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Antiguo Egipto

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Las pirámides de Giza se encuentran entre los símbolos más reconocibles de la civilización del antiguo Egipto.

El Antiguo Egipto fue una civilización del antiguo norte de África , concentrada a lo largo de la parte baja del río Nilo , situada en el lugar que ahora es el país Egipto . La civilización egipcia antigua siguió al Egipto prehistórico y se fusionó alrededor del 3100 a . C. (según la cronología egipcia convencional ) [1] con la unificación política del Alto y Bajo Egipto bajo Menes (a menudo identificado con Narmer ). [2] La historia del antiguo Egipto Ocurrió como una serie de reinos estables, separados por períodos de relativa inestabilidad conocidos como Períodos Intermedios: el Reino Antiguo de la Edad del Bronce Temprano , el Reino Medio de la Edad del Bronce Medio y el Reino Nuevo de la Edad del Bronce Final .

Egipto alcanzó la cúspide de su poder en el Imperio Nuevo, gobernando gran parte de Nubia y una parte considerable del Cercano Oriente , tras lo cual entró en un período de lento declive. Durante el curso de su historia, Egipto fue invadido o conquistado por varias potencias extranjeras, incluidos los hicsos , los libios , los nubios , los asirios , los persas aqueménidas y los macedonios bajo el mando de Alejandro Magno . El Reino Ptolemaico griego , formado a raíz de la muerte de Alejandro, gobernó Egipto hasta el 30  a. C., cuando, bajo Cleopatra, cayó en manos del Imperio Romano y se convirtió en una provincia romana . [3]

El éxito de la civilización egipcia antigua se debió en parte a su capacidad para adaptarse a las condiciones agrícolas del valle del río Nilo . Las inundaciones predecibles y el riego controlado del fértil valle produjeron cultivos excedentarios, que sostuvieron una población más densa, y el desarrollo social y la cultura. Con recursos de sobra, la administración patrocinó la explotación de minerales del valle y las regiones desérticas circundantes, el desarrollo temprano de un sistema de escritura independiente , la organización de proyectos colectivos de construcción y agricultura, el comercio con las regiones circundantes y un ejército.destinado a afirmar el dominio egipcio. Motivar y organizar estas actividades fue una burocracia de escribas de élite , líderes religiosos y administradores bajo el control de un faraón , que aseguró la cooperación y unidad del pueblo egipcio en el contexto de un elaborado sistema de creencias religiosas . [4]

Los muchos logros de los antiguos egipcios incluyen las técnicas de extracción , topografía y construcción que apoyaron la construcción de pirámides monumentales , templos y obeliscos ; un sistema de matemáticas , un sistema práctico y eficaz de medicina , sistemas de riego y técnicas de producción agrícola, los primeros barcos de tablones conocidos, [5] tecnología egipcia de loza y vidrio, nuevas formas de literatura y el primer tratado de paz conocido , hecho con el Hititas. [6] El antiguo Egipto ha dejado un legado duradero. Su artey la arquitectura se copió ampliamente, y sus antigüedades se llevaron a rincones lejanos del mundo. Sus ruinas monumentales han inspirado la imaginación de viajeros y escritores durante milenios. Un nuevo respeto por las antigüedades y excavaciones en el período moderno temprano por parte de europeos y egipcios llevó a la investigación científica de la civilización egipcia y a una mayor apreciación de su legado cultural. [7]

Historia

Mapa del antiguo Egipto, que muestra las principales ciudades y sitios del período dinástico (c. 3150 a. C. a 30 a. C.)

El Nilo ha sido el sustento de su región durante gran parte de la historia de la humanidad. [8] La fértil llanura aluvial del Nilo dio a los humanos la oportunidad de desarrollar una economía agrícola asentada y una sociedad más sofisticada y centralizada que se convirtió en la piedra angular de la historia de la civilización humana. [9] Los cazadores-recolectores humanos nómadas modernos comenzaron a vivir en el valle del Nilo hasta el final del Pleistoceno medio hace unos 120.000 años. A finales del Paleolítico , el clima árido del norte de África se volvió cada vez más cálido y seco, lo que obligó a las poblaciones de la zona a concentrarse a lo largo de la región fluvial.

Late Period of ancient EgyptThird Intermediate Period of EgyptNew Kingdom of EgyptSecond Intermediate Period of EgyptMiddle Kingdom of EgyptFirst Intermediate Period of EgyptOld Kingdom of EgyptEarly Dynastic Period (Egypt)

Período predinástico

Jarra típica de Naqada II decorada con gacelas. (Período predinástico)

En tiempos predinásticos y dinásticos tempranos , el clima egipcio era mucho menos árido de lo que es hoy . Grandes regiones de Egipto estaban cubiertas por una sabana arbolada y atravesadas por manadas de ungulados que pastaban . El follaje y la fauna eran mucho más prolíficos en todos los alrededores y la región del Nilo albergaba grandes poblaciones de aves acuáticas. La caza habría sido común para los egipcios, y este es también el período en el que muchos animales fueron domesticados por primera vez . [10]

Hacia el 5500 a. C. , las pequeñas tribus que vivían en el valle del Nilo se habían convertido en una serie de culturas que demostraban un firme control de la agricultura y la cría de animales , y eran identificables por su cerámica y artículos personales, como peines, brazaletes y cuentas. La más grande de estas primeras culturas en el Alto (Sur) Egipto fue la cultura Badarian , que probablemente se originó en el Desierto Occidental; era conocido por su cerámica de alta calidad, sus herramientas de piedra y su uso de cobre. [11]

Pintura de la tumba temprana de Nekhen , c. 3500 aC, Naqada, posiblemente Gerzeh, cultura

El Badari fue seguido por la cultura Naqada : el Amratian (Naqada I), el Gerzeh (Naqada II) y el Semainean (Naqada III). [12] [ página necesaria ] Estos trajeron una serie de mejoras tecnológicas. Ya en el período Naqada I, los egipcios predinásticos importaban obsidiana de Etiopía , que se usaba para dar forma a hojas y otros objetos a partir de escamas . [13] En tiempos de Naqada II, existe evidencia temprana de contacto con el Cercano Oriente , particularmente Canaán y la costa de Biblos . [14]Durante un período de aproximadamente 1.000 años, la cultura Naqada se desarrolló de unas pocas comunidades agrícolas pequeñas a una civilización poderosa cuyos líderes tenían el control total de la gente y los recursos del valle del Nilo. [15] Estableciendo un centro de poder en Nekhen (en griego, Hierakonpolis), y más tarde en Abydos , los líderes de Naqada III expandieron su control de Egipto hacia el norte a lo largo del Nilo . [16] También comerciaron con Nubia al sur, los oasis del desierto occidental al oeste y las culturas del Mediterráneo oriental y Oriente Próximo al este, iniciando un período deRelaciones Egipto-Mesopotamia . [17] [ ¿cuándo? ]

La cultura Naqada fabricó una selección diversa de bienes materiales, reflejo del poder y la riqueza cada vez mayores de la élite, así como artículos de uso personal de la sociedad, que incluían peines, estatuas pequeñas, cerámica pintada, jarrones de piedra decorativa de alta calidad , paletas de cosméticos , y joyas de oro, lapislázuli y marfil. También desarrollaron un esmalte de cerámica conocido como loza , que se utilizó hasta bien entrada la época romana para decorar tazas, amuletos y figurillas. [18] Durante la última fase predinástica, la cultura Naqada comenzó a usar símbolos escritos que eventualmente se desarrollaron en un sistema completo de jeroglíficos para escribir el idioma egipcio antiguo. [19]

Período dinástico temprano (c. 3150-2686 a. C.)

El Período Dinástico Temprano fue aproximadamente contemporáneo de la civilización sumeria - acadia temprana de Mesopotamia y de la antigua Elam . El  sacerdote egipcio del siglo III a . C. Manetón agrupó la larga línea de reyes desde Menes hasta su propio tiempo en 30 dinastías, un sistema que todavía se usa en la actualidad. Comenzó su historia oficial con el rey llamado "Meni" (o Menes en griego) que se creía que había unido los dos reinos del Alto y Bajo Egipto . [20]

La paleta de Narmer representa la unificación de las Dos Tierras. [21]

La transición a un estado unificado ocurrió más gradualmente de lo que representaban los escritores del antiguo Egipto, y no hay ningún registro contemporáneo de Menes. Algunos eruditos creen ahora, sin embargo, que el mítico Menes pudo haber sido el rey Narmer , a quien se representa vistiendo insignias reales en la paleta ceremonial de Narmer, en un acto simbólico de unificación. [22] En el período dinástico temprano, que comenzó alrededor del 3000  a . C., el primero de los reyes dinásticos solidificó el control sobre el bajo Egipto al establecer una capital en Memphis , desde la cual pudo controlar la fuerza laboral y la agricultura de la fértil región del delta, como así como las lucrativas y críticas rutas comercialesal Levante . El poder y la riqueza cada vez mayores de los reyes durante el período dinástico temprano se reflejó en sus elaboradas tumbas de mastaba y estructuras de culto mortuorio en Abydos, que se utilizaron para celebrar al rey deificado después de su muerte. [23] La fuerte institución de la realeza desarrollada por los reyes sirvió para legitimar el control estatal sobre la tierra, el trabajo y los recursos que eran esenciales para la supervivencia y el crecimiento de la antigua civilización egipcia. [24]

Reino Antiguo (2686-2181 a. C.)

