del 14 de abril, las puntas de lanza delLa 9ª División Panzer llegó a Kozani. [113]

Pases de Olimpo y Servia [ editar ]

Wilson enfrentó la perspectiva de ser inmovilizado por los alemanes que operaban desde Salónica, mientras estaba flanqueado por el XL Panzer Corps alemán que descendía a través de Monastir Gap. El 13 de abril, retiró todas las fuerzas británicas al río Haliacmon y luego al paso estrecho de Thermopylae . [114] El 14 de abril, la 9.ª División Panzer estableció una cabeza de puente a través del río Haliacmon, pero un intento de avanzar más allá de este punto fue detenido por un intenso fuego aliado. Esta defensa tenía tres componentes principales: el área del túnel de Platamon entre el Olimpo y el mar, el paso del Olimpo en sí y el paso de Servia hacia el sureste. Canalizando el ataque a través de estos tres desfiladeros, la nueva línea ofrecía una fuerza defensiva mucho mayor. Las defensas de los pases Olympus y Servia consistieron en la 4ª Brigada de Nueva Zelanda, la 5ª Brigada de Nueva Zelanda y la 16ª Brigada de Australia. Durante los siguientes tres días, el avance de la 9.ª División Panzer se detuvo frente a estas posiciones resueltamente ocupadas. [115] [116]

Un castillo en ruinas dominaba la cresta a través de la cual el paso costero conducía a Platamon. Durante la noche del 15 de abril, un batallón de motociclistas alemán apoyado por un batallón de tanques atacó la cresta, pero los alemanes fueron rechazados por el 21 batallón de Nueva Zelanda al mando del teniente coronel Neil Macky , que sufrió grandes pérdidas en el proceso. Más tarde ese día, un regimiento blindado alemán llegó y atacó los flancos costeros e interiores del batallón, pero los neozelandeses aguantaron. Después de ser reforzados durante la noche del 15 al 16, los alemanes reunieron un batallón de tanques, un batallón de infantería y un batallón de motociclistas. La infantería atacó a la compañía izquierda de los neozelandeses al amanecer, mientras que los tanques atacaron a lo largo de la costa varias horas después. [117]Los neozelandeses pronto se vieron envueltos en ambos lados, después del fracaso del Ejército de Macedonia Occidental para defender la ciudad albanesa de Korça que cayó sin oposición ante el 9º Ejército italiano el 15 de abril, lo que obligó a los británicos a abandonar la posición del Monte Olimpo y resultó en la captura de 20.000 soldados griegos. [118]

Artilleros antitanques australianos descansando, poco después de su retirada del área de Vevi

El batallón de Nueva Zelanda se retiró, cruzando el río Pineios ; al anochecer, habían llegado a la salida occidental del desfiladero de Pineios, sufriendo sólo leves bajas. [117] Macky fue informado de que era "esencial negar la garganta al enemigo hasta el 19 de abril, incluso si eso significaba la extinción". [119] Hundió una barcaza de cruce en el extremo occidental del desfiladero una vez que todos sus hombres cruzaron y establecieron defensas. El Batallón 21 fue reforzada por la australiana 2 / segundo batallón y más tarde por el 2 / 3o . Esta fuerza se conoció como "fuerza Allen" en honor al brigadier "Tubby" Allen . El 2 / 5º y 2/11 batallones trasladado a la Elatiazona suroeste de la garganta y se les ordenó mantener la salida occidental posiblemente durante tres o cuatro días. [120]

El 16 de abril, Wilson se reunió con Papagos en Lamia y le informó de su decisión de retirarse a las Termópilas. El teniente general Thomas Blamey dividió la responsabilidad entre los generales Mackay y Freyberg durante el salto a las Termópilas. La fuerza de Mackay fue asignada a los flancos de la División de Nueva Zelanda tan al sur como una línea este-oeste a través de Larissa y para supervisar la retirada a través de Domokos a las Termópilas de las Fuerzas Savige y Zarkos y finalmente de las Fuerzas Lee; Primera Brigada Blindada del Brigadier Harold Charringtondebía cubrir la retirada de la Fuerza Savige a Larissa y, posteriormente, la retirada de la 6ª División bajo cuyo mando vendría; supervisando la retirada de Allen Force, que se movería por la misma ruta que la División de Nueva Zelanda. Las fuerzas británicas, australianas y neozelandesas permanecieron bajo ataque durante la retirada. [121]

En la mañana del 18 de abril, la batalla de Tempe Gorge , la lucha por Pineios Gorge, terminó cuando la infantería acorazada alemana cruzó el río en flotadores y las tropas de la 6.a División de Montaña se abrieron camino alrededor del batallón de Nueva Zelanda, que posteriormente se dispersó. El 19 de abril, las primeras tropas del XVIII Cuerpo de Montaña entraron en Larissa y tomaron posesión del aeródromo, donde los británicos habían dejado intacto su depósito de suministros. La incautación de diez camiones cargados de raciones y combustible permitió a las unidades de punta de lanza continuar sin cesar. El puerto de Volos , en el que los británicos habían vuelto a embarcar numerosas unidades durante los días anteriores, cayó el 21 de abril; allí, los alemanes capturaron grandes cantidades de valioso diesel y petróleo crudo. [122]

Retirada y rendición del ejército griego de Epiro [ editar ]

Me es imposible entender por qué el ejército griego occidental no se asegura de su retirada a Grecia. El Jefe del Estado Mayor Imperial afirma que estos puntos se han planteado en vano una y otra vez.

