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Imperio azteca

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Triple Alianza
(Imperio Azteca)

Ēxcān Tlahtōlōyān
1428-1521
Triple Alianza Azteca.png
Glifos aztecas para los estados miembros de la Triple Alianza Azteca
Grabado del Teocalli de la Guerra Sagrada que representa el escudo azteca del Imperio Azteca.
Grabado del Teocalli de la Guerra Sagrada que representa el escudo de armas azteca
Extensión máxima del Imperio Azteca
Extensión máxima del Imperio Azteca
CapitalMéxico-Tenochtitlan ( de facto )
Lenguajes comunesNáhuatl ( lengua franca ) También Otomí , Matlatzinca , Mazahua , mazateco , huasteco , Tepehua , Popoloca , Popoluca , tlapaneco , mixteco , cuicateca , Trique , zapoteca , Zoque , Chochotec , chinanteco , Totonac , cuitlateco , Pame , Mam , Tapachultec , tarasca, entre otros
Religión
Politeísmo azteca
Gobierno Confederación militar hegemónica de ciudades-estado aliadas
Huehuetlatoani de Tenochtitlan 
• 1427–1440
Itzcoatl ( fundador de la Alianza )
• 1520-1521
Cuauhtémoc ( último )
Huetlatoani de Texcoco 
• 1431–1440
Nezahualcoyotl ( fundador de la Alianza )
• 1516–1520
Cacamatzin ( último )
Huetlatoani de Tlacopan 
• 14.00 a 14.30
Totoquihuatzin ( fundador de la Alianza )
• 1519-1524
Tetlepanquetzaltzin ( último )
Era historicaEra precolombina
Era de los descubrimientos
• Fundación de la alianza [1]
1428
•  conquista española
13 de agosto de 1521
Zona
1520 [2]220.000 km 2 (85.000 millas cuadradas)
Divisa
  • Quachtli
  • Grano de cacao
Precedido por
Sucesor
Tenochtitlan
Tlatelolco (altepetl)
Tlacopan
Azcapotzalco
Colhuacan (altepetl)
Tetzcoco (altepetl)
Chalco (altépetl)
Xochimilco (altépetl)
Xoconochco
Nueva españa
Hoy parte deMéxico
Lista completa de monarcas al final de la página. [3]

El Imperio Azteca , o la Triple Alianza ( náhuatl clásico : Ēxcān Tlahtōlōyān , [ˈjéːʃkaːn̥ t͡ɬaʔtoːˈlóːjaːn̥] ), era una alianza de tres ciudades-estado altepetl nahuas : México-Tenochtitlan , Tetzcoco y Tlacopan . Estas tres ciudades-estado gobernaron el área en y alrededor del Valle de México desde 1428 hasta que las fuerzas combinadas de los conquistadores españoles y sus aliados nativos bajo Hernán Cortés los derrotaron en 1521.

La Triple Alianza se formó a partir de las facciones victoriosas de una guerra civil librada entre la ciudad de Azcapotzalco y sus antiguas provincias tributarias. [3] A pesar de la concepción inicial del imperio como una alianza de tres ciudades-estado autónomas, Tenochtitlan rápidamente se convirtió en dominante militarmente. [4] Para cuando los españoles llegaron en 1519, las tierras de la Alianza estaban efectivamente gobernadas desde Tenochtitlan , mientras que los otros socios de la alianza habían asumido roles subsidiarios.

La alianza libró guerras de conquista y se expandió rápidamente después de su formación. En su apogeo, la alianza controló la mayor parte del centro de México , así como algunos territorios más distantes dentro de Mesoamérica , como la provincia de Xoconochco , un enclave azteca cerca de la actual frontera con Guatemala . Los eruditos han descrito el dominio azteca como " hegemónico " o "indirecto". [5] Los aztecas dejaron en el poder a los gobernantes de las ciudades conquistadas siempre que aceptaran pagar un tributo semestral.a la Alianza, así como suministrar fuerzas militares cuando sea necesario para los esfuerzos bélicos aztecas. A cambio, la autoridad imperial ofreció protección y estabilidad política, y facilitó una red económica integrada de diversas tierras y pueblos que tenían una autonomía local significativa.

La religión estatal del imperio era politeísta y adoraba a un panteón diverso que incluía docenas de deidades . Muchos habían reconocido oficialmente cultos lo suficientemente grandes como para que la deidad estuviera representada en el recinto central del templo de la capital, Tenochtitlán . El culto imperial, específicamente, era el de Huitzilopochtli , el distintivo dios patrón guerrero de los mexicas . A los pueblos de las provincias conquistadas se les permitió retener y continuar libremente sus propias tradiciones religiosas, siempre que añadieran al dios imperial Huitzilopochtli a sus panteones locales.

Etimología y definiciones

La palabra " azteca " en el uso moderno no habría sido utilizada por la gente misma. Se ha utilizado de diversas formas para referirse al imperio de la Triple Alianza, al pueblo de habla náhuatl del centro de México antes de la conquista española, o específicamente a la etnia mexica de los pueblos de habla náhuatl. [6] El nombre proviene de una palabra náhuatl que significa "pueblo de Aztlán ", lo que refleja el mítico lugar de origen de los pueblos nahuas. [7] A los efectos de este artículo, "azteca" se refiere únicamente a aquellas ciudades que constituyeron o estuvieron sujetas a la Triple Alianza. Para un uso más amplio del término, consulte el artículo sobre la civilización azteca .

Historia

Primera página del Codex Boturini , que muestra la migración de los mexicas.