Durante el Reino Antiguo se realizaron importantes avances en arquitectura, arte y tecnología , impulsados ​​por el aumento de la productividad agrícola y la población resultante, que fue posible gracias a una administración central bien desarrollada. [25] Algunos de los logros más importantes del antiguo Egipto, las pirámides de Giza y la Gran Esfinge , se construyeron durante el Reino Antiguo. Bajo la dirección del visir , los funcionarios estatales recaudaron impuestos, coordinaron proyectos de riego para mejorar el rendimiento de los cultivos , reclutaron a campesinos para trabajar en proyectos de construcción y establecieron un sistema de justicia para mantener la paz y el orden. [26]

El escriba sentado, un egipcio del antiguo reino. (Dinastía IV-V)
Khafre entronizado

Con la creciente importancia de la administración central en Egipto, surgió una nueva clase de escribas y funcionarios educados a quienes el rey concedió propiedades en pago por sus servicios. Los reyes también otorgaron concesiones de tierras a sus cultos mortuorios y templos locales, para asegurarse de que estas instituciones tuvieran los recursos para adorar al rey después de su muerte. Los académicos creen que cinco siglos de estas prácticas erosionaron lentamente la vitalidad económica de Egipto y que la economía ya no podía permitirse el lujo de mantener una gran administración centralizada. [27] A medida que disminuía el poder de los reyes, los gobernadores regionales llamados nomarcas comenzaron a desafiar la supremacía del cargo de rey. Esto, junto con las severas sequías entre 2200 y 2150  aC, [28]se cree que hizo que el país entrara en el período de 140 años de hambruna y luchas conocido como el Primer Período Intermedio. [29]

Primer período intermedio (2181-1991 a. C.)

Después del colapso del gobierno central de Egipto al final del Imperio Antiguo, la administración ya no pudo apoyar ni estabilizar la economía del país. Los gobernadores regionales no podían depender de la ayuda del rey en tiempos de crisis, y la escasez de alimentos y las disputas políticas resultantes se convirtieron en hambrunas y guerras civiles a pequeña escala. Sin embargo, a pesar de los difíciles problemas, los líderes locales, que no debían tributo al rey, utilizaron su independencia recién descubierta para establecer una cultura próspera en las provincias. Una vez que tuvieron el control de sus propios recursos, las provincias se volvieron económicamente más ricas, lo que se demostró con enterramientos más grandes y mejores entre todas las clases sociales. [30]En ráfagas de creatividad, los artesanos provinciales adoptaron y adaptaron motivos culturales antes restringidos a la realeza del Reino Antiguo, y los escribas desarrollaron estilos literarios que expresaban el optimismo y la originalidad de la época. [31]

Libres de su lealtad al rey, los gobernantes locales comenzaron a competir entre sí por el control territorial y el poder político . Para el 2160  a. C., los gobernantes de Herakleopolis controlaban el Bajo Egipto en el norte, mientras que un clan rival con sede en Tebas , la familia Intef , tomaba el control del Alto Egipto en el sur. A medida que los Intefs aumentaron en poder y expandieron su control hacia el norte, un choque entre las dos dinastías rivales se hizo inevitable. Alrededor de 2055 a.  C., las fuerzas del norte de Tebas bajo el mando de Nebhepetre Mentuhotep II finalmente derrotaron a los gobernantes de Herakleopolitan, reuniendo las Dos Tierras. Inauguraron un período de renacimiento económico y cultural conocido como el Reino Medio .[32]

Reino Medio (2134-1690 a. C.)

Amenemhat III, el último gran gobernante del Reino Medio

Los reyes del Reino Medio restauraron la estabilidad y la prosperidad del país, estimulando así un resurgimiento del arte, la literatura y los proyectos de construcción monumentales. [33] Mentuhotep II y sus sucesores de la XI Dinastía gobernaron desde Tebas, pero el visir Amenemhat I , al asumir la realeza al comienzo de la XII Dinastía alrededor de 1985  a. C., trasladó la capital del reino a la ciudad de Itjtawy , ubicada en Faiyum . [34] Desde Itjtawy, los reyes de la Duodécima Dinastía emprendieron una recuperación de tierras con visión de futuro.y esquema de riego para incrementar la producción agrícola en la región. Además, los militares reconquistaron un territorio en Nubia que era rico en canteras y minas de oro, mientras que los obreros construyeron una estructura defensiva en el Delta Oriental, llamada " Muros del Gobernante ", para defenderse de los ataques extranjeros. [35]

Con los reyes asegurando el país militar y políticamente y con una vasta riqueza agrícola y mineral a su disposición, la población, las artes y la religión de la nación florecieron. En contraste con las actitudes elitistas del Imperio Antiguo hacia los dioses, el Reino Medio mostró un aumento en las expresiones de piedad personal. [36] La literatura del Reino Medio presentaba temas y personajes sofisticados escritos con un estilo elocuente y seguro. [31] El relieve y la escultura de retratos de la época capturaron detalles sutiles e individuales que alcanzaron nuevas alturas de sofisticación técnica. [37]

El último gran gobernante del Reino Medio, Amenemhat III , permitió que los colonos cananeos de habla semítica del Cercano Oriente en la región del Delta proporcionaran una fuerza laboral suficiente para sus campañas de minería y construcción especialmente activas. Sin embargo, estas ambiciosas actividades de construcción y minería, combinadas con las graves inundaciones del Nilo más adelante en su reinado, tensaron la economía y precipitaron el lento declive hacia el Segundo Período Intermedio durante las últimas dinastías XIII y XIV. Durante este declive, los colonos cananeos comenzaron a asumir un mayor control de la región del Delta, llegando finalmente al poder en Egipto como los hicsos . [38]

Segundo período intermedio (1674-1549 a. C.) y los hicsos

Alrededor de 1785  a. C., cuando el poder de los reyes del Reino Medio se debilitó, un pueblo asiático occidental llamado los hicsos , que ya se habían establecido en el Delta, tomó el control de Egipto y estableció su capital en Avaris , lo que obligó al antiguo gobierno central a retirarse a Tebas. . El rey fue tratado como un vasallo y se esperaba que pagara tributo. [39] Los hicsos ("gobernantes extranjeros") conservaron los modelos egipcios de gobierno y se identificaron como reyes, integrando así elementos egipcios en su cultura. Ellos y otros invasores introdujeron nuevas herramientas de guerra en Egipto, sobre todo el arco compuesto y el carro tirado por caballos . [40]

Después de retirarse al sur, los reyes tebanos nativos se encontraron atrapados entre los hicsos cananeos que gobernaban el norte y los aliados nubios de los hicsos , los kushitas , al sur. Después de años de vasallaje, Tebas reunió la fuerza suficiente para desafiar a los hicsos en un conflicto que duró más de 30 años, hasta 1555  a. C. [39] Los reyes Seqenenre Tao II y Kamose finalmente pudieron derrotar a los nubios al sur de Egipto, pero no pudieron derrotar a los hicsos. Esa tarea recayó en el sucesor de Kamose, Ahmose I, quien libró con éxito una serie de campañas que erradicaron permanentemente la presencia de los hicsos en Egipto. Estableció una nueva dinastía y, en el Imperio Nuevo que siguió, el ejército se convirtió en una prioridad central para los reyes, que buscaban expandir las fronteras de Egipto e intentaban dominar el Cercano Oriente . [41]

Reino Nuevo (1549-1069 a. C.)

La extensión territorial máxima del antiguo Egipto (circa 1450 a. C.)

Los faraones del Imperio Nuevo establecieron un período de prosperidad sin precedentes al asegurar sus fronteras y fortalecer los lazos diplomáticos con sus vecinos, incluido el Imperio Mitanni , Asiria y Canaán . Las campañas militares emprendidas bajo Tutmosis I y su nieto Tutmosis III extendieron la influencia de los faraones al imperio más grande que Egipto había visto. A partir de Merneptah, los gobernantes de Egipto adoptaron el título de faraón .