Winston Churchill [123]

A medida que los invasores alemanes avanzaban profundamente en territorio griego, la Sección del Ejército de Epiro del ejército griego que operaba en Albania se mostraba reacia a retirarse. A mediados de marzo, especialmente después de la ofensiva de Tepelene, el ejército griego había sufrido, según estimaciones británicas, 5.000 bajas, y se acercaba rápidamente al final de su atadura logística. [124]

El general Wilson describió esta falta de voluntad para retirarse como "la doctrina fetichista de que no se debe ceder ni un metro de tierra a los italianos". [125] Churchill también criticó a los comandantes del ejército griego por ignorar el consejo británico de abandonar Albania y evitar el cerco. El XL Cuerpo del Teniente General Georg Stumme capturó el Paso Florina-Vevi el 11 de abril, pero el clima nevado fuera de temporada detuvo su avance. El 12 de abril, reanudó el avance, pero pasó todo el día luchando contra la 1ª Brigada Blindada del Brigadier Charrington en Proastion. [126]No fue hasta el 13 de abril que los primeros elementos griegos comenzaron a retirarse hacia las montañas Pindus. La retirada de los aliados a las Termópilas descubrió una ruta a través de las montañas Pindus por la que los alemanes podrían flanquear al ejército helénico en una acción de retaguardia. A una formación de élite de las SS, la brigada Leibstandarte SS Adolf Hitler , se le asignó la misión de cortar la línea de retirada del ejército griego de Epiro desde Albania conduciendo hacia el oeste hasta el paso de Metsovon y de allí a Ioannina. [127] El 13 de abril, aviones de ataque de los escuadrones 21, 23 y 33 de la Fuerza Aérea Helénica (RHAF) atacaron posiciones italianas en Albania. [128] Ese mismo día, se produjeron intensos combates enEl paso de Kleisoura , donde la 20.ª División griega que cubría la retirada griega, luchó de forma decidida, retrasando el avance de Stumme prácticamente un día entero. [126] La retirada se extendió por todo el frente albanés, con los italianos en persecución vacilante. [115] El 15 de abril, los cazas de la Regia Aeronautica atacaron la base (RHAF) en Paramythia, 30 millas al sur de la frontera de Grecia con Albania, destruyendo o poniendo fuera de combate 17 aviones VVKJ que habían llegado recientemente de Yugoslavia. [129]

Soldados griegos en retirada, abril de 1941

El general Papagos llevó a las unidades griegas al paso de Metsovon donde se esperaba que los alemanes atacaran. El 14 de abril estalló una batalla campal entre varias unidades griegas y la brigada LSSAH, que para entonces había llegado a Grevena . [115] Las divisiones de caballería y 13 griegas carecían del equipo necesario para luchar contra una unidad blindada, y el 15 de abril finalmente fueron rodeadas y abrumadas. [126] El 18 de abril, el general Wilson en una reunión con Papagos, le informó que las fuerzas británicas y de la Commonwealth en Thermopylai continuarían luchando hasta la primera semana de mayo, siempre que las fuerzas griegas de Albania pudieran desplegarse y cubrir el flanco izquierdo. [130]El 21 de abril, los alemanes avanzaron más y capturaron Ioannina, la ruta de suministro final del ejército griego de Epiro. [131] Los periódicos aliados calificaron el destino del ejército helénico como una tragedia griega moderna . El historiador y ex corresponsal de guerra Christopher Buckley, al describir el destino del ejército helénico, afirmó que "una experiencia [d] una auténtica catarsis aristotélica , una sensación sobrecogedora de la inutilidad de todo esfuerzo humano y todo coraje humano". [132]

El 20 de abril, el comandante de las fuerzas griegas en Albania, el teniente general Georgios Tsolakoglou, aceptó la desesperanza de la situación y se ofreció a entregar su ejército, que en ese momento estaba formado por catorce divisiones. [115] Papagos condenó la decisión de Tsolakoglou de capitular, aunque el teniente general Ioannis Pitsikas y el general de división Georgios Bakos le habían advertido una semana antes que la moral en el ejército de Epiro se estaba agotando y que el estrés y el agotamiento del combate habían provocado que los oficiales tomaran la decisión de poner desertores ante pelotones de fusilamiento. [133] Historiador John Keeganescribe que Tsolakoglou "estaba tan decidido ... a negar a los italianos la satisfacción de una victoria que no se habían ganado que ... abrió [un] parlamento no autorizado con el comandante de la división de las SS alemanas frente a él, Sepp Dietrich , para organizar una rendición solo ante los alemanes ". [134] Por estrictas órdenes de Hitler, las negociaciones se mantuvieron en secreto de los italianos y se aceptó la rendición. [115] Indignado por esta decisión, Mussolini ordenó contraataques contra las fuerzas griegas, que fueron rechazadas, pero a cierto costo para los defensores. [135] La Luftwaffe intervino en la reanudación de los combates, y los Stukas prácticamente destruyeron a Ioannina. [136]Fue necesaria una representación personal de Mussolini ante Hitler para organizar la participación italiana en el armisticio que concluyó el 23 de abril. [134] Los soldados griegos no fueron detenidos como prisioneros de guerra y, en cambio, se les permitió volver a casa después de la desmovilización de sus unidades, mientras que a sus oficiales se les permitió conservar sus armas laterales. [137] [138]