Antes del Imperio Azteca

Los pueblos nahuas descienden de los pueblos chichimecas que emigraron al centro de México desde el norte a principios del siglo XIII. [8] La historia de la migración de los mexicas es similar a la de otras entidades políticas en el centro de México, con sitios, individuos y eventos sobrenaturales, que se unen a la historia terrenal y divina en su búsqueda de legitimidad política. [9] Según los códices pictográficos en los que los aztecas registraban su historia, el lugar de origen se llamaba Aztlán . Los primeros migrantes se asentaron en la Cuenca de México y las tierras circundantes mediante el establecimiento de una serie de ciudades-estado independientes. Estas primeras ciudades-estado nahuas o altepetl, fueron gobernados por jefes dinásticos llamados tlahtohqueh (singular, tlatoāni ). La mayoría de los asentamientos existentes habían sido establecidos por otros pueblos indígenas antes de la migración mexica. [10]

Estas primeras ciudades-estado libraron varias guerras a pequeña escala entre sí, pero debido a las cambiantes alianzas, ninguna ciudad individual ganó el dominio. [11] Los mexicas fueron los últimos inmigrantes nahuas en llegar al centro de México. Entraron en la Cuenca de México alrededor del año 1250, y para entonces ya se había reclamado la mayor parte de las buenas tierras agrícolas. [12] Los mexicas persuadieron al rey de Culhuacan , una pequeña ciudad-estado pero históricamente importante como refugio de los toltecas , para que les permitiera establecerse en un terreno relativamente infértil llamado Chapultepec ( Chapoltepēc, "en el cerro de los saltamontes" ). Los mexicas sirvieron como mercenarios de Culhuacan. [13]

Después de que los mexicas sirvieron a Culhuacán en la batalla, el gobernante nombró a una de sus hijas para gobernar a los mexicas. Según relatos mitológicos nativos, los mexicas la sacrificaron desollando su piel, por orden de su dios Xipe Totec . [14] Cuando el gobernante de Culhuacán se enteró de esto, atacó y usó su ejército para expulsar a los mexicas de Tizaapan por la fuerza. Los mexicas se mudaron a una isla en medio del lago de Texcoco , donde un águila anidaba sobre un nopal . Los mexicas interpretaron esto como una señal de sus dioses y fundaron su nueva ciudad, Tenochtitlan , en esta isla en el año ōme calli, o "Casa Dos" (1325 dC). [3]

Guerra azteca

Los mexicas saltaron a la fama como guerreros feroces y pudieron establecerse como una potencia militar. La importancia de los guerreros y la naturaleza integral de la guerra en la vida política y religiosa mexica ayudaron a impulsarlos a emerger como el poder militar dominante antes de la llegada de los españoles en 1519.

La nueva ciudad-estado mexica se alió con la ciudad de Azcapotzalco y rindió homenaje a su gobernante, Tezozomoc . [15] Con la ayuda de los mexica, Azcopotzalco comenzó a expandirse en un pequeño imperio tributario. Hasta este momento, el gobernante mexica no fue reconocido como un rey legítimo. Los líderes mexica con éxito solicitaron a uno de los reyes de Culhuacán que le proporcionara una hija para casarse con miembros de la línea mexica. Su hijo, Acamapichtli , fue entronizado como el primer tlatoani de Tenochtitlan en el año 1372. [16]

Mientras que el tepanecas de Azcapotzalco amplió su dominio con la ayuda de los mexicas, el acolhuas ciudad de Texcoco creció en el poder en la parte oriental de la cuenca del lago. Finalmente, estalló la guerra entre los dos estados y los mexicas jugaron un papel vital en la conquista de Texcoco. Para entonces, Tenochtitlán se había convertido en una ciudad importante y fue recompensada por su lealtad a los tepanecas al recibir a Texcoco como provincia tributaria. [17]

La guerra mexica, desde sus tácticas hasta las armas, estuvo marcada por un enfoque en capturar enemigos en lugar de matarlos. Capturar enemigos era importante para el ritual religioso y proporcionaba un medio por el cual los soldados podían distinguirse durante las campañas. [18]

Guerra Tepaneca

En 1426, el rey tepaneca Tezozomoc murió, [19] [20] [21] y la crisis de sucesión resultante precipitó una guerra civil entre posibles sucesores. [17] Los mexicas apoyaron al heredero preferido de Tezozomoc, Tayahauh , quien inicialmente fue entronizado como rey. Pero su hijo, Maxtla , pronto usurpó el trono y se volvió contra las facciones que se le oponían, incluido el gobernante mexica Chimalpopoca . Este último murió poco después, posiblemente asesinado por Maxtla. [12]

El nuevo gobernante mexica, Itzcóatl, siguió desafiando a Maxtla; bloqueó Tenochtitlán y exigió mayores pagos de tributos. [22] De manera similar, Maxtla se volvió contra los acolhua , y el rey de Texcoco, Nezahualcóyotl , huyó al exilio. Nezahualcóyotl reclutó ayuda militar del rey de Huexotzinco , y los mexicas obtuvieron el apoyo de una ciudad disidente tepaneca, Tlacopan . En 1427, Tenochtitlan, Texcoco, Tlacopan y Huexotzinco fueron a la guerra contra Azcapotzalco, emergiendo victoriosos en 1428. [22]

Después de la guerra, Huexotzinco se retiró, y en 1430, [1] las tres ciudades restantes formaron un tratado conocido hoy como la Triple Alianza. [22] Las tierras tepanecas se repartieron entre las tres ciudades, cuyos líderes acordaron cooperar en futuras guerras de conquista. Las tierras adquiridas a partir de estas conquistas quedarían en manos de las tres ciudades juntas. El tributo se dividiría de modo que dos quintas partes fueran a Tenochtitlán y Texcoco, y una quinta parte a Tlacopan. Cada uno de los tres reyes de la alianza asumió a su vez el título de "huetlatoani" ("Orador anciano", a menudo traducido como "Emperador"). En este papel, cada uno ocupó temporalmente una posición de jure por encima de los gobernantes de otras ciudades-estado ("tlatoani"). [23]

En los siguientes 100 años, la Triple Alianza de Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan llegó a dominar el Valle de México y extendió su poder a las costas del Golfo de México y el Pacífico . Tenochtitlan se convirtió gradualmente en la potencia dominante de la alianza. Dos de los principales artífices de esta alianza fueron los medio hermanos Tlacaelel y Moctezuma , sobrinos de Itzcoatl. Moctezuma eventualmente sucedió a Itzcoatl como el huetlatoani mexica en 1440. Tlacaelel ocupó el título recién creado de " Cihuacoatl ", equivalente a algo entre "Primer Ministro" y "Virrey". [22] [24]

Reformas imperiales

Guerrero jaguar , del Codex Magliabechiano .