Entre sus reinados, Hatshepsut , una reina que se estableció como faraona, lanzó muchos proyectos de construcción, incluida la restauración de templos dañados por los hicsos, y envió expediciones comerciales a Punt y al Sinaí. [42] Cuando Tutmosis III murió en 1425  a. C., Egipto tenía un imperio que se extendía desde Niya en el noroeste de Siria hasta la Cuarta Catarata del Nilo en Nubia , consolidando lealtades y abriendo el acceso a importaciones críticas como el bronce y la madera . [43]

Los faraones del Imperio Nuevo comenzaron una campaña de construcción a gran escala para promover al dios Amón , cuyo creciente culto se basaba en Karnak . También construyeron monumentos para glorificar sus propios logros, tanto reales como imaginarios. El templo de Karnak es el templo egipcio más grande jamás construido. [44]

Alrededor de 1350  a. C., la estabilidad del Imperio Nuevo se vio amenazada cuando Amenhotep IV ascendió al trono e instituyó una serie de reformas radicales y caóticas. Cambiando su nombre a Akhenaton , promocionó a la deidad del sol, anteriormente oscura, Aten como la deidad suprema , suprimió la adoración de la mayoría de las otras deidades y trasladó la capital a la nueva ciudad de Akhetaten (la actual Amarna ). [45] Se dedicó a su nueva religión y estilo artístico . Después de su muerte, el culto de Atón fue rápidamente abandonado y se restauró el orden religioso tradicional. Los faraones posteriores, Tutankhamon , Ay yHoremheb , trabajó para borrar toda mención de la herejía de Akhenaton, ahora conocida como el Período de Amarna . [46]

Cuatro estatuas colosales de Ramsés II flanquean la entrada de su templo Abu Simbel

Alrededor de 1279  a. C., Ramsés II , también conocido como Ramsés el Grande, ascendió al trono y construyó más templos, erigió más estatuas y obeliscos y engendró más hijos que cualquier otro faraón de la historia. [a] Un líder militar audaz, Ramsés II dirigió su ejército contra los hititas en la Batalla de Kadesh (en la actual Siria ) y, después de luchar hasta un punto muerto, finalmente aceptó el primer tratado de paz registrado , alrededor de 1258  a. C. [47]

Sin embargo, la riqueza de Egipto lo convirtió en un objetivo tentador para la invasión, particularmente por parte de los bereberes libios al oeste, y los Pueblos del Mar , una confederación conjeturada de gente de mar del mar Egeo . [b] Inicialmente, el ejército pudo repeler estas invasiones, pero Egipto finalmente perdió el control de sus territorios restantes en el sur de Canaán , y gran parte de ellos recayeron en los asirios. Los efectos de las amenazas externas se vieron exacerbados por problemas internos como la corrupción, el robo de tumbas y los disturbios civiles. Después de recuperar su poder, los sumos sacerdotes en el templo de Amónen Tebas acumuló vastas extensiones de tierra y riqueza, y su poder expandido dividió el país durante el Tercer Período Intermedio. [48]

Tercer período intermedio (1069–653 a. C.)

Tras la muerte de Ramsés XI en 1078  a. C., Smendes asumió la autoridad sobre la parte norte de Egipto, gobernando desde la ciudad de Tanis . El sur estaba efectivamente controlado por los sumos sacerdotes de Amón en Tebas , que reconocían a Smendes solo de nombre. [49] Durante este tiempo, los libios se habían asentado en el delta occidental, y los jefes de estos colonos comenzaron a aumentar su autonomía. Los príncipes libios tomaron el control del delta bajo Shoshenq I en 945 BC, fundando la denominada dinastía libia o bubastita que gobernaría durante unos 200 años. Shoshenq también obtuvo el control del sur de Egipto colocando a los miembros de su familia en importantes puestos sacerdotales. El control libio comenzó a erosionarse cuando surgió una dinastía rival en el delta en Leontopolis , y los kushitas amenazaron desde el sur. Alrededor del 727 a.  C., el rey kushita Piye invadió hacia el norte, tomando el control de Tebas y, finalmente, del Delta, que estableció la dinastía XXV . [50] Durante la dinastía 25, el faraón Taharqa creó un imperio casi tan grande como el Reino Nuevo.'s. Los faraones de la vigésimo quinta dinastía construyeron o restauraron templos y monumentos en todo el valle del Nilo, incluso en Memphis, Karnak, Kawa y Jebel Barkal. [51] Durante este período, el valle del Nilo vio la primera construcción generalizada de pirámides (muchas en el Sudán moderno) desde el Reino Medio. [52] [53] [54]

Asedio asirio de una ciudad fortificada egipcia, una escena de la conquista asiria de Egipto , probablemente refiriéndose a la captura de Menfis en 667 a. C. Esculpida en 645–635 a. C., bajo Ashurbanipal . Museo Británico. [55]

El prestigio de gran alcance de Egipto declinó considerablemente hacia el final del Tercer Período Intermedio. Sus aliados extranjeros habían caído bajo la esfera de influencia asiria y, en el año 700  a . C., la guerra entre los dos estados se hizo inevitable. Entre el 671 y el 667 a.  C. los asirios iniciaron la conquista asiria de Egipto . Los reinados tanto de Taharqa como de su sucesor, Tanutamun , estuvieron llenos de constantes conflictos con los asirios, contra quienes Egipto disfrutó de varias victorias. Finalmente, los asirios empujaron a los kushitas de regreso a Nubia, ocuparon Memphis y saquearon los templos de Tebas . [56]

Período tardío (653-332 a. C.)

Los asirios dejaron el control de Egipto a una serie de vasallos que se hicieron conocidos como los reyes saitas de la dinastía XXVI . Hacia el 653  a. C., el rey saíta Psamtik I pudo expulsar a los asirios con la ayuda de mercenarios griegos, que fueron reclutados para formar la primera armada de Egipto . La influencia griega se expandió enormemente cuando la ciudad-estado de Naukratis se convirtió en el hogar de los griegos en el delta del Nilo. Los reyes de Saite con base en la nueva capital de Sais fueron testigos de un breve pero animado resurgimiento de la economía y la cultura, pero en el 525  a. C., los poderosos persas, liderados por Cambises II, comenzaron su conquista de Egipto, y finalmente capturaron al faraón Psamtik III en la Batalla de Pelusium . Cambises II asumió entonces el título formal de faraón, pero gobernó Egipto desde Irán, dejando a Egipto bajo el control de una satrapía. Algunas revueltas exitosas contra los persas marcaron el siglo V a.  C., pero Egipto nunca pudo derrocar permanentemente a los persas. [57]

Tras su anexión por Persia, Egipto se unió a Chipre y Fenicia en la sexta satrapía del Imperio persa aqueménida . Este primer período de dominio persa sobre Egipto, también conocido como la Vigésima Séptima Dinastía , terminó en el 402  a. C., cuando Egipto recuperó la independencia bajo una serie de dinastías nativas. La última de estas dinastías, la trigésima , resultó ser la última casa real nativa del antiguo Egipto, terminando con el reinado de Nectanebo II . Una breve restauración del dominio persa, a veces conocida como la Dinastía XXXI , comenzó en el 343  a. C., pero poco después, en el 332. AC, el gobernante persa Mazaces entregó Egipto a Alejandro el Grande sin luchar. [58]

Período ptolemaico (332-30 a. C.)

Retrato de Ptolomeo VI Filometor con la doble corona de Egipto

En el 332  a . C., Alejandro Magno conquistó Egipto con poca resistencia de los persas y fue recibido por los egipcios como un libertador. La administración establecida por los sucesores de Alejandro, el Reino Ptolemaico de Macedonia , se basó en un modelo egipcio y se basó en la nueva ciudad capital de Alejandría . La ciudad mostró el poder y el prestigio del dominio helenístico y se convirtió en una sede de aprendizaje y cultura, centrada en la famosa Biblioteca de Alejandría . [59] El faro de Alejandríailuminó el camino para los muchos barcos que mantenían el comercio fluyendo a través de la ciudad, mientras los Ptolomeos hicieron del comercio y las empresas generadoras de ingresos, como la fabricación de papiros, su máxima prioridad. [60]

La cultura helenística no reemplazó a la cultura egipcia nativa, ya que los Ptolomeos apoyaron tradiciones consagradas en un esfuerzo por asegurar la lealtad de la población. Construyeron nuevos templos en estilo egipcio, apoyaron cultos tradicionales y se retrataron a sí mismos como faraones. Algunas tradiciones se fusionaron, ya que los dioses griegos y egipcios se sincretizaron en deidades compuestas, como Serapis , y las formas de escultura griega clásica influyeron en los motivos tradicionales egipcios. A pesar de sus esfuerzos por apaciguar a los egipcios, los Ptolomeos fueron desafiados por la rebelión nativa, las amargas rivalidades familiares y la poderosa mafia de Alejandría que se formó después de la muerte de Ptolomeo IV . [61]Además, como Roma dependía más de las importaciones de cereales de Egipto, los romanos se interesaron mucho por la situación política del país. Las continuas revueltas egipcias, los políticos ambiciosos y los poderosos oponentes del Cercano Oriente hicieron que esta situación fuera inestable, lo que llevó a Roma a enviar fuerzas para asegurar el país como una provincia de su imperio. [62]

Período romano (30 a. C. - 641 d. C.)

Los retratos de las momias de Fayum personifican el encuentro de las culturas egipcia y romana.

Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano en el 30  a. C., tras la derrota de Marco Antonio y la reina ptolemaica Cleopatra VII por Octavio (más tarde emperador Augusto) en la batalla de Actium . Los romanos dependían en gran medida de los envíos de cereales de Egipto, y el ejército romano , bajo el control de un prefecto designado por el emperador, sofocó rebeliones, hizo cumplir estrictamente la recaudación de fuertes impuestos y evitó los ataques de bandidos, que se habían convertido en un problema notorio durante el período. [63]Alejandría se convirtió en un centro cada vez más importante en la ruta comercial con Oriente, ya que los lujos exóticos tenían una gran demanda en Roma. [64]

Aunque los romanos tenían una actitud más hostil que los griegos hacia los egipcios, algunas tradiciones como la momificación y el culto a los dioses tradicionales continuaron. [65] El arte del retrato de las momias floreció, y algunos emperadores romanos se habían representado a sí mismos como faraones, aunque no en la medida en que lo habían hecho los Ptolomeos. El primero vivía fuera de Egipto y no realizaba las funciones ceremoniales de la realeza egipcia. La administración local se volvió de estilo romano y se cerró a los egipcios nativos. [sesenta y cinco]

Desde mediados del siglo I d.C., el cristianismo echó raíces en Egipto y originalmente fue visto como otro culto que podía ser aceptado. Sin embargo, era una religión intransigente que buscaba ganar conversos de la religión egipcia y la religión grecorromana y amenazaba las tradiciones religiosas populares. Esto llevó a la persecución de los conversos al cristianismo, que culminó con las grandes purgas de Diocleciano a partir de 303, pero finalmente el cristianismo ganó. [66] En 391, el emperador cristiano Teodosio introdujo una legislación que prohibía los ritos paganos y los templos cerrados. [67]Alejandría se convirtió en el escenario de grandes disturbios antipaganos con imágenes religiosas públicas y privadas destruidas. [68] Como consecuencia, la cultura religiosa nativa de Egipto estaba continuamente en declive. Si bien la población nativa continuó hablando su idioma , la capacidad de leer la escritura jeroglífica desapareció lentamente a medida que disminuía el papel de los sacerdotes y sacerdotisas de los templos egipcios. Los templos mismos a veces se convirtieron en iglesias o se abandonaron al desierto. [69]

En el siglo IV, cuando el Imperio Romano se dividió, Egipto se encontró en el Imperio de Oriente con su capital en Constantinopla. En los últimos años del Imperio, Egipto cayó ante el ejército persa sasánida en la conquista sasánida de Egipto (618–628). Luego fue recapturado por el emperador romano Heraclio (629-639) y finalmente fue capturado por el ejército musulmán Rashidun en 639-641, poniendo fin al dominio romano.

Gobierno y economía

Administración y comercio

El faraón generalmente se representaba con símbolos de realeza y poder.

El faraón era el monarca absoluto del país y, al menos en teoría, ejercía el control total de la tierra y sus recursos. El rey era el comandante militar supremo y jefe del gobierno, que dependía de una burocracia de funcionarios para administrar sus asuntos. A cargo de la administración estaba su segundo al mando, el visir , quien actuaba como representante del rey y coordinaba los levantamientos territoriales, la tesorería, los proyectos de construcción, el sistema legal y los archivos . [70] A nivel regional, el país se dividió en hasta 42 regiones administrativas llamadas nomes, cada una gobernada por un nomarca., que era responsable ante el visir de su jurisdicción. Los templos formaron la columna vertebral de la economía. No solo eran casas de culto , sino que también eran responsables de recolectar y almacenar la riqueza del reino en un sistema de graneros y tesorerías administradas por supervisores , que redistribuían el grano y los bienes. [71]

Gran parte de la economía estaba organizada de forma centralizada y estrictamente controlada. Aunque los antiguos egipcios no utilizaron la moneda hasta el período Tardío , [72] sí utilizaron un tipo de sistema de trueque de dinero, [73] con sacos estándar de grano y el deben , un peso de aproximadamente 91 gramos (3 oz) de cobre o plata, formando un denominador común. [74] A los trabajadores se les pagaba en cereales; un simple trabajador podría ganar 5 1 / 2  sacos (200 kg o 400 lb) de grano por mes, mientras que un capataz podría ganar 7 1 / 2 sacos (250 kg o 550 lb). Los precios se fijaron en todo el país y se registraron en listas para facilitar el comercio; por ejemplo, una camisa cuesta cinco deben de cobre, mientras que una vaca cuesta 140  deben. [74] Los cereales pueden intercambiarse por otros bienes, de acuerdo con la lista de precios fijos. [74] Durante el siglo V  aC, se introdujo dinero acuñado en Egipto desde el extranjero. Al principio, las monedas se utilizaron como piezas estandarizadas de metales preciosos en lugar de dinero real, pero en los siglos siguientes los comerciantes internacionales llegaron a depender de las monedas. [75]

Estatus social

Relieve de piedra caliza pintada de un miembro noble de la sociedad del Antiguo Egipto durante el Imperio Nuevo

La sociedad egipcia estaba muy estratificada y el estatus social se mostraba expresamente. Los agricultores constituían la mayor parte de la población, pero los productos agrícolas eran propiedad directa del estado, el templo o la familia noble que poseía la tierra. [76] Los agricultores también estaban sujetos a un impuesto laboral y debían trabajar en proyectos de irrigación o construcción en un sistema corvée . [77]Los artistas y artesanos tenían un estatus más alto que los agricultores, pero también estaban bajo el control del estado, trabajaban en las tiendas adjuntas a los templos y pagaban directamente del tesoro estatal. Los escribas y funcionarios formaban la clase alta en el antiguo Egipto, conocida como la "clase de la falda escocesa blanca" en referencia a las prendas de lino blanqueado que servían como marca de su rango. [78] La clase alta exhibió de manera prominente su estatus social en el arte y la literatura. Por debajo de la nobleza estaban los sacerdotes, médicos e ingenieros con formación especializada en su campo. No está claro si la esclavitud como se entiende hoy existía en el antiguo Egipto, hay diferencias de opinión entre los autores. [79]

Castigo en el antiguo Egipto

Los antiguos egipcios veían a hombres y mujeres, incluidas personas de todas las clases sociales, como esencialmente iguales ante la ley, e incluso el campesino más humilde tenía derecho a solicitar reparación al visir y a su tribunal. [80] Aunque los esclavos se usaban principalmente como sirvientes contratados, podían comprar y vender su servidumbre, abrirse camino hacia la libertad o la nobleza y, por lo general, los médicos los trataban en el lugar de trabajo. [81]Tanto hombres como mujeres tenían derecho a poseer y vender propiedades, hacer contratos, casarse y divorciarse, recibir herencia y entablar disputas legales en los tribunales. Las parejas casadas podían poseer bienes de forma conjunta y protegerse del divorcio al aceptar contratos matrimoniales, que estipulaban las obligaciones financieras del marido para con su esposa e hijos en caso de que el matrimonio terminara. En comparación con sus contrapartes en la antigua Grecia, Roma e incluso en lugares más modernos de todo el mundo, las mujeres del antiguo Egipto tenían una mayor variedad de opciones personales, derechos legales y oportunidades de logro. Mujeres como Hatshepsut y Cleopatra VII incluso se convirtieron en faraones, mientras que otras ejercían el poder como Divinas Esposas de Amón . A pesar de estas libertades, las mujeres del antiguo Egiptono participaba a menudo en roles oficiales en la administración, aparte de las sumas sacerdotisas reales, aparentemente solo desempeñaba roles secundarios en los templos (no hay muchos datos para muchas dinastías), y no era tan probable que tuvieran la misma educación que los hombres. [80]

Sistema legal

El escriba sentado de Saqqara , Quinta dinastía de Egipto ; los escribas eran de élite y estaban bien educados. Evaluaron impuestos, mantuvieron registros y fueron responsables de la administración.