Posición de las Termópilas [ editar ]

Disparos de artillería alemana durante el avance por Grecia

Ya el 16 de abril, el mando alemán se dio cuenta de que los británicos estaban evacuando tropas en barcos en Volos y El Pireo. La campaña tomó entonces el carácter de una persecución. Para los alemanes, ahora se trataba principalmente de mantener el contacto con las fuerzas británicas en retirada y frustrar sus planes de evacuación. Las divisiones de infantería alemanas se retiraron debido a su movilidad limitada. La 2ª y 5ª Divisiones Panzer, el 1º Regimiento de Infantería Motorizada de las SS y ambas divisiones de montaña lanzaron una persecución de las fuerzas aliadas. [139]

Para permitir la evacuación del cuerpo principal de las fuerzas británicas, Wilson ordenó a la retaguardia que hiciera una última parada en el histórico paso de las Termópilas, la puerta de entrada a Atenas. La segunda división neozelandesa del general Freyberg recibió la tarea de defender el paso costero, mientras que la sexta división australiana de Mackay se encargaría de mantener la aldea de Brallos. Después de la batalla, se citó a Mackay diciendo: "No soñé con la evacuación; pensé que aguantaríamos unos quince días y seríamos derrotados por el peso de los números". [140] Cuando se recibió la orden de retirada en la mañana del 23 de abril, se decidió que las dos posiciones serían ocupadas por una brigada cada una. Estas brigadas, la 19a Australiana y la 6a Nueva Zelanda debían mantener los pases el mayor tiempo posible, permitiendo que las otras unidades se retiraran. Los alemanes atacaron a las 11:30 el 24 de abril, encontraron una feroz resistencia, perdieron 15 tanques y sufrieron bajas considerables. [141] [142] Los aliados resistieron todo el día; Una vez cumplida la acción dilatoria, se retiraron en dirección a las playas de evacuación y establecieron otra retaguardia en Tebas. [141] Las unidades Panzer que iniciaron una persecución a lo largo de la carretera que atravesaba el paso avanzaron lentamente debido a la pronunciada pendiente y las difíciles curvas cerradas. [143]

Unidad alemana en Atenas [ editar ]

Daños por el bombardeo alemán del Pireo el 6 de abril de 1941. Durante el bombardeo, un barco que transportaba nitroglicerina fue alcanzado, provocando una gran explosión [144]

Después de abandonar el área de las Termópilas, la retaguardia británica se retiró a una posición de cambio improvisada al sur de Tebas , donde erigieron un último obstáculo frente a Atenas. El batallón de motociclistas de la 2.a División Panzer, que había cruzado a la isla de Eubea para tomar el puerto de Calcis y había regresado posteriormente al continente, recibió la misión de flanquear la retaguardia británica. Las tropas de motociclistas encontraron solo una ligera resistencia y en la mañana del 27 de abril de 1941, los primeros alemanes entraron en Atenas, seguidos por carros blindados , tanques e infantería . Capturaron intactas grandes cantidades de petróleo , aceite y lubricantes.("POL"), varios miles de toneladas de municiones, diez camiones cargados con azúcar y diez camiones cargados de otras raciones, además de varios otros equipos, armas y suministros médicos. [145] La gente de Atenas había estado esperando a los alemanes durante varios días y se encerró en sus casas con las ventanas cerradas. La noche anterior, Athens Radio había hecho el siguiente anuncio:

La disputa por la entrada victoriosa de las tropas en Atenas fue un capítulo en sí mismo: Hitler quería prescindir de un desfile especial, para evitar herir el orgullo nacional griego. Mussolini, por desgracia, insistió en una entrada gloriosa en la ciudad para sus tropas italianas. El Führer cedió a la demanda italiana y, juntas, las tropas alemanas e italianas marcharon hacia Atenas. Este espectáculo miserable, presentado por nuestro galante aliado, debe haber provocado alguna risa hueca en los griegos.

Wilhelm Keitel [146]

Estás escuchando la voz de Grecia. Griegos, manténganse firmes, orgullosos y dignos. Deben demostrar que son dignos de su historia. El valor y la victoria de nuestro ejército ya han sido reconocidos. También se reconocerá la justicia de nuestra causa. Hicimos nuestro deber con honestidad. ¡Amigos! Tengan a Grecia en sus corazones, vivan inspirados con el fuego de su último triunfo y la gloria de nuestro ejército. Grecia volverá a vivir y será grande, porque luchó honestamente por una causa justa y por la libertad. Hermanos! Ten coraje y paciencia. Sea valiente. Superaremos estas dificultades. Griegos! Con Grecia en sus mentes, deben estar orgullosos y dignos. Hemos sido una nación honesta y soldados valientes. [147]

Los alemanes se dirigieron directamente a la Acrópolis y izaron la bandera nazi . Según el relato más popular de los hechos, el soldado de guardia de Evzone , Konstantinos Koukidis , bajó la bandera griega , negándose a entregársela a los invasores, se envolvió en ella y saltó de la Acrópolis. Tanto si la historia era cierta como si no, muchos griegos la creían y veían al soldado como un mártir . [141]

Evacuación de las fuerzas del Imperio [ editar ]

En la mañana del 15 de abril de 1941, Wavell envió a Wilson el siguiente mensaje: "Por supuesto que debemos continuar luchando en estrecha cooperación con los griegos, pero por las noticias aquí parece que es necesaria una retirada más temprana". [148]