Poco después de la formación de la Triple Alianza, Itzcóatl y Tlacopan instigaron reformas radicales en el estado y la religión azteca . Se ha alegado que Tlacaelel ordenó la quema de algunos o la mayoría de los libros aztecas existentes, alegando que contenían mentiras y que "no era prudente que toda la gente conociera las pinturas". [25] Incluso si ordenó tales quemaduras de libros, probablemente se limitó principalmente a documentos que contenían propaganda política de regímenes anteriores; a partir de entonces reescribió la historia de los aztecas, colocando naturalmente a los mexicas en un papel más central. [ cita requerida ]

Después de que Moctezuma I sucedió a Itzcóatl como emperador mexica, se instigaron más reformas para mantener el control sobre las ciudades conquistadas. [26] Los reyes que no cooperaron fueron reemplazados por gobernantes títeres leales a los mexicas. Un nuevo sistema de tributos imperiales estableció los recaudadores de tributos mexica que gravaban directamente a la población, sin pasar por la autoridad de las dinastías locales. Nezahualcóyotl también instituyó una política en las tierras acolhua de otorgar a los reyes súbditos posesiones tributarias en tierras alejadas de sus capitales. [27] Esto se hizo para crear un incentivo para la cooperación con el imperio; si el rey de una ciudad se rebelaba, perdía el tributo que recibía de tierra extranjera. Algunos reyes rebeldes fueron reemplazados por calpixqueh, o gobernadores designados en lugar de gobernantes dinásticos. [27]

Moctezuma emitió nuevas leyes que separaron aún más a los nobles de los plebeyos e instituyó la pena de muerte por adulterio y otros delitos. [28] Por decreto real, se construyó una escuela supervisada religiosamente en cada vecindario. [28] Los vecindarios plebeyos tenían una escuela llamada "telpochcalli" donde recibían instrucción religiosa básica y entrenamiento militar. [29] Un segundo tipo de escuela más prestigiosa llamada "calmecac" sirvió para enseñar a la nobleza, así como a los plebeyos de alto rango que buscaban convertirse en sacerdotes o artesanos. Moctezuma también creó un nuevo título llamado "quauhpilli" que podría conferirse a los plebeyos. [26]Este título era una forma de nobleza menor no hereditaria otorgada por servicio militar o civil sobresaliente (similar al caballero inglés ). En algunos casos raros, los plebeyos que recibieron este título se casaron con familias reales y se convirtieron en reyes. [27]

Un componente de esta reforma fue la creación de una institución de guerra regulada llamada las Guerras de las Flores . La guerra mesoamericana en general se caracteriza por una fuerte preferencia por capturar prisioneros vivos en lugar de matar al enemigo en el campo de batalla, lo que se consideraba descuidado y gratuito. Las Guerras de las Flores son una potente manifestación de este enfoque de la guerra. Estas guerras altamente ritualizadas aseguraron un suministro constante y saludable de guerreros aztecas experimentados, así como un suministro constante y saludable de guerreros enemigos capturados para sacrificarlos a los dioses. Las guerras de flores fueron organizadas previamente por funcionarios de ambos lados y se llevaron a cabo específicamente con el propósito de que cada gobierno recoja prisioneros para sacrificarlos. [18] [30]Según relatos históricos nativos, estas guerras fueron instigadas por Tlacaelel como un medio para apaciguar a los dioses en respuesta a una sequía masiva que se apoderó de la Cuenca de México desde 1450 hasta 1454. [31] Las guerras de las flores se libraron principalmente entre el Imperio azteca y las ciudades vecinas de su archienemigo Tlaxcala .

Primeros años de expansión

Mapa de la expansión del imperio, mostrando las áreas conquistadas por los gobernantes aztecas. [32]

Después de la derrota de los tepanecas, Itzcóatl y Nezahualcóyotl consolidaron rápidamente el poder en la Cuenca de México y comenzaron a expandirse más allá de sus fronteras. Los primeros objetivos de la expansión imperial fueron Coyoacán en la Cuenca de México y Cuauhnahuac y Huaxtepec en el moderno estado mexicano de Morelos . [33] Estas conquistas proporcionaron al nuevo imperio una gran afluencia de tributos, especialmente productos agrícolas.

A la muerte de Itzcóatl, Moctezuma I fue entronizado como el nuevo emperador mexica. La expansión del imperio se detuvo brevemente por una gran sequía de cuatro años que azotó la Cuenca de México en 1450, y varias ciudades de Morelos tuvieron que ser reconquistadas después de que la sequía disminuyó. [34] Moctezuma y Nezahualcóyotl continuaron expandiendo el imperio hacia el este hacia el Golfo de México y hacia el sur hasta Oaxaca . En 1468 murió Moctezuma I y fue sucedido por su hijo, Axayacatl . La mayor parte del reinado de trece años de Axayácatl se dedicó a consolidar el territorio adquirido bajo su predecesor. Motecuzoma y Nezahualcóyotl se habían expandido rápidamente y muchas provincias se rebelaron. [12]

Al mismo tiempo que el Imperio Azteca se expandía y consolidaba su poder, el Imperio Purépecha en el oeste de México se expandía de manera similar. En 1455, los purépechas bajo su rey Tzitzipandaquare habían invadido el Valle de Toluca, reclamando tierras previamente conquistadas por Motecuzoma e Itzcoatl. [35] En 1472, Axayacatl reconquistó la región y la defendió con éxito de los intentos purépechas de recuperarla. En 1479, Axayacatl lanzó una gran invasión del Imperio Purépecha con 32.000 soldados aztecas. [35]Los purépechas los recibieron al otro lado de la frontera con 50.000 soldados y obtuvieron una contundente victoria, matando o capturando a más del 90% del ejército azteca. El propio Axayácatl resultó herido en la batalla, se retiró a Tenochtitlan y nunca más se enfrentó a los purépechas en la batalla. [36]

En 1472 murió Nezahualcóyotl y su hijo Nezahualpilli fue entronizado como el nuevo huetlatoani de Texcoco. [37] Esto fue seguido por la muerte de Axayacatl en 1481. [36] Axayacatl fue reemplazado por su hermano Tizoc . El reinado de Tizoc fue notoriamente breve. Demostró ser ineficaz y no expandió significativamente el imperio. Aparentemente, debido a su incompetencia, Tizoc probablemente fue asesinado por sus propios nobles cinco años después de su gobierno. [36]

Años posteriores de expansión

La extensión máxima del Imperio Azteca, según María del Carmen Solanes Carraro y Enrique Vela Ramírez.