El jefe del sistema legal era oficialmente el faraón, quien era responsable de promulgar leyes, impartir justicia y mantener la ley y el orden, un concepto al que los antiguos egipcios se referían como Ma'at . [70] Aunque no sobreviven códigos legales del antiguo Egipto, los documentos judiciales muestran que la ley egipcia se basó en una visión de sentido común del bien y el mal que enfatizaba llegar a acuerdos y resolver conflictos en lugar de adherirse estrictamente a un complicado conjunto de estatutos. [80] Los consejos locales de ancianos, conocidos como Kenbet en el Reino Nuevo, eran responsables de fallar en los casos judiciales relacionados con reclamos menores y disputas menores. [70]Los casos más graves relacionados con asesinatos, transacciones importantes de tierras y robo de tumbas se remitieron al Gran Kenbet , que presidía el visir o el faraón. Se esperaba que los demandantes y los acusados ​​se representaran a sí mismos y debían jurar que habían dicho la verdad. En algunos casos, el estado asumía tanto el papel de fiscal como de juez, y podía torturar al acusado con palizas para obtener una confesión y los nombres de los co-conspiradores. Ya sea que los cargos fueran triviales o serios, los escribas de la corte documentaron la denuncia, el testimonio y el veredicto del caso para referencia futura. [82]

El castigo por delitos menores implicaba la imposición de multas, golpizas, mutilación facial o exilio, según la gravedad del delito. Los delitos graves, como el asesinato y el robo de tumbas, se castigaban con la ejecución, se llevaban a cabo mediante la decapitación, el ahogamiento o el empalamiento del criminal en una estaca. El castigo también podría extenderse a la familia del criminal. [70] Comenzando en el Nuevo Reino, oráculosDesempeñó un papel importante en el sistema legal, impartiendo justicia tanto en casos civiles como penales. El procedimiento consistía en hacerle al dios una pregunta de "sí" o "no" sobre lo correcto o incorrecto de un problema. El dios, llevado por varios sacerdotes, juzgaba eligiendo uno u otro, avanzando o retrocediendo, o señalando una de las respuestas escritas en un papiro o un ostracon . [83]

Agricultura

El relieve de una tumba muestra a los trabajadores arando los campos, cosechando las cosechas y trillando el grano bajo la dirección de un supervisor, pintando en la tumba de Nakht .
La medición y el registro de la cosecha se muestra en una pintura mural en la tumba de Menna , en Tebas (dinastía XVIII).

Una combinación de características geográficas favorables contribuyó al éxito de la antigua cultura egipcia, la más importante de las cuales fue el rico suelo fértil resultante de las inundaciones anuales del río Nilo. Los antiguos egipcios pudieron así producir una gran cantidad de alimentos, lo que permitió a la población dedicar más tiempo y recursos a actividades culturales, tecnológicas y artísticas. La gestión de la tierra era fundamental en el antiguo Egipto porque los impuestos se calculaban en función de la cantidad de tierra que poseía una persona. [84]

La agricultura en Egipto dependía del ciclo del río Nilo. Los egipcios reconocieron tres estaciones: Akhet (inundaciones), Peret (siembra) y Shemu (cosecha). La temporada de inundaciones duró de junio a septiembre, depositando en las orillas del río una capa de limo rico en minerales ideal para cultivos. Después de que las aguas de la inundación habían retrocedido, la temporada de crecimiento duró de octubre a febrero. Los agricultores araron y plantaron semillas en los campos, que se regaron con acequias y canales. Egipto recibió pocas lluvias, por lo que los agricultores dependían del Nilo para regar sus cultivos. [85] De marzo a mayo, los agricultores utilizaban hoces para cosechar sus cosechas, que luego se trillaban con unamayal para separar la paja del grano. El aventado quitó la paja del grano y el grano luego se molió en harina, se preparó para hacer cerveza o se almacenó para su uso posterior. [86]

Los antiguos egipcios cultivaban emmer y cebada , y varios otros cereales, todos los cuales se usaban para hacer los dos alimentos básicos principales, el pan y la cerveza. [87] Las plantas de lino , arrancadas de raíz antes de que comenzaran a florecer, se cultivaron por las fibras de sus tallos. Estas fibras se dividían a lo largo de su longitud y se hilaban en hilo, que se usaba para tejer sábanas de lino y confeccionar ropa. Papiroque crecía a orillas del río Nilo se utilizaba para fabricar papel. Las verduras y frutas se cultivaban en parcelas de jardín, cerca de las viviendas y en terrenos más altos, y debían regarse a mano. Las verduras incluían puerros, ajos, melones, calabazas, legumbres, lechugas y otros cultivos, además de uvas que se convertían en vino. [88]

Animales

Sennedjem ara sus campos con un par de bueyes, usados ​​como bestias de carga y fuente de alimento.

Los egipcios creían que una relación equilibrada entre personas y animales era un elemento esencial del orden cósmico; por tanto, se creía que los seres humanos, los animales y las plantas eran miembros de un todo único. [89] Los animales, tanto domésticos como salvajes , eran por tanto una fuente fundamental de espiritualidad, compañerismo y sustento para los antiguos egipcios. El ganado era el ganado más importante; la administración recaudaba impuestos sobre el ganado en censos regulares , y el tamaño de un rebaño reflejaba el prestigio y la importancia de la finca o templo que los poseía. Además del ganado, los antiguos egipcios criaban ovejas, cabras y cerdos. Aves de corral, como patos, gansos y palomas, fueron capturados en redes y criados en granjas, donde fueron alimentados a la fuerza con masa para engordarlos. [90] El Nilo proporcionó una fuente abundante de pescado . Las abejas también fueron domesticadas al menos desde el Reino Antiguo, y proporcionaron tanto miel como cera. [91]

Los antiguos egipcios usaban asnos y bueyes como bestias de carga , y eran responsables de arar los campos y pisotear la semilla en el suelo. La matanza de un buey cebado también era una parte central de un ritual de ofrenda. Los caballos fueron introducidos por los hicsos en el segundo período intermedio . Los camellos, aunque conocidos del Imperio Nuevo, no se utilizaron como bestias de carga hasta el Período Tardío. También hay evidencia que sugiere que los elefantes se utilizaron brevemente en el Período Tardío, pero en gran parte se abandonaron debido a la falta de tierras de pastoreo . [90] Gatos, los perros y los monos eran mascotas comunes de la familia, mientras que las mascotas más exóticas importadas del corazón de África, como los leones africanos subsaharianos , [92] estaban reservadas para la realeza. Herodoto observó que los egipcios eran las únicas personas que tenían sus animales con ellos en sus casas. [89] Durante el Período Tardío, la adoración de los dioses en su forma animal fue extremadamente popular, como la diosa gato Bastet y el dios ibis Thoth , y estos animales se mantuvieron en grandes cantidades con el propósito de sacrificios rituales. [93]

Recursos naturales

Egipto es rico en piedras de construcción y decorativas, minerales de cobre y plomo, oro y piedras semipreciosas. Estos recursos naturales permitieron a los antiguos egipcios construir monumentos, esculpir estatuas, fabricar herramientas y joyería de moda . [94] Los embalsamadores usaban sales de Wadi Natrun para la momificación , que también proporcionaban el yeso necesario para hacer yeso. [95] Se encontraron formaciones rocosas con minerales en lejanos e inhóspitos wadis en el Desierto Oriental y el Sinaí, lo que requirió grandes expediciones controladas por el estado para obtener los recursos naturales que se encuentran allí. Hubo extensosminas de oro en Nubia , y uno de los primeros mapas conocidos es el de una mina de oro en esta región. El Wadi Hammamat fue una fuente notable de granito, grauvaca y oro. El pedernal fue el primer mineral recolectado y utilizado para fabricar herramientas, y las hachas de pedernal son las primeras piezas de evidencia de habitación en el valle del Nilo. Los nódulos del mineral se cortaron cuidadosamente para hacer hojas y puntas de flecha de dureza y durabilidad moderadas, incluso después de que se adoptó el cobre para este propósito. [96] Los antiguos egipcios fueron de los primeros en utilizar minerales como el azufre como sustancias cosméticas. [97]

Los egipcios trabajaron depósitos de mineral de plomo galena en Gebel Rosas para hacer plomos de red, plomadas y figurillas pequeñas. El cobre era el metal más importante para la fabricación de herramientas en el antiguo Egipto y se fundía en hornos a partir del mineral de malaquita extraído en el Sinaí. [98] Los trabajadores recolectaban oro lavando las pepitas de los sedimentos en depósitos aluviales , o mediante el proceso más intensivo en mano de obra de moler y lavar la cuarcita aurífera. Los depósitos de hierro encontrados en el Alto Egipto se utilizaron en el Período Tardío. [99]Las piedras de construcción de alta calidad abundaban en Egipto; los antiguos egipcios extraían piedra caliza a lo largo del valle del Nilo, granito de Asuán y basalto y arenisca de los wadis del desierto oriental. Depósitos de piedras decorativas como pórfido , grauvaca, alabastro y cornalina salpicaron el desierto oriental y se recolectaron incluso antes de la Primera Dinastía. En los períodos ptolemaico y romano, los mineros trabajaron depósitos de esmeraldas en Wadi Sikait y amatistas en Wadi el-Hudi . [100]

Comercio

Expedición comercial de Hatshepsut a la Tierra de Punt

Los antiguos egipcios comerciaban con sus vecinos extranjeros para obtener bienes raros y exóticos que no se encuentran en Egipto. En el período predinástico , establecieron comercio con Nubia para obtener oro e incienso. También establecieron comercio con Palestina, como lo demuestran las jarras de aceite de estilo palestino que se encuentran en los entierros de los faraones de la Primera Dinastía. [101] Una colonia egipcia estacionada en el sur de Canaán data de un poco antes de la Primera Dinastía. [102] Narmer hizo producir cerámica egipcia en Canaán y exportarla a Egipto . [103] [104]