El general Archibald Wavell , comandante de las fuerzas del ejército británico en Oriente Medio, cuando estuvo en Grecia del 11 al 13 de abril advirtió a Wilson que no debía esperar refuerzos y autorizó al general de división Freddie de Guingand a discutir los planes de evacuación con ciertos oficiales responsables. Sin embargo, los británicos no podían adoptar en este momento ni siquiera mencionar este curso de acción; la sugerencia tenía que provenir del Gobierno griego. Al día siguiente, Papagos dio el primer paso cuando sugirió a Wilson que se retirara W Force. Wilson informó al cuartel general de Oriente Medio y el 17 de abril, el contralmirante HT Baillie-Grohman fue enviado a Grecia para prepararse para la evacuación. [149] Ese día Wilson se apresuró a Atenas, donde asistió a una conferencia con el rey, Papagos, d'Albiac y el contralmirante Turle. Por la noche, después de decirle al rey que sentía que le había fallado en la tarea que se le había confiado, el primer ministro Koryzis se suicidó. [150] El 21 de abril, se tomó la decisión final de evacuar las fuerzas del Imperio a Creta y Egipto y Wavell, en confirmación de las instrucciones verbales, envió sus órdenes por escrito a Wilson. [151] [152]

No podemos permanecer en Grecia contra el deseo del Comandante en Jefe griego y así exponer al país a la devastación. Wilson o Palairet deben obtener el respaldo de la solicitud del Gobierno griego de Papagos. Como consecuencia de este asentimiento, la evacuación debe proceder, sin embargo, sin perjuicio de cualquier retirada a la posición de las Termópilas en cooperación con el ejército griego. Naturalmente, tratará de ahorrar la mayor cantidad de material posible.

Respuesta de Churchill a la propuesta griega el 17 de abril de 1941 [153]

Pocas noticias de Grecia, pero 13.000 hombres escaparon a Creta el viernes por la noche, por lo que hay esperanzas de un porcentaje decente de evacuación. Es una ansiedad terrible ... Gabinete de Guerra . Winston dice que "perderemos sólo 5.000 en Grecia". De hecho, perderemos al menos 15.000. W. es un gran hombre, pero cada día es más adicto a las ilusiones.

Robert Menzies , extractos de su diario personal, 27 y 28 de abril de 1941 [154]

5.200 hombres, en su mayoría de la Quinta Brigada de Nueva Zelanda, fueron evacuados la noche del 24 de abril de Porto Rafti de East Attica , mientras que la Cuarta Brigada de Nueva Zelanda permaneció para bloquear la estrecha carretera a Atenas, apodada el Pase de 24 horas por el Nuevo Zelanda. [155] El 25 de abril ( día de Anzac ), los pocos escuadrones de la RAF salieron de Grecia (D'Albiac estableció su cuartel general en Heraklion , Creta) y unas 10.200 tropas australianas fueron evacuadas de Nafplio y Megara . [156] [157] 2.000 hombres más tuvieron que esperar hasta el 27 de abril, porque Ulster Princeencalló en aguas poco profundas cerca de Nafplio. Debido a este evento, los alemanes se dieron cuenta de que la evacuación también se estaba produciendo desde los puertos del este del Peloponeso . [158]

El 25 de abril, los alemanes organizaron una operación aerotransportada para apoderarse de los puentes sobre el canal de Corinto , con el doble objetivo de cortar la línea de retirada británica y asegurar su propio camino a través del istmo . El ataque tuvo un éxito inicial, hasta que un proyectil británico perdido destruyó el puente. [159] El 1er Regimiento de Infantería Motorizada de las SS ("LSSAH"), reunido en Ioannina, avanzó a lo largo de las estribaciones occidentales de las montañas Pindus a través de Arta hasta Missolonghi y cruzó al Peloponeso en Patras.en un esfuerzo por acceder al istmo desde el oeste. A su llegada a las 17:30 del 27 de abril, las fuerzas de las SS se enteraron de que los paracaidistas ya habían sido relevados por las unidades del Ejército que avanzaban desde Atenas. [145]

El buque de tropas holandés Slamat era parte de un convoy que evacuaba a unas 3.000 tropas británicas, australianas y neozelandesas de Nauplia en el Peloponeso. Cuando el convoy se dirigía hacia el sur en el Golfo Argólico en la mañana del 27 de abril, fue atacado por un Staffel de nueve Junkers Ju 87 de Sturzkampfgeschwader 77 , dañando Slamat y prendiéndole fuego. El destructor HMS  Diamond rescató a unos 600 supervivientes y el HMS  Wryneck acudió en su ayuda, pero cuando los dos destructores se dirigían a la bahía de Souda en Creta, otro ataque Ju 87 los hundió a ambos. El número total de muertes porlos tres hundimientos fueron casi mil. Solo sobrevivieron 27 tripulantes de Wryneck , 20 tripulantes de Diamond , 11 tripulantes y ocho soldados evacuados de Slamat . [160] [161]

La construcción de un puente temporal a través del canal de Corinto permitió a las unidades de la 5ª División Panzer perseguir a las fuerzas aliadas a través del Peloponeso. Conduciendo a través de Argos hacia Kalamata , desde donde la mayoría de las unidades aliadas ya habían comenzado a evacuar, llegaron a la costa sur el 29 de abril, donde se les unieron las tropas de las SS que llegaban de Pyrgos . [145] Los combates en el Peloponeso consistieron en enfrentamientos a pequeña escala con grupos aislados de tropas británicas que no habían podido llegar al punto de evacuación. El ataque llegó días demasiado tarde para aislar al grueso de las tropas británicas en Grecia central, pero aisló a las Brigadas 16 y 17 de Australia . [156]