Tizoc fue sucedido por su hermano Ahuitzotl en 1486. ​​Como sus predecesores, la primera parte del reinado de Ahuitzotl la pasó reprimiendo rebeliones que eran comunes debido a la naturaleza indirecta del gobierno azteca. [36] Ahuitzotl entonces comenzó una nueva ola de conquistas que incluyeron el Valle de Oaxaca y la Costa del Soconusco . Debido al aumento de las escaramuzas fronterizas con los purépechas, Ahuitzotl conquistó la ciudad fronteriza de Otzoma y la convirtió en un puesto militar. [38] La población de Otzoma fue asesinada o dispersada en el proceso. [35] Posteriormente, los purépechas establecieron fortalezas cercanas para protegerse de la expansión azteca. [35]Ahuitzotl respondió expandiéndose más hacia el oeste hasta la costa pacífica de Guerrero .

Durante el reinado de Ahuitzotl, los mexicas eran la facción más grande y poderosa de la Triple Alianza Azteca. [39] Aprovechando el prestigio que los mexicas habían adquirido en el transcurso de las conquistas, Ahuitzotl comenzó a usar el título "huehuetlatoani" ("Orador mayor") para distinguirse de los gobernantes de Texcoco y Tlacopan. [36] A pesar de que la alianza todavía dirigía técnicamente el imperio, el emperador mexica ahora asumía una antigüedad nominal, si no real.

Ahuitzotl fue sucedido por su sobrino Moctezuzoma II en 1502. Moctezuma II pasó la mayor parte de su reinado consolidando el poder en tierras conquistadas por sus predecesores. [38] En 1515, los ejércitos aztecas comandados por el general tlaxcalteca Tlahuicole invadieron nuevamente el Imperio Purépecha. [40] El ejército azteca no pudo tomar ningún territorio y se limitó principalmente a realizar incursiones. Los purépechas los derrotaron y el ejército se retiró.

Moctezuma II instituyó más reformas imperiales. [38] Después de la muerte de Nezahualcóyotl, los emperadores mexicas se habían convertido en los gobernantes de facto de la alianza. Moctezuma II usó su reinado para intentar consolidar el poder más de cerca con el emperador mexica. [41] Eliminó a muchos de los asesores de Ahuitzotl y ejecutó a varios de ellos. [38] También abolió la clase "quauhpilli", destruyendo la posibilidad de que los plebeyos ascendieran a la nobleza. Sus esfuerzos de reforma fueron interrumpidos por la conquista española en 1519.

conquista española

El Valle de México en la época de la Conquista española .

El líder de la expedición español, Hernán Cortés, desembarcó en Yucatán en 1519 con aproximadamente 630 hombres (la mayoría armados con solo una espada y un escudo). De hecho, Cortés había sido destituido como comandante de la expedición por el gobernador de Cuba, Diego Velásquez , pero había robado los barcos y se había ido sin permiso. [42] En la isla de Cozumel, Cortés se encontró con un español náufrago llamado Gerónimo de Aguilar que se unió a la expedición y tradujo del español al maya. La expedición luego navegó hacia el oeste hacia Campeche, donde después de una breve batalla con el ejército local, Cortés pudo negociar la paz a través de su intérprete, Aguilar. El rey de Campeche le dio a Cortés un segundo traductor, una esclava bilingüe nahua-maya llamada La Malinche(también se la conocía como Malinalli [maliˈnalːi], Malintzin [maˈlintsin] o Doña Marina [ˈdoɲa maˈɾina]). Aguilar tradujo del español al maya y La Malinche del maya al náhuatl. Una vez que Malinche aprendió español, se convirtió en la traductora de Cortés tanto para el idioma como para la cultura, y fue una figura clave en las interacciones con los gobernantes nahuas . Un artículo importante, "Repensar la Malinche" de Frances Karttunen examina su papel en la conquista y más allá. [43]

Cortés luego navegó de Campeche a Cempoala , una provincia tributaria de la Triple Alianza Azteca. Cerca de allí, fundó la ciudad de Veracruz, donde se reunió con los embajadores del emperador mexicano reinante, Motecuzoma II . Cuando los embajadores regresaron a Tenochtitlán, Cortés fue a Cempoala para reunirse con los líderes totonacas locales . Después de que el gobernante totonaca le contó a Cortés sus diversos agravios contra los mexicas, Cortés convenció a los totonacas de encarcelar a un recaudador de tributos imperial. [44]Posteriormente, Cortés liberó al recaudador de tributos tras convencerle de que la mudanza era enteramente idea de los totonacas y que él no tenía conocimiento de ella. Habiendo efectivamente declarado la guerra a los aztecas, los totonacas proporcionaron a Cortés 20 compañías de soldados para su marcha a Tlaxcala. [45] En este momento varios de los soldados de Cortés intentaron amotinarse. Cuando Cortés descubrió el complot, hizo hundir sus barcos y hundirlos en el puerto para eliminar cualquier posibilidad de fuga a Cuba. [46]

El Imperio Azteca en 1519.
Códice Azcatitlan que representa al ejército español, con Cortés y Malinche al frente

El ejército totonaca dirigido por españoles cruzó a Tlaxcala para buscar la alianza de este último contra los aztecas. Sin embargo, el general tlaxcalteca Xicotencatl el Joven creyó que eran hostiles y atacó. Después de librar varias batallas cerradas, Cortés finalmente convenció a los líderes de Tlaxcala para que ordenaran a su general que se retirara. Cortés aseguró entonces una alianza con el pueblo de Tlaxcala, y de allí viajó a la Cuenca de México con una compañía más pequeña de 5,000-6,000 tlaxcaltecas y 400 totonacas, además de los soldados españoles. [46] Durante su estancia en la ciudad de Cholula, Cortés afirma que recibió noticias de una emboscada planeada contra los españoles. [46]En una respuesta preventiva, Cortés ordenó a sus tropas atacar y matar a un gran número de cholulanos desarmados reunidos en la plaza principal de la ciudad.