A más tardar en la Segunda Dinastía, el comercio del antiguo Egipto con Biblos produjo una fuente fundamental de madera de calidad que no se encuentra en Egipto. En la Quinta Dinastía, el comercio con Punt proporcionaba oro, resinas aromáticas, ébano, marfil y animales salvajes como monos y babuinos. [105] Egipto dependía del comercio con Anatolia para obtener cantidades esenciales de estaño, así como suministros suplementarios de cobre, siendo ambos metales necesarios para la fabricación de bronce. Los antiguos egipcios apreciaban la piedra azul lapislázuli , que tenía que ser importada del lejano Afganistán . Los socios comerciales mediterráneos de Egipto también incluían a Grecia y Creta, que proporcionaron, entre otros bienes, suministros deaceite de oliva . [106]

Idioma

Desarrollo historico

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Z1
nkmmt
O49
rn kmt
'lengua egipcia'
en jeroglíficos

La lengua egipcia es una lengua afroasiática del norte estrechamente relacionada con las lenguas bereberes y semíticas . [107] Tiene la segunda historia más larga conocida de cualquier idioma (después del sumerio ), habiendo sido escrito desde c. 3200  aC hasta la Edad Media y permaneciendo como lengua hablada por más tiempo. Las fases del antiguo egipcio son el egipcio antiguo , el egipcio medio (egipcio clásico), el egipcio tardío , el demótico y el copto . [108]Los escritos egipcios no muestran diferencias de dialecto antes del copto, pero probablemente se hablaba en dialectos regionales alrededor de Memphis y más tarde en Tebas. [109]

El antiguo egipcio era un lenguaje sintético , pero se volvió más analítico más adelante. Finales de los egipcios desarrollados prefijal definidos e indefinidos artículos , que sustituyeron las inflexiones de más edad sufijos . Hubo un cambio del antiguo orden de palabras verbo-sujeto-objeto a sujeto-verbo-objeto . [110] Las escrituras egipcias jeroglíficas , hieráticas y demóticas fueron finalmente reemplazadas por el alfabeto copto, más fonético . El copto todavía se usa en la liturgia de la Iglesia Ortodoxa Egipcia , y se encuentran rastros de él en el árabe egipcio moderno.. [111]

Sonidos y gramática

El egipcio antiguo tiene 25 consonantes similares a las de otras lenguas afroasiáticas. Estos incluyen consonantes faríngeas y enfáticas , oclusiones sonoras y sordas, fricativas sordas y africadas sordas y sonoras . Tiene tres vocales largas y tres cortas, que se expandieron en el egipcio tardío a unas nueve. [112] La palabra básica en egipcio, similar al semítico y bereber, es una raíz triliteral o biliteral de consonantes y semiconsonantes. Se agregan sufijos para formar palabras. La conjugación del verbo corresponde a la persona . Por ejemplo, el esqueleto triconsonantal S-Ḏ-M es el núcleo semántico de la palabra 'escuchar'; su conjugación básica essḏm , 'él oye'. Si el sujeto es un sustantivo, no se agregan sufijos al verbo: [113] sḏm ḥmt , 'la mujer oye'.

Los adjetivos se derivan de los sustantivos a través de un proceso que los egiptólogos llaman nisbation debido a su similitud con el árabe. [114] El orden de las palabras es predicado-sujeto en oraciones verbales y adjetivas, y sujeto-predicado en oraciones nominales y adverbiales. [115] El sujeto se puede mover al principio de las oraciones si es largo y va seguido de un pronombre reanudativo. [116] La partícula n niega verbos y sustantivos , pero nn se usa para oraciones adverbiales y adjetivas. El acento recae en la última o penúltima sílaba, que puede ser abierta (CV) o cerrada (CVC). [117]

Escritura

Jeroglíficos en la estela del Louvre , c. 1321 a. C.
La Piedra de Rosetta (c. 196 a. C.) permitió a los lingüistas comenzar el proceso de descifrar las escrituras egipcias antiguas . [118]

La escritura jeroglífica data de c. 3000  AC, y está compuesto por cientos de símbolos. Un jeroglífico puede representar una palabra, un sonido o un determinativo silencioso; y el mismo símbolo puede tener diferentes propósitos en diferentes contextos. Los jeroglíficos eran una escritura formal, utilizada en monumentos de piedra y en tumbas, que podían ser tan detallados como obras de arte individuales. En la escritura del día a día, los escribas usaban una forma de escritura cursiva, llamada hierática , que era más rápida y fácil. Si bien los jeroglíficos formales se pueden leer en filas o columnas en cualquier dirección (aunque generalmente se escriben de derecha a izquierda), el hierático siempre se escribió de derecha a izquierda, generalmente en filas horizontales. Una nueva forma de escritura, demótica, se convirtió en el estilo de escritura predominante, y es esta forma de escritura, junto con los jeroglíficos formales, la que acompaña al texto griego en la Piedra de Rosetta. [119]

Alrededor del siglo I d.C., el alfabeto copto comenzó a usarse junto con la escritura demótica. Copto es un alfabeto griego modificado con la adición de algunos signos demóticos. [120] Aunque los jeroglíficos formales se utilizaron en un papel ceremonial hasta el siglo IV, hacia el final sólo un pequeño puñado de sacerdotes todavía podía leerlos. A medida que se disolvieron los establecimientos religiosos tradicionales, el conocimiento de la escritura jeroglífica se perdió en su mayoría. Los intentos de descifrarlos datan de los períodos bizantino [121] e islámico en Egipto, [122] pero solo en la década de 1820, después del descubrimiento de la Piedra de Rosetta y años de investigación por Thomas Young y Jean-François Champollion , fueron jeroglíficos.sustancialmente descifrado . [123]

Literatura

La escritura apareció por primera vez en asociación con la realeza en etiquetas y rótulos para artículos encontrados en tumbas reales. Fue principalmente una ocupación de los escribas, que trabajaban en la institución Per Ankh o en la Casa de la Vida. Este último comprendía oficinas, bibliotecas (llamadas Casa de los Libros), laboratorios y observatorios. [124] Algunas de las piezas más conocidas de la literatura egipcia antigua, como los Textos de la pirámide y el ataúd , se escribieron en egipcio clásico, que continuó siendo el idioma de escritura hasta aproximadamente el 1300  a. C. El egipcio tardío se habló desde el Imperio Nuevo en adelante y está representado en Ramessidedocumentos administrativos, poesía de amor y cuentos, así como en textos demóticos y coptos. Durante este período, la tradición de la escritura se había convertido en la autobiografía de la tumba, como las de Harkhuf y Weni . El género conocido como Sebayt ("instrucciones") se desarrolló para comunicar enseñanzas y orientación de nobles famosos; el papiro Ipuwer , un poema de lamentaciones que describe desastres naturales y agitación social, es un ejemplo famoso.

La historia de Sinuhé , escrita en egipcio medio , podría ser el clásico de la literatura egipcia. [125] También se escribió en este momento el Papiro de Westcar , un conjunto de historias contadas a Keops por sus hijos que relatan las maravillas realizadas por los sacerdotes. [126] La Instrucción de Amenemope se considera una obra maestra de la literatura del Cercano Oriente. [127] Hacia el final del Imperio Nuevo, la lengua vernácula se empleó con mayor frecuencia para escribir piezas populares como la Historia de Wenamun y la Instrucción de Any. El primero cuenta la historia de un noble al que roban cuando se dirigía a comprar cedro del Líbano y de su lucha por regresar a Egipto. Desde aproximadamente el 700  a . C., las historias e instrucciones narrativas, como las populares Instrucciones de Onchsheshonqy, así como los documentos personales y comerciales, se escribieron en la escritura demótica y en la fase del egipcio. Muchas historias escritas en demótico durante el período grecorromano se desarrollaron en épocas históricas anteriores, cuando Egipto era una nación independiente gobernada por grandes faraones como Ramsés II . [128]

Cultura

Vida diaria

Ostrakon : cazando un león con lanza y perro
Ocupaciones de clase baja

La mayoría de los antiguos egipcios eran agricultores atados a la tierra. Sus viviendas estaban restringidas a los miembros de la familia inmediata y estaban construidas con ladrillos de barro diseñados para mantenerse frescos en el calor del día. Cada hogar tenía una cocina con techo abierto, que contenía una piedra de moler para moler el grano y un pequeño horno para hornear el pan. [129] La cerámica sirvió como artículos domésticos para el almacenamiento, preparación, transporte y consumo de alimentos, bebidas y materias primas. Las paredes estaban pintadas de blanco y podían cubrirse con tapices de lino teñido. Los pisos se cubrieron con esteras de caña, mientras que taburetes de madera, camas levantadas del piso y mesas individuales componían el mobiliario. [130]

Los egipcios celebraban fiestas y festivales acompañados de música y danza.