El 30 de abril se completó la evacuación de unos 50.000 soldados, [a] pero fue fuertemente impugnada por la Luftwaffe alemana, que hundió al menos 26 barcos cargados de tropas. Los alemanes capturaron alrededor de 8,000 tropas imperiales (incluidas 2,000 chipriotas y palestinas) y yugoslavas en Kalamata que no habían sido evacuadas, mientras liberaban a muchos prisioneros italianos de los campos de prisioneros de guerra . [162] [163] [164] La Armada y la Marina Mercante griegas jugaron un papel importante en la evacuación de las fuerzas aliadas a Creta y sufrieron grandes pérdidas como resultado. [165] Churchill escribe:

Al menos el ochenta por ciento de las fuerzas británicas fueron evacuadas de ocho pequeños puertos del sur. Esto fue posible con la ayuda de las armadas real y griega. Veintiséis barcos, veintiuno de los cuales eran griegos, fueron destruidos por bombardeos aéreos [...] La pequeña pero eficiente Armada griega pasó ahora bajo control británico ... A partir de entonces, la Armada griega representó con distinción en muchas de nuestras operaciones en el Mediterráneo [166]

Consecuencias [ editar ]

Triple ocupación [ editar ]

  italiano   alemán   búlgaro   Territorio italiano

El 13 de abril de 1941, Hitler emitió la Directiva No. 27, incluida su política de ocupación para Grecia. [167] Finalizó la jurisdicción en los Balcanes con la Directiva núm. 31 emitida el 9 de junio. [168] Grecia continental se dividió entre Alemania, Italia y Bulgaria, con Italia ocupando la mayor parte del país (ver mapa al lado). Las fuerzas alemanas ocuparon las áreas estratégicamente más importantes de Atenas, Tesalónica, Macedonia central y varias islas del Egeo, incluida la mayor parte de Creta. También ocuparon Florina, que fue reclamada tanto por Italia como por Bulgaria. [169] Los búlgaros ocuparon el territorio entre el río Struma y una línea de demarcación que atraviesa Alexandroupoli y Svilengrad.al oeste del río Evros . [170] Las tropas italianas comenzaron a ocupar las islas Jónicas y Egeas el 28 de abril. El 2 de junio ocuparon el Peloponeso; el 8 de junio, Tesalia ; y el 12 de junio, la mayor parte de Ática . [168] La ocupación de Grecia, durante la cual los civiles sufrieron terribles dificultades, muchos murieron de privaciones y hambre, resultó ser una tarea difícil y costosa. Varios grupos de resistencia lanzaron ataques guerrilleros contra las fuerzas de ocupación y establecieron redes de espionaje. [171]

Batalla de Creta [ editar ]

Paracaidistas alemanes aterrizan en Creta

El 25 de abril de 1941, el rey Jorge II y su gobierno abandonaron el continente griego hacia Creta, que fue atacada por las fuerzas nazis el 20 de mayo de 1941. [172] Los alemanes emplearon fuerzas de paracaídas en una invasión aerotransportada masiva y atacaron los tres aeródromos principales de la isla en Maleme , Rethymno y Heraklion . Después de siete días de lucha y dura resistencia, los comandantes aliados decidieron que la causa era desesperada y ordenaron la retirada de Sfakia . Durante la noche del 24 de mayo, Jorge II y su gobierno fueron evacuados de Creta a Egipto . [66]El 1 de junio de 1941, la evacuación se completó y la isla estaba bajo ocupación alemana. A la luz de las numerosas bajas sufridas por la séptima división de élite de Flieger , Hitler prohibió nuevas operaciones aerotransportadas a gran escala. El general Kurt Student llamaría a Creta "el cementerio de los paracaidistas alemanes" y una "victoria desastrosa". [173]

Evaluaciones [ editar ]