Tras la masacre de Cholula, Hernán Cortés y los demás españoles entraron en Tenochtitlán, donde fueron recibidos como invitados y alojados en el palacio del ex emperador Axayácatl. [47] Después de permanecer en la ciudad durante seis semanas, dos españoles del grupo que quedó en Veracruz fueron asesinados en un altercado con un señor azteca llamado Quetzalpopoca. Cortés afirma que utilizó este incidente como excusa para tomar prisionero a Motecuzoma bajo amenaza de fuerza. [46] Durante varios meses, Motecuzoma continuó gobernando el reino como prisionero de Hernán Cortés. Luego, en 1520, llegó una segunda expedición española más grande bajo el mando de Pánfilo de Narváez.enviado por Diego Velásquez con el objetivo de arrestar a Cortés por traición. Antes de enfrentarse a Narváez, Cortés persuadió en secreto a los lugartenientes de Narváez para que lo traicionaran y se unieran a Cortés. [46]

Mientras Cortés estaba fuera de Tenochtitlan lidiando con Narváez, su segundo al mando, Pedro de Alvarado, masacró a un grupo de la nobleza azteca en respuesta a un ritual de sacrificio humano en honor a Huitzilopochtli . [46] Los aztecas tomaron represalias atacando el palacio donde estaban alojados los españoles. Cortés regresó a Tenochtitlán y se abrió camino hasta el palacio. Luego llevó a Motecuzoma al techo del palacio para pedir a sus súbditos que se retiraran. Sin embargo, en este punto, el consejo gobernante de Tenochtitlán había votado para deponer a Motecuzoma y había elegido a su hermano Cuitláhuac como nuevo emperador. [47]Uno de los soldados aztecas golpeó a Motecuzoma en la cabeza con una honda y murió varios días después, aunque los detalles exactos de su muerte, en particular quién fue el responsable, no están claros. [47]

Cristóbal de Olid lideró soldados españoles con aliados tlaxcaltecas en las conquistas de Jalisco y Colima del oeste de México.

Los españoles y sus aliados, al darse cuenta de que eran vulnerables a los mexicas hostiles en Tenochtitlán tras la muerte de Moctezuma, intentaron retirarse sin ser detectados en lo que se conoce como la "Noche Triste" o La Noche Triste . Se descubrió que los españoles y sus aliados indios se retiraban clandestinamente y luego se vieron obligados a luchar para salir de la ciudad, con una gran pérdida de vidas. Algunos españoles perdieron la vida ahogándose, cargados de oro. [48] Se retiraron a Tlacopan (ahora Tacuba) y se dirigieron a Tlaxcala , donde se recuperaron y se prepararon para el segundo y exitoso asalto a Tenochtitlán. Después de este incidente, un brote de viruela golpeó Tenochtitlan. Como los indígenas del Nuevo Mundo no habían estado expuestos previamente a la viruela, este brote mató a más del 50% de la población de la región, incluido el emperador Cuitláhuac . [49] Mientras el nuevo emperador Cuauhtémoc se ocupaba del brote de viruela, Cortés levantó un ejército de tlaxcaltecas, texcocanos, totonacas y otros descontentos con el dominio azteca. Con un ejército combinado de hasta 100.000 guerreros, [46] la inmensa mayoría de los cuales eran indígenas en lugar de españoles, Cortés marchó de regreso a la Cuenca de México. A través de numerosas batallas y escaramuzas posteriores, capturó las diversas ciudades-estado indígenas o altepetlalrededor de la orilla del lago y montañas circundantes, incluyendo las otras capitales de la Triple Alianza, Tlacopan y Texcoco . De hecho, Texcoco ya se había convertido en firmes aliados de los españoles y de la ciudad-estado, y posteriormente solicitó a la corona española el reconocimiento de sus servicios en la conquista, tal como lo había hecho Tlaxcala. [50]

Utilizando barcos construidos en Texcoco con partes rescatadas de los barcos hundidos, Cortés bloqueó y sitió Tenochtitlán por un período de varios meses. [46] Finalmente, el ejército liderado por los españoles asaltó la ciudad tanto en barco como utilizando las calzadas elevadas que la conectaban con el continente. Aunque los atacantes sufrieron muchas bajas, los aztecas finalmente fueron derrotados. La ciudad de Tenochtitlan fue completamente destruida en el proceso. Cuauhtémoc fue capturado cuando intentaba huir de la ciudad. Cortés lo mantuvo prisionero y lo torturó durante varios años antes de ejecutarlo finalmente en 1525 [51].

Gobierno

Las ruinas de Huēyi Teōcalli en México-Restos de Tenochtitlan, actual Centro Histórico de la Ciudad de México .