Los antiguos egipcios valoraban mucho la higiene y la apariencia. La mayoría se bañaba en el Nilo y usaba un jabón pastoso hecho de grasa animal y tiza. Los hombres se afeitaban todo el cuerpo para estar limpios; los perfumes y ungüentos aromáticos cubrían los malos olores y calmaban la piel. [131] La ropa se confeccionaba con simples sábanas de lino blanqueado, y tanto hombres como mujeres de las clases altas usaban pelucas, joyas y cosméticos . Los niños iban sin ropa hasta la madurez, alrededor de los 12 años, y a esta edad los varones eran circuncidados y se les rapaba la cabeza. Las madres eran responsables de cuidar a los niños, mientras que el padre proporcionaba los ingresos de la familia . [132]

La música y la danza eran entretenimientos populares para quienes podían pagarlos. Los primeros instrumentos incluían flautas y arpas, mientras que los instrumentos similares a las trompetas, oboes y flautas se desarrollaron más tarde y se hicieron populares. En el Imperio Nuevo, los egipcios tocaban campanas, platillos, panderetas, tambores y laúdes y liras importados de Asia. [133] El sistro era un instrumento musical parecido a un cascabel que era especialmente importante en las ceremonias religiosas.

Ruinas de Deir el-Medina. Un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO [134]

Los antiguos egipcios disfrutaron de una variedad de actividades de ocio, incluidos juegos y música. Senet , un juego de mesa en el que las piezas se movían según el azar, fue particularmente popular desde los primeros tiempos; otro juego similar era mehen , que tenía un tablero de juego circular. “ Hounds and Jackals ”, también conocido como 58 hoyos, es otro ejemplo de juegos de mesa que se jugaban en el antiguo Egipto. El primer juego completo de este juego fue descubierto en una tumba tebana del faraón egipcio Amenemhat IV que data de la XIII Dinastía . [135] Los malabarismos y los juegos de pelota eran populares entre los niños, y la lucha también está documentada en una tumba enBeni Hasan . [136] Los miembros ricos de la sociedad egipcia antigua también disfrutaban de la caza, la pesca y la navegación.

La excavación de la aldea de los trabajadores de Deir el-Medina ha dado como resultado uno de los relatos más exhaustivamente documentados de la vida comunitaria en el mundo antiguo, que se extiende por casi cuatrocientos años. No existe un sitio comparable en el que se hayan estudiado con tanto detalle la organización, las interacciones sociales y las condiciones de trabajo y de vida de una comunidad. [137]

Cocina

La cocina egipcia se mantuvo notablemente estable a lo largo del tiempo; de hecho, la cocina del Egipto moderno conserva algunas similitudes sorprendentes con la cocina de los antiguos. La dieta básica consistía en pan y cerveza, complementados con verduras como cebolla y ajo, y frutas como dátiles e higos. Todos disfrutaban del vino y la carne en los días festivos, mientras que las clases altas se complacían con más regularidad. El pescado, la carne y las aves se pueden salar o secar, y se pueden cocinar en guisos o asar a la parrilla. [138]

Arquitectura

La arquitectura del antiguo Egipto incluye algunas de las estructuras más famosas del mundo: las Grandes Pirámides de Giza y los templos de Tebas . Los proyectos de construcción fueron organizados y financiados por el estado con fines religiosos y conmemorativos, pero también para reforzar el amplio poder del faraón. Los antiguos egipcios eran hábiles constructores; Utilizando solo herramientas e instrumentos de observación simples pero efectivos, los arquitectos pudieron construir grandes estructuras de piedra con una gran precisión y precisión que aún hoy se envidia. [139]

Las viviendas domésticas de los egipcios de élite y ordinarios por igual se construyeron con materiales perecederos como ladrillos de barro y madera, y no han sobrevivido. Los campesinos vivían en casas sencillas, mientras que los palacios de la élite y el faraón eran estructuras más elaboradas. Algunos palacios sobrevivientes del Imperio Nuevo, como los de Malkata y Amarna , muestran paredes y pisos ricamente decorados con escenas de personas, pájaros, piscinas de agua, deidades y diseños geométricos. [140] Se construyeron estructuras importantes como templos y tumbas que debían durar para siempre con piedra en lugar de adobe. Los elementos arquitectónicos utilizados en el primer edificio de piedra a gran escala del mundo, el complejo mortuorio de Djoser , incluyen postes y dintel. soportes en el motivo del papiro y del loto.

Los templos egipcios más antiguos conservados , como los de Giza, consisten en salas individuales y cerradas con losas de techo sostenidas por columnas. En el Imperio Nuevo, los arquitectos agregaron el pilón , el patio abierto y la sala hipóstila cerrada al frente del santuario del templo, un estilo que fue estándar hasta el período grecorromano. [141] La arquitectura de la tumba más antigua y más popular en el Reino Antiguo fue la mastaba , una estructura rectangular de techo plano de adobe o piedra construida sobre una cámara funeraria subterránea . La pirámide escalonada de Djoseres una serie de mastabas de piedra apiladas una encima de la otra. Las pirámides se construyeron durante los Reinos Antiguo y Medio, pero la mayoría de los gobernantes posteriores las abandonaron en favor de tumbas excavadas en la roca menos llamativas. [142] El uso de la forma piramidal continuó en las capillas de las tumbas privadas del Nuevo Reino y en las pirámides reales de Nubia . [143]

Arte

El Busto de Nefertiti , del escultor Thutmose , es una de las obras maestras más famosas del arte egipcio antiguo.

Los antiguos egipcios produjeron arte para fines funcionales. Durante más de 3500 años, los artistas se adhirieron a las formas artísticas y la iconografía que se desarrollaron durante el Reino Antiguo, siguiendo un estricto conjunto de principios que resistieron la influencia extranjera y el cambio interno. [144] Estos estándares artísticos —líneas simples, formas y áreas planas de color combinadas con la característica proyección plana de figuras sin indicación de profundidad espacial— crearon una sensación de orden y equilibrio dentro de una composición. Las imágenes y el texto estaban íntimamente entrelazados en las paredes de las tumbas y los templos, ataúdes, estelas e incluso estatuas. La paleta Narmer , por ejemplo, muestra figuras que también se pueden leer como jeroglíficos. [145]Debido a las rígidas reglas que regían su apariencia altamente estilizada y simbólica, el arte egipcio antiguo sirvió a sus propósitos políticos y religiosos con precisión y claridad. [146]

Los artesanos del Antiguo Egipto usaban la piedra como medio para tallar estatuas y relieves finos, pero usaban la madera como un sustituto barato y fácil de tallar. Las pinturas se obtuvieron a partir de minerales como los minerales de hierro (ocres rojos y amarillos), minerales de cobre (azul y verde), hollín o carbón vegetal (negro) y piedra caliza (blanco). Las pinturas se pueden mezclar con goma arábiga como aglutinante y se pueden prensar para formar pasteles, que se pueden humedecer con agua cuando sea necesario. [147]

Los faraones usaban relieves para registrar victorias en batallas, decretos reales y escenas religiosas. Los ciudadanos comunes tenían acceso a piezas de arte funerario , como estatuas shabti y libros de los muertos, que creían que los protegerían en el más allá. [148] Durante el Reino Medio, los modelos de madera o arcilla que representan escenas de la vida cotidiana se convirtieron en adiciones populares a la tumba. En un intento de duplicar las actividades de los vivos en el más allá , estos modelos muestran trabajadores, casas, barcos e incluso formaciones militares que son representaciones a escala del ideal de la vida futura egipcia. [149]

A pesar de la homogeneidad del arte egipcio antiguo, los estilos de tiempos y lugares particulares a veces reflejaban actitudes culturales o políticas cambiantes. Después de la invasión de los hicsos en el segundo período intermedio, se encontraron frescos de estilo minoico en Avaris . [150] El ejemplo más sorprendente de un cambio políticamente impulsado en las formas artísticas proviene del Período de Amarna , donde las figuras fueron radicalmente alteradas para ajustarse a las revolucionarias ideas religiosas de Akhenaton . [151] Este estilo, conocido como arte de Amarna , fue rápidamente abandonado después de la muerte de Akhenaton y reemplazado por las formas tradicionales. [152]

Creencias religiosas

El Libro de los Muertos fue una guía para el viaje del difunto en la otra vida.

Las creencias en lo divino y en la otra vida estuvieron arraigadas en la antigua civilización egipcia desde sus inicios; El gobierno faraónico se basaba en el derecho divino de los reyes . El panteón egipcio estaba poblado por dioses que tenían poderes sobrenaturales y eran llamados en busca de ayuda o protección. Sin embargo, los dioses no siempre fueron vistos como benevolentes, y los egipcios creían que debían ser apaciguados con ofrendas y oraciones. La estructura de este panteón cambiaba continuamente a medida que se promovían nuevas deidades en la jerarquía, pero los sacerdotes no se esforzaban por organizar los diversos y, a veces, contradictorios mitos e historias en un sistema coherente. [153]Estas diversas concepciones de la divinidad no se consideraron contradictorias, sino capas en las múltiples facetas de la realidad. [154]

La estatua de Ka proporcionó un lugar físico para que el Ka se manifestara.