Cronología de la batalla de Grecia
6 de abrilLos ejércitos alemanes invaden Grecia .
8 de abrilLa 164.a División de Infantería alemana captura Xanthi .
9 de abrilLas tropas alemanas se apoderan de Salónica .
La 72.a División de Infantería alemana rompe la Línea Metaxas .
El ejército griego en Macedonia capitula incondicionalmente.
10 de abrilLos alemanes superan la resistencia enemiga al norte de Vevi , en el paso de Klidi.
13 de abrilEl general Wilson decide retirar todas las fuerzas británicas al río Haliacmon y luego a las Termópilas .
Elementos del Primer Ejército Griego que operan en Albania se retiran hacia las montañas Pindus .
Hitler emite su Directiva No. 27, que ilustra su futura política de ocupación en Grecia.
14 de abrilLas puntas de lanza de la 9.ª División Panzer llegan a Kozani .
Después de luchar en el paso de Kastoria , los alemanes bloquean la retirada griega, que se extiende por todo el frente albanés.
16 de abrilWilson informa al general Papagos de su decisión de retirarse a las Termópilas.
17 de abrilEl contralmirante HT Baillie-Grohman es enviado a Grecia para preparar la evacuación de las fuerzas de la Commonwealth.
18 de abrilDespués de una lucha de tres días, la infantería acorazada alemana cruza el río Pineios .
La 1ª División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler —que había llegado a Grevena— abruma a varias unidades griegas.
19 de abrilLas tropas alemanas entran en Larissa y toman posesión del aeródromo.
Las tropas alemanas capturan Ioannina .
20 de abrilEl comandante de las fuerzas griegas en Albania, el general Georgios Tsolakoglou , se ofrece a entregar su ejército solo a los alemanes.
El ejército búlgaro ocupa la mayor parte de Tracia .
21 de abrilSe toma la decisión final para la evacuación de las fuerzas de la Commonwealth a Creta y Egipto .
Los alemanes capturan el puerto de Volos .
23 de abrilEntrega oficial de las fuerzas griegas en Albania tanto a los alemanes como a los italianos después de una representación personal de Mussolini a Hitler
24 de abrilLos alemanes atacan a las fuerzas de la Commonwealth en Thermopylae . La retaguardia británica se retira a Tebas .
5.200 soldados de la Commonwealth son evacuados de Porto Rafti , East Attica .
25 de abrilLos pocos escuadrones de la RAF abandonan Grecia. Unos 10.200 soldados australianos son evacuados de Nafplio y Megara .
Los alemanes organizan una operación aérea para apoderarse de los puentes sobre el Canal de Corinto .
27 de abrilLos primeros alemanes entran en Atenas.
28 de abrilLas tropas italianas comienzan a ocupar las islas Jónicas y Egeas .
29 de abrilLas unidades de la 5ª División Panzer llegan a la costa sur del Peloponeso , donde se les unen las tropas de las SS que llegan de Pyrgos .
30 de abrilSe completa la evacuación de 42.311 soldados de la Commonwealth. Los alemanes logran capturar alrededor de 7-8,000 tropas de la Commonwealth.

La campaña griega terminó con una completa victoria alemana e italiana. Los británicos no tenían los recursos militares para realizar grandes operaciones simultáneas en el norte de África y los Balcanes. Incluso si hubieran podido bloquear el avance del Eje, no habrían podido explotar la situación mediante un contraataque a través de los Balcanes. Los británicos estuvieron muy cerca de controlar Creta y quizás otras islas que hubieran proporcionado apoyo aéreo para operaciones navales en todo el Mediterráneo oriental.

Al enumerar las razones de la victoria completa del Eje en Grecia, los siguientes factores fueron de gran importancia:

  • Superioridad alemana en fuerzas y equipos terrestres; [174] [175]
  • El grueso del ejército griego estaba ocupado luchando contra los italianos en el frente albanés.
  • La supremacía aérea alemana combinada con la incapacidad de los griegos para proporcionar a la RAF aeródromos adecuados; [174]
  • Insuficiencia de las fuerzas expedicionarias británicas, ya que la fuerza imperial disponible era pequeña; [175]
  • El mal estado del ejército helénico y su escasez de equipamiento moderno; [174]
  • Instalaciones portuarias, viales y ferroviarias inadecuadas; [175]
  • Ausencia de un mando unificado y falta de cooperación entre las fuerzas británicas, griegas y yugoslavas; [174]
  • La estricta neutralidad de Turquía; [174] y
  • El temprano colapso de la resistencia yugoslava. [174]

Críticas a las acciones británicas [ editar ]

Después de la derrota de los aliados, la decisión de enviar fuerzas británicas a Grecia se enfrentó a duras críticas en Gran Bretaña. El mariscal de campo Alan Brooke , jefe del Estado Mayor Imperial durante la Segunda Guerra Mundial, consideró que la intervención en Grecia era "un error estratégico definitivo", ya que negó a Wavell las reservas necesarias para completar la conquista de la Libia italiana o para resistir a Rommel . Ofensiva de marzo de Afrika Korps . Prolongó la Campaña del Norte de África , que podría haber concluido durante 1941. [176]

En 1947, de Guingand pidió al gobierno británico que reconociera su estrategia equivocada en Grecia. [177] Buckley respondió que si Gran Bretaña no hubiera cumplido su compromiso de 1939 con Grecia, habría dañado gravemente la base ética de su lucha contra la Alemania nazi. [178] Según Heinz Richter, Churchill intentó durante la campaña en Grecia influir en la atmósfera política en los Estados Unidos e insistió en esta estrategia incluso después de la derrota. [179] Según Keegan, "la campaña griega había sido una guerra de caballeros a la antigua, con el honor otorgado y aceptado por valientes adversarios de cada bando" y las fuerzas griegas y aliadas ampliamente superadas en número ", tenía, con razón, la sensación de haber peleó la buena batalla ".[134] También se ha sugerido que la estrategia británica era crear una barrera en Grecia para proteger a Turquía , el únicopaís( neutral ) que se interpone entre un bloque del Eje en los Balcanes y el Medio Oriente rico en petróleo. [180] [181] Martin van Creveld cree que el gobierno británico hizo todo lo que estuvo en su poder para frustrar todos los intentos de una paz separada entre griegos e italianos, a fin de garantizar que los griegos seguirían luchando y así alejar a las divisiones italianas de África del Norte. [182]