El Imperio Azteca fue un ejemplo de un imperio que gobernó por medios indirectos. Como la mayoría de los imperios europeos, era étnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayoría de los imperios europeos, era más un sistema de tributos que una única forma unitaria de gobierno. En el marco teórico de los sistemas imperiales propuesto por el historiador estadounidense Alexander J. Motyl, el imperio azteca era un tipo informal de imperio en el sentido de que la Alianza no reclamaba la autoridad suprema sobre sus provincias tributarias; simplemente esperaba que se pagaran tributos. [52] El imperio también era territorialmente discontinuo, es decir, no todos sus territorios dominados estaban conectados por tierra. Por ejemplo, las zonas periféricas del sur de Xoconochcono estaban en contacto inmediato con la parte central del imperio. La naturaleza hegemónica del imperio azteca se puede ver en el hecho de que, en general, los gobernantes locales fueron restaurados a sus posiciones una vez que su ciudad-estado fue conquistada y los aztecas no interfirieron en los asuntos locales mientras se pagaran los tributos. [53]

Aunque la forma de gobierno a menudo se conoce como un imperio, de hecho, la mayoría de las áreas dentro del imperio estaban organizadas como ciudades-estado (conocidas individualmente como altepetl en náhuatl , el idioma de los aztecas). Se trataba de pequeñas organizaciones políticas gobernadas por un rey o tlatoani (literalmente "hablante", plural tlatoque ) de una dinastía aristocrática. El período azteca temprano fue una época de crecimiento y competencia entre los altepeme. Incluso después de que se formara el imperio en 1428 y comenzara su programa de expansión mediante la conquista, el altepetl siguió siendo la forma dominante de organización a nivel local. El papel eficiente del altepetl como unidad política regional fue en gran parte responsable del éxito de la forma hegemónica de control del imperio. [54]

Debe recordarse que el término "imperio azteca" es moderno, no uno usado por los propios aztecas. El reino azteca estaba compuesto en su núcleo por tres ciudades-estado de habla náhuatl en el densamente poblado Valle de México. Con el tiempo, las asimetrías de poder elevaron a una de esas ciudades-estado, Tenochtitlán, por encima de las otras dos. La "Triple Alianza" vino a establecer la hegemonía en gran parte de Mesoamérica central, incluidas áreas de gran diversidad lingüística y cultural. La administración del imperio se llevó a cabo a través de medios indirectos, en gran parte tradicionales. Sin embargo, con el tiempo, es posible que se haya comenzado a formar algo de una burocracia naciente en la medida en que la organización estatal se volvió cada vez más centralizada.

Administración central

Un tlacochcalcatl representado en el Codex Mendoza

Antes del reinado de Nezahualcóyotl (1429-1472), el imperio azteca operaba como una confederación según las líneas tradicionales mesoamericanas . Los altepetl independientes estaban dirigidos por tlatoani (literalmente, "hablantes"), que supervisaban a los jefes de aldea, quienes a su vez supervisaban grupos de hogares. Una confederación mesoamericana típica colocó a un Huey Tlatoani (literalmente, "gran orador") a la cabeza de varios tlatoani. Siguiendo a Nezahualcóyotl, el imperio azteca siguió un camino algo divergente, con algunos tlatoani de altepetl recientemente conquistados o subordinados que fueron reemplazados por mayordomos calpixque encargados de recolectar tributos en nombre de los Huetlatoani en lugar de simplemente reemplazar un viejo tlatoque por otros nuevos del mismo conjunto. de nobleza local.[55]

Sin embargo, el Huey tlatoani no fue el único ejecutivo. Era responsabilidad del Huey tlatoani ocuparse de los problemas externos del imperio; la gestión del tributo, la guerra, la diplomacia y la expansión estaban todas bajo el ámbito del Huey tlatoani. El papel del Cihuacoatl era gobernar una ciudad determinada. El Cihuacoatl siempre fue un pariente cercano del Huey tlatoani; Tlacaelel , por ejemplo, era hermano de Moctezuma I. Tanto el título "Cihuacoatl", que significa "serpiente femenina" (es el nombre de una deidad nahua ), como el rol del cargo, algo análogo a un virrey europeo o Primer Ministro , reflejan la naturaleza dualista de Nahuacosmología . Ni el cargo de Cihuacoatl ni el de Huetlatoani eran sacerdotales, pero ambos tenían importantes tareas rituales. Los del primero se asociaron con la estación húmeda "femenina", los del segundo con la estación seca "masculina". Si bien la posición de Cihuacoatl está mejor atestiguada en Tenochtitlan, se sabe que la posición también existía en el cercano altepetl de Azcapotzalco , Culhuacan y Texcoco, aliado de Tenochtitlan . A pesar del aparente menor estatus del cargo, un cihuacoatl podría resultar tanto influyente como poderoso, como en el caso de Tlacaelel. [56] [57]

Temprano en la historia del imperio, Tenochtitlan desarrolló un Consejo asesor y militar de cuatro miembros que asistió al Huey tlatoani en su toma de decisiones: el tlacochcalcatl ; el tlaccatecatl ; el ezhuahuacatl ; [58] y el tlillancalqui . Este diseño no solo brindó consejos para el gobernante, sino que también sirvió para contener la ambición por parte de la nobleza, como a partir de ahora Huey Tlatoanisólo podía ser seleccionado del Consejo. Además, las acciones de cualquier miembro del Consejo podrían ser bloqueadas fácilmente por los otros tres, proporcionando un sistema simple de control de la ambición de los funcionarios superiores. Estos cuatro miembros del Consejo también eran generales, miembros de varias sociedades militares. Los rangos de los miembros no eran iguales, teniendo el tlacochcalcatl y el tlaccatecatl un estatus más alto que los demás. Estos dos Consejeros eran miembros de las dos sociedades militares más prestigiosas, los cuauhchique ("los esquilados") y los otontin (" otomíes "). [59] [60]

Administración provincial

Tradicionalmente, las provincias y los altepetl estaban gobernados por tlatoani hereditarios. A medida que el imperio crecía, el sistema evolucionó aún más y algunos tlatoani fueron reemplazados por otros funcionarios. Los otros funcionarios tenían una autoridad similar a la de tlatoani. Como ya se ha mencionado, a veces se imponían mayordomos directamente designados (singular calpixqui , plural calpixque ) en el altepetl en lugar de la selección de la nobleza provincial para el mismo puesto de tlatoani. En el apogeo del imperio, la organización del estado en provincias tributarias y estratégicas vio una elaboración de este sistema. Las 38 provincias tributarias cayeron bajo la supervisión de altos administradores, o huecalpixque, cuya autoridad se extendía sobre los calpixque de menor rango. Estos calpixque y huecalpixque eran esencialmente administradores del sistema de tributos provinciales que estaba supervisado y coordinado en la capital suprema de Tenochtitlán, no por los huetlatoani , sino por una posición completamente separada: el petlacalcatl . En la ocasión en que un altepetl recientemente conquistado se consideraba particularmente inquieto , se colocaba a un gobernador militar, o cuauhtlatoani , a la cabeza de la supervisión provincial. [61]Durante el reinado de Moctezuma I, se elaboró ​​el sistema de calpixque, asignándose dos calpixque por provincia tributaria. Uno estaba destinado en la provincia misma, tal vez para supervisar la recaudación de tributos, y el otro en Tenochtitlán, tal vez para supervisar el almacenamiento de tributos. El tributo se extraía de los plebeyos, los macehualtin , y se distribuía entre la nobleza, ya fueran «reyes» ( tlatoque ), gobernantes menores ( teteuctin ) o nobleza provincial ( pipiltin ). [62]