Los dioses eran adorados en templos de culto administrados por sacerdotes que actuaban en nombre del rey. En el centro del templo estaba la estatua de culto en un santuario. Los templos no eran lugares de culto público o congregación, y solo en determinados días festivos y celebraciones se sacaba un santuario con la estatua del dios para el culto público. Normalmente, el dominio del dios estaba aislado del mundo exterior y solo era accesible para los funcionarios del templo. Los ciudadanos comunes podían adorar estatuas privadas en sus hogares y los amuletos ofrecían protección contra las fuerzas del caos. [155] Después del Imperio Nuevo, el papel del faraón como intermediario espiritual se redujo a medida que las costumbres religiosas se desplazaron hacia la adoración directa de los dioses. Como resultado, los sacerdotes desarrollaron un sistema de oráculoscomunicar la voluntad de los dioses directamente al pueblo. [156]

Los egipcios creían que cada ser humano estaba compuesto de partes o aspectos físicos y espirituales . Además del cuerpo, cada persona tenía un šwt (sombra), un ba (personalidad o alma), un ka (fuerza vital) y un nombre . [157] El corazón, más que el cerebro, se consideraba la sede de los pensamientos y las emociones. Después de la muerte, los aspectos espirituales se liberaban del cuerpo y podían moverse a voluntad, pero requerían los restos físicos (o un sustituto, como una estatua) como hogar permanente. El objetivo final del difunto era reunirse con su ka y ba y convertirse en uno de los "benditos muertos", viviendo como un akh., o "efectivo". Para que esto suceda, el difunto tuvo que ser juzgado digno en un juicio, en el que se pesó el corazón contra una " pluma de la verdad ". Si se considera digno, el difunto podría continuar su existencia en la tierra en forma espiritual. [158] Si no se los consideraba dignos, Ammit el Devorador se los comía el corazón y los borraba del Universo.

Costumbres funerarias

Anubis era el antiguo dios egipcio asociado con los rituales de momificación y entierro; aquí, atiende a una momia.

Los antiguos egipcios mantuvieron un elaborado conjunto de costumbres funerarias que creían necesarias para asegurar la inmortalidad después de la muerte. Estas costumbres implicaban preservar el cuerpo mediante la momificación , realizar ceremonias funerarias y enterrar los bienes corporales que el difunto usaría en la otra vida. [148] Antes del Reino Antiguo, los cuerpos enterrados en pozos del desierto se conservaban naturalmente por desecación . Las condiciones áridas y desérticas fueron una bendición a lo largo de la historia del antiguo Egipto para los entierros de los pobres, que no podían permitirse los elaborados preparativos para el entierro disponibles para la élite. Los egipcios más ricos comenzaron a enterrar a sus muertos en tumbas de piedra y a utilizar la momificación artificial, que implicaba extirpar los órganos internos., envolviendo el cuerpo en lino y enterrándolo en un sarcófago rectangular de piedra o ataúd de madera. A partir de la IV Dinastía, algunas partes se conservaron por separado en vasijas canopicas . [159]

Las tumbas de los faraones recibieron grandes cantidades de riqueza, como la máscara dorada de la momia de Tutankamón .

Para el Imperio Nuevo, los antiguos egipcios habían perfeccionado el arte de la momificación; la mejor técnica tomó 70 días y consistió en extraer los órganos internos, extraer el cerebro por la nariz y desecar el cuerpo en una mezcla de sales llamada natrón . Luego, el cuerpo fue envuelto en lino con amuletos protectores insertados entre capas y colocado en un ataúd antropoide decorado. Las momias del Período Tardío también se colocaron en cajas de momias de cartonaje pintado . Las prácticas de conservación reales declinaron durante las épocas ptolemaica y romana, mientras que se puso mayor énfasis en la apariencia exterior de la momia, que estaba decorada. [160]

Los egipcios ricos fueron enterrados con grandes cantidades de artículos de lujo, pero todos los entierros, independientemente de su estatus social, incluían bienes para los difuntos. Los textos funerarios se incluían a menudo en la tumba y, a partir del Reino Nuevo, también lo eran las estatuas de shabti que se creía que realizaban trabajos manuales para ellos en el más allá. [161] Los rituales en los que se reanimaba mágicamente al difunto acompañaban a los entierros. Después del entierro, se esperaba que los parientes vivos llevaran comida a la tumba de vez en cuando y recitaran oraciones en nombre del difunto. [162]

Militar

Un carro

El antiguo ejército egipcio era responsable de defender a Egipto contra la invasión extranjera y de mantener el dominio de Egipto en el antiguo Cercano Oriente . Los militares protegieron las expediciones mineras al Sinaí durante el Reino Antiguo y libraron guerras civiles durante el Primer y Segundo Períodos Intermedios. El ejército era responsable de mantener las fortificaciones a lo largo de importantes rutas comerciales, como las que se encuentran en la ciudad de Buhen en el camino a Nubia. También se construyeron fuertes para servir como bases militares, como la fortaleza de Sile, que era una base de operaciones para las expediciones al Levante . En el Imperio Nuevo, una serie de faraones utilizaron el ejército egipcio permanente para atacar y conquistar Kush y partes del Levante.[163]

El equipo militar típico incluía arcos y flechas , lanzas y escudos de punta redonda hechos estirando piel de animal sobre un marco de madera. En el Reino Nuevo, los militares comenzaron a usar carros que habían sido introducidos anteriormente por los invasores hicsos. Las armas y armaduras continuaron mejorando después de la adopción del bronce: los escudos ahora estaban hechos de madera maciza con una hebilla de bronce, las lanzas tenían una punta de bronce y el khopesh fue adoptado de los soldados asiáticos. [164] El faraón generalmente se representaba en el arte y la literatura a la cabeza del ejército; Se ha sugerido que al menos algunos faraones, como Seqenenre Tao II y sus hijos, lo hicieron. [165]Sin embargo, también se ha argumentado que "los reyes de este período no actuaron personalmente como líderes de guerra de primera línea, luchando junto a sus tropas". [166] Se reclutaron soldados de la población general, pero durante, y especialmente después, el Imperio Nuevo, se contrataron mercenarios de Nubia, Kush y Libia para luchar por Egipto. [167]

Tecnología, medicina y matemáticas

Tecnología

La fabricación de vidrio fue un arte muy desarrollado.

En tecnología, medicina y matemáticas, el antiguo Egipto alcanzó un nivel relativamente alto de productividad y sofisticación. El empirismo tradicional , como lo demuestran los papiros de Edwin Smith y Ebers (c. 1600  aC), se atribuye primero a Egipto. Los egipcios crearon su propio alfabeto y sistema decimal .

Loza y vidrio

Instrumentos médicos egipcios antiguos representados en una inscripción del período ptolemaico en el templo de Kom Ombo

Incluso antes del Reino Antiguo, los antiguos egipcios habían desarrollado un material vítreo conocido como loza , que trataban como un tipo de piedra semipreciosa artificial. La loza es una cerámica no arcillosa hecha de sílice , pequeñas cantidades de cal y sosa , y un colorante, típicamente cobre. [168] El material se utilizó para hacer cuentas, azulejos, figurillas y artículos pequeños. Se pueden utilizar varios métodos para crear loza, pero normalmente la producción implicaba la aplicación de los materiales en polvo en forma de pasta sobre un núcleo de arcilla, que luego se quemaba. Mediante una técnica relacionada, los antiguos egipcios produjeron un pigmento conocido como azul egipcio , también llamado frita azul, que se produce por fusión (osinterizado ) sílice, cobre, cal y un álcali como el natrón. El producto se puede triturar y utilizar como pigmento. [169]

Los antiguos egipcios podían fabricar una amplia variedad de objetos de vidrio con gran habilidad, pero no está claro si desarrollaron el proceso de forma independiente. [170] Tampoco está claro si fabricaban su propio vidrio en bruto o simplemente importaban lingotes prefabricados, que fundían y acababan. Sin embargo, tenían experiencia técnica en la fabricación de objetos, además de agregar oligoelementos para controlar el color del vidrio terminado. Se podría producir una gama de colores, incluidos amarillo, rojo, verde, azul, violeta y blanco, y el vidrio podría hacerse transparente u opaco. [171]

Medicamento

Los problemas médicos de los antiguos egipcios provenían directamente de su entorno. Vivir y trabajar cerca del Nilo traía consigo los peligros de la malaria y los parásitos debilitantes de la esquistosomiasis , que causaban daño hepático e intestinal. La vida silvestre peligrosa, como los cocodrilos y los hipopótamos, también eran una amenaza común. Los trabajos de por vida de la agricultura y la construcción ejercen presión sobre la columna vertebral y las articulaciones, y las lesiones traumáticas causadas por la construcción y la guerra tuvieron un costo significativo en el cuerpo. La arenilla y la arena de la harina molida en piedra desgastaron los dientes