Freyberg y Blamey también tenían serias dudas sobre la viabilidad de la operación, pero no expresaron sus reservas y aprensiones. [183] La campaña causó furor en Australia, cuando se supo que cuando el general Blamey recibió su primera advertencia sobre el traslado a Grecia el 18 de febrero de 1941, estaba preocupado pero no había informado al gobierno australiano. Wavell le había dicho que el primer ministro Menzies había aprobado el plan. [184] La propuesta había sido aceptada por una reunión del Gabinete de Guerra en Londres en la que estuvo presente Menzies, pero Churchill le había dicho al Primer Ministro australiano que tanto Freyberg como Blamey aprobaban la expedición. [185]El 5 de marzo, en una carta a Menzies, Blamey dijo que "el plan es, por supuesto, lo que temía: un envío parcial a Europa" y al día siguiente calificó la operación de "la más peligrosa". Pensando que estaba de acuerdo, el gobierno australiano ya había comprometido a la Fuerza Imperial Australiana en la Campaña Griega. [186]

Impacto en la Operación Barbarroja [ editar ]

En 1942, miembros del Parlamento británico caracterizaron la campaña en Grecia como una "decisión política y sentimental". Eden rechazó las críticas y argumentó que la decisión del Reino Unido fue unánime y afirmó que la Batalla de Grecia retrasó la Operación Barbarroja , la invasión del Eje a la Unión Soviética. [187] Este es un argumento que los historiadores utilizaron para afirmar que la resistencia griega fue un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. [188] Según el cineasta y amigo de Adolf Hitler Leni RiefenstahlHitler dijo que "si los italianos no hubieran atacado Grecia y hubieran necesitado nuestra ayuda, la guerra habría tomado un rumbo diferente. Podríamos haber anticipado el frío ruso por semanas y conquistado Leningrado y Moscú. No habría habido Stalingrado ". [189] A pesar de sus reservas, Brooke también parece haber admitido que la Campaña de los Balcanes retrasó la ofensiva contra la Unión Soviética. [176]

Bradley y Buell concluyen que "aunque ningún segmento de la campaña de los Balcanes obligó a los alemanes a retrasar Barbarroja, es evidente que toda la campaña los llevó a esperar". [190] Por otro lado, Richter llama a los argumentos de Eden una "falsificación de la historia". [191] Basil Liddell Hart y de Guingand señalan que la demora de la invasión del Eje a la Unión Soviética no estaba entre los objetivos estratégicos de Gran Bretaña y, como resultado, la posibilidad de tal demora no pudo haber afectado sus decisiones sobre la Operación Marita. En 1952, la Rama Histórica de la Oficina del Gabinete del Reino Unido concluyó que la Campaña de los Balcanes no tuvo influencia en el lanzamiento de la Operación Barbarroja. [192]Según Robert Kirchubel, "las principales causas para aplazar el inicio de Barbarroja del 15 de mayo al 22 de junio fueron los arreglos logísticos incompletos y un invierno inusualmente húmedo que mantuvo los ríos inundados hasta finales de la primavera". [193] Esto no responde si en ausencia de estos problemas la campaña podría haber comenzado de acuerdo con el plan original. Keegan escribe:

Posteriormente, los historiadores medirían su importancia en términos de la demora que Marita había impuesto o no al desencadenamiento de Barbarroja, un ejercicio que, en última instancia, se juzgaría sin provecho, ya que fue el clima ruso, no las contingencias de las campañas subsidiarias, lo que determinó Fecha de lanzamiento de Barbarroja. [134]

Antony Beevor escribió en 2012 sobre el pensamiento actual de los historiadores con respecto a los retrasos causados ​​por los ataques alemanes en los Balcanes, que "la mayoría acepta que hizo poca diferencia" en el resultado final de Barbarroja. [194] El analista del ejército estadounidense Richard Hooker, Jr., calcula que la fecha de inicio del 22 de junio de Barbarroja fue suficiente para que los alemanes avanzaran a Moscú a mediados de agosto, y dice que las victorias en los Balcanes elevaron la moral de los alemanes. soldado. [195] Historiador David Glantzescribió que la invasión alemana de los Balcanes "ayudó a ocultar Barbarroja" al liderazgo soviético y contribuyó al éxito alemán en la consecución de la sorpresa estratégica. Glantz afirma que si bien las operaciones de los Balcanes contribuyeron a retrasos en el lanzamiento de Barbarroja, estas actuaron para desacreditar los informes de inteligencia soviéticos que predijeron con precisión la fecha de invasión inicialmente planificada. [196] Jack P. Greene está de acuerdo en que "otros factores fueron más importantes" en lo que respecta a la demora de Barbarroja, pero también argumenta que las divisiones Panzer, que habían estado en servicio durante la Operación Marita, "tuvieron que ser reacondicionadas". [15]

Notas [ editar ]

^  a: Las fuentes no se ponen de acuerdo sobre el número de soldados que el Imperio Británico logró evacuar. Según fuentes británicas, 50.732 soldados fueron evacuados. [197] [198] Pero de estos, según GA Titterton, 600 hombres se perdieron en el buque de transporte (el antiguo transatlántico holandés)Slamat. [199] [198] Añadiendo entre 500 y 1.000 rezagados que llegaron a Creta, Titterton estima que "el número que salió de Grecia y llegó a Creta o Egipto, incluidas las tropas británicas y griegas, debe haber sido de alrededor de 51.000". Gavin Long (parte de la historia oficial de Australia de la Segunda Guerra Mundial) da una cifra de alrededor de 46.500, mientras que, según WG McClymont (parte de la historia oficial de Nueva Zelanda de la Segunda Guerra Mundial), 50.172 soldados fueron evacuados.[200] [12] McClymont señala que "las diferencias son comprensibles si se recuerda que los embarques se realizaron de noche y con mucha prisa y que entre los evacuados había griegos y refugiados". [12]
^  b:  En dos ocasiones anteriores, Hitler había acordado que el Mediterráneo y el Adriático eran esferas de interés exclusivamente italianas. Dado que Yugoslavia y Grecia estaban situadas dentro de estas esferas, Mussolini se sintió autorizado a adoptar cualquier política que creara conveniente. [201]
^  c:  Según el Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos, "los reveses casi inmediatos de los italianos sólo sirvieron para aumentar el descontento de Hitler. Lo que más enfureció al Führer fue que sus repetidas declaraciones sobre la necesidad de paz en los Balcanes habían sido ignoradas por Mussolini". [201]
Sin embargo, Hitler le había dado a Mussolini luz verde para atacar Grecia seis meses antes, reconociendo el derecho de Mussolini a hacer lo que le pareciera conveniente en su reconocida esfera de influencia. [202]

^  d: Según Buckley, Mussolini prefería que los griegos no aceptaran el ultimátum pero que ofrecieran algún tipo de resistencia. Buckley escribe, "documentos descubiertos más tarde mostraban que todos los detalles del ataque habían sido preparados ... Su prestigio necesitaba algunas victorias indiscutibles para equilibrar el alcance de los triunfos napoleónicos de la Alemania nazi". [26]
^  e: Según el Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos, los griegos informaron a los yugoslavos de esta decisión y ellos a su vez la dieron a conocer al gobierno alemán. [203] Papagos escribe:

Esto, dicho sea de paso, elimina la afirmación alemana de que se vieron obligados a atacarnos solo para expulsar a los británicos de Grecia, porque sabían que, si no hubieran entrado en Bulgaria, ninguna tropa británica habría desembarcado en Grecia. Su afirmación fue simplemente una excusa de su parte para permitirles alegar circunstancias atenuantes en justificación de su agresión contra una pequeña nación, ya enredada en una guerra contra una Gran Potencia. Pero, independientemente de la presencia o ausencia de tropas británicas en los Balcanes, la intervención alemana se habría producido en primer lugar porque los alemanes tenían que asegurar el flanco derecho del ejército alemán que debía operar contra Rusia según los planes ya preparados en otoño de 1940. y en segundo lugar porque la posesión de la parte sur de la península balcánicaEl mando del extremo oriental del Mediterráneo fue de gran importancia estratégica para el plan de Alemania de atacar Gran Bretaña y la línea de comunicaciones imperiales con el Este. [204]

^  f: Durante la noche del 6 de abril de 1941, mientras la invasión alemana ya había comenzado, los yugoslavos informaron a los griegos que implementarían el plan: atacarían a las tropas italianas en la mañana del día siguiente a las 6:00 am. A las 3:00 am del 7 de abril, la 13ª división del ejército griego de Epiro atacó a las tropas italianas, ocupó dos alturas y capturó a 565 italianos (15 oficiales y 550 soldados). Sin embargo, la ofensiva yugoslava no se llevaría a cabo y el 8 de abril el cuartel general griego ordenó la pausa de la operación. [23] [205]

^  g: Aunque destinada a Grecia,Wavell mantuvo en Egipto laBrigada de Fusileros de los Cárpatos Independientes de Poloniay la7ª División deAustraliadebido alexitoso avancedeErwin RommelenCyrenaica. [206]

Citas [ editar ]

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  • Sadkovich, James J. (mayo de 1994). "Moral italiana durante la guerra italo-griega de 1940-1941". Guerra y sociedad . 12 (1): 97-123. doi : 10.1179 / 072924794794954323 .

Periódicos [ editar ]

  • Nicholson, Jim (24 de noviembre de 2006). "Celebración de las Fuerzas Armadas Griegas en Washington - Palabras del Secretario de Asuntos de Veteranos" . Oficina de Prensa de la Embajada de Grecia. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2007 . Consultado el 24 de mayo de 2007 .

Sitios web [ editar ]

  • Pilavios, Konstantinos (director); Tomai, Fotini (texto y presentación) (28 de octubre de 2010). "Los héroes luchan como griegos: Grecia durante la Segunda Guerra Mundial" (Película) (en griego). Atenas: Servicio de Archivos Históricos y Diplomáticos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia. Archivado desde el original el 31 de octubre de 2010 . Consultado el 28 de octubre de 2010 .
  • Roosevelt, Franklin D. (5 de diciembre de 1940). "El presidente Roosevelt al rey Jorge de Grecia" . Paz y guerra: política exterior de Estados Unidos, 1931-1941 . Archivado desde el original el 14 de agosto de 2007 . Consultado el 1 de agosto de 2007 .
  • "Un gran riesgo por una buena causa, australianos en Grecia y Creta abril-mayo de 1941" . Departamento de Asuntos de Veteranos. Mayo de 2001. Archivado desde el original el 20 de mayo de 2009 . Consultado el 5 de mayo de 2009 .
  • "Juicio: la agresión contra Yugoslavia y Grecia" . El Proyecto Avalon . Facultad de Derecho de Yale . Archivado desde el original el 13 de octubre de 2007 . Consultado el 12 de septiembre de 2007 .
  • "A Grecia" . Memorial de guerra australiano . Archivado desde el original el 6 de junio de 2007 . Consultado el 4 de julio de 2007 .

Enlaces externos [ editar ]

  • El destino de los judíos en el sudeste de Europa durante los primeros años de la guerra en el sitio web de Yad Vashem