La recaudación de tributos fue supervisada por los funcionarios antes mencionados y se basó en el poder coercitivo de los militares aztecas, pero también en la cooperación del pipiltin (la nobleza local que estaba exenta y destinataria del tributo) y la clase hereditaria de comerciantes conocida como pochteca . Estos pochteca tenían varias gradaciones de rangos que les otorgaban ciertos derechos comerciales y, por lo tanto, no eran necesariamente pipiltin en sí mismos, sin embargo, jugaron un papel importante tanto en el crecimiento como en la administración del sistema tributario azteca. El poder, político y económico, de la pochteca estaba fuertemente ligado al poder político y militar de la nobleza y el estado azteca. Además de servir como diplomáticos ( teucnenenque, o "viajeros del señor") y espías en el preludio de la conquista, los pochtecas de alto rango también servían como jueces en las plazas del mercado y eran hasta cierto punto grupos corporativos autónomos , con deberes administrativos dentro de su propio estado . [63] [64]

Esquema de jerarquía

Ejecutivo y militarSistema de tributoSistema judicialSistema Provincial
  • Huetlatoani , el gobernante supremo o externo
  • Cihuacoatl , el gobernante menor o interno
  • Consejo de los Cuatro, un cuerpo asesor de generales y fuente del futuro Huetlatoani
    • Tlacochcalcatl
    • Tlacateccatl
    • Ezhuahuacatl [58]
    • Tlillancalqui
    • Sociedades militares
      • Cuachicqueh , o los esquilados
      • Cuāuhtli , o Caballeros Águila
      • Ocēlōmeh , o guerreros jaguar
      • Otōntin u otomíes
  • Petlacalcatl , jefe central de homenaje
  • Huecalpixque , supervisores provinciales de tributo
  • Calpixque , pares de administradores de tributos
  • Corte Suprema
  • Tribunales especiales
  • Tribunales de apelación
  • Tribunales de Pochteca
    • Agentes Pochteca
  • Tlatoani , un gobernante subordinado de una provincia, gobernado por un:
  • Cuauhtlatoani , un gobernador militar
  • Jefes de los barrios Calpōlli
    • Jefes de hogar dentro de los barrios calpōlli que sirvieron como mano de obra corvée

Estructura provincial

Organización territorial del Imperio Azteca en 1519

Originalmente, el imperio azteca era una alianza flexible entre tres ciudades: Tenochtitlan , Texcoco y el socio más joven, Tlacopan . Como tal, se les conocía como la 'Triple Alianza'. Esta forma política era muy común en Mesoamérica, donde las alianzas de ciudades-estado fluctuaban constantemente. Sin embargo, con el tiempo, fue Tenochtitlan la que asumió la autoridad suprema en la alianza, y aunque cada ciudad socia compartió el botín de guerra y los derechos al tributo regular de las provincias y fue gobernada por su propio Huetlatoani, fue Tenochtitlan la que se convirtió en la más grande, la más grande. poderosa y más influyente de las tres ciudades. Era el centro de facto y reconocido del imperio. [sesenta y cinco]

Aunque los aztecas no las describieron de esta manera, había esencialmente dos tipos de provincias: tributarias y estratégicas. Las provincias estratégicas eran esencialmente estados clientes subordinados que proporcionaban tributo o ayuda al estado azteca bajo "consentimiento mutuo". Las provincias tributarias, por otro lado, proporcionaban tributos regulares al imperio; las obligaciones por parte de las provincias tributarias eran obligatorias más que consensuadas. [66] [67]

Organización del Imperio Azteca [66] [67]
La Triple AlianzaProvincias
  • Tenōchtitlān , Ciudad de México moderna
  • Texcoco , municipio de Texcoco moderno
  • Tlacopan , también moderna Ciudad de México
Glífico náhuatl para Texcoco, Tenochtitlan y Tlacopan.
Provincias tributariasProvincias estratégicas
  • Atotonilco de Pedraza
  • Atotonilco del Grande
  • Axocopan
  • Cihuatlán
  • Coixtlahuaca
  • Cotaxtla
  • Cuahuacan
  • Cuauhnāhuac, Cuernavaca moderna
  • Cuilapan
  • Huatusco
  • Huaxtépec
  • Malinalco
  • Ocuilan
  • Oxitipán
  • Quiauhteopan
  • Soconusco
  • Tepeaca
  • Tepecoacuilco
  • Tlachco
  • Tlacozauhtitlan
  • Tlapacoyan
  • Tlapan
  • Tlatlauhquitepec
  • Tlaxiaco
  • Tochpan
  • Tochtepec
  • Toluca
  • Tzicoac
  • Xilotepec
  • Xocotilan
  • Yoaltepec
  • Acatlán
  • Ahautlan
  • Ayotlan
  • Chiapan
  • Chiauhtlan
  • Cuauhchinanco
  • Huexotla
  • Ixtepexi
  • Ixtlahuaca
  • Miahuatlán
  • Misantla
  • Ocuituco
  • Tecomaixtlahuacán
  • Tecpantepec
  • Temazcaltepec
  • Teozacoalco
  • Teozapotlán
  • Tetela de Río
  • Tetela
  • Xalapa
  • Cēmpoalātl o Zempoala
  • Zompaynco

Ideología y estado

Esta página del Codex Tovar muestra una escena de rito de sacrificio de gladiadores , celebrado en el festival de Tlacaxipehualiztli .

Los gobernantes, ya fueran teteuctin o tlatoani locales, o Huetlatoani central, eran vistos como representantes de los dioses y por lo tanto gobernados por derecho divino . Tlatocayotl , o el principio de gobernación, estableció que este derecho divino se heredaba por descendencia. Por tanto, el orden político era también un orden cósmico, y matar a un tlatoani era transgredir ese orden. Por esa razón, cada vez que un tlatoani era asesinado o retirado de su puesto, normalmente se colocaba en su lugar a un familiar y miembro de la misma línea de sangre. El establecimiento del oficio de Huetlatoani se entendió a través de la creación de otro nivel de gobierno, hueitlatocayotl , en contraste superior al principio tlatocayotl menor . [68]

La expansión del imperio fue guiada por una interpretación militarista de la religión nahua, específicamente una veneración devota del dios del sol, Huitzilopochtli . Los rituales militares estatales se realizaron durante todo el año de acuerdo con un calendario ceremonial de eventos, ritos y simulacros de batallas. [69] El período de tiempo en el que vivieron se entendió como Ollintonatiuh, o Sol de Movimiento, que se creía que era la edad final después de la cual la humanidad sería destruida. Fue bajo Tlacaelel que Huitzilopochtli asumió su papel elevado en el panteón estatal y quien argumentó que era a través del sacrificio de sangre que el Sol se mantendría y, por lo tanto, evitaría el fin del mundo. Fue bajo esta nueva interpretación militarista de Huitzilopochtli que se animó a los soldados aztecas a pelear guerras y capturar soldados enemigos para sacrificarlos. Aunque el sacrificio de sangre era común en Mesoamérica, la escala del sacrificio humano bajo los aztecas probablemente no tenía precedentes en la región. [70]

Ley

El código legal más desarrollado se desarrolló en la ciudad-estado de Texcoco bajo su gobernante Nezahualcóyotl . Era un código escrito formal, no simplemente una colección de prácticas habituales. Las fuentes para conocer el código legal son los escritos de la época colonial del franciscano Toribio de Benavente Motolinia , el franciscano Fray Juan de Torquemada y los historiadores texcocanos Juan Bautista Pomar y Fernando de Alva Cortés Ixtlilxochitl.. El código legal en Texcoco bajo Nezahualcóyotl era legalista, es decir, los casos se juzgaban por tipos particulares de evidencia y se ignoraba el estatus social de los litigantes, y constaba de 80 leyes escritas. Estas leyes exigían castigos severos administrados públicamente, creando un marco legal de control social. [71]

Se sabe mucho menos sobre el sistema legal en Tenochtitlán, que podría ser menos legalista o sofisticado como los de Texcoco para este período. [72] Se estableció bajo el reino de Moctezuma I . Estas leyes sirvieron para establecer y gobernar las relaciones entre el estado, las clases y los individuos. El castigo debía ser impuesto únicamente por las autoridades estatales. Las costumbres nahuas fueron consagradas en estas leyes, criminalizando los actos públicos de homosexualidad, borrachera y desnudez, sin mencionar proscripciones más universales contra el robo, asesinato y daños a la propiedad. Como se dijo anteriormente, los pochteca podrían actuar como jueces, a menudo ejerciendo la supervisión judicial de sus propios miembros. Asimismo, los tribunales militaresse ocupó de ambos casos dentro y fuera del ejército durante la guerra. Hubo un proceso de apelación , con tribunales de apelación entre los tribunales locales, típicamente del mercado, a nivel provincial y un tribunal supremo y dos tribunales superiores especiales de apelación en Tenochtitlán. Uno de esos dos tribunales especiales se ocupó de los casos que surgieron dentro de Tenochtitlan, el otro de los casos que se originaron fuera de la capital. La máxima autoridad judicial estaba en manos del Huey tlatoani , que tenía derecho a nombrar jueces menores. [73]

Gobernantes

TenochtitlanTexcocoTlacopan
Huetlatoani
  • Ācamāpichtli , r. 1367-1387
  • Huitzilihuitl , r. 1391-1415
  • Chīmalpopōca , r. 1415-1426
  • Itzcōhuātl , r. 1427-1440
  • Motēuczōma Ilhuicamīna , r. 1440–1468
  • Axayacatl , r. 1469–1481
  • Tizocic , r. 1481-1486
  • Āhuizotl , r. 1486–1502
  • Motēuczōma Xocoyotzin , r. 1502-1520
  • Cuitlāhuac , r. 1520
  • Cuāuhtemōc , r. 1521-1524
Cihuacoatl [ cita requerida ]
  • Tlacaelel , rc 1426-1487
  • Tlilpotonqui , r. 1487–1503
  • Tlacaeleltzin Xocoyotl , r. 1503-1520
  • Matlatzincatzin , r. 1520
  • Tlacontzin , r. 1521-1524
    • Tlacontzin fue bautizado don Juan Velásquez y gobernado por Cortés , r. 1524-1526
Huetlatoani
  • Quinatzin Tlaltecatzin , r. ?
  • Techotlalatzin , r. 1357 o 1377–1409
  • Ixtlilxóchitl Ome Tochtli , r. 1409-1418
  • Nezahualcoyōtl , r. 1431-1472
  • Nezahualpilli , r. 1473-1515
  • Cacamatzin , r. 1516-1520
  • Coanacoch , r. 1521-1524
  • Tecocoltzin , r. 1524-1525
Huetlatoani
  • Aculnahuacatl Tzaqualcatl , rc 1400-1430
  • Totoquihuaztli I , rc 1430–1469
  • Chimalopopoca , r. 1469–1489
  • Totoquihuaztli II , r. 1489-1519
  • Tetlepanquetzaltzin , r. 1519-1524

[74] [75] [76]

Ver también

  • azteca
  • Filosofía azteca
  • Crónica Mexicayotl
  • Guerra de flores
  • Lista de gobernantes de Tenochtitlan
  • Lista de gobernantes de Texcoco
  • Lista de gobernantes de Tlatelolco
  • Mesoamerica
  • Nahuas
  • imperio Romano

Referencias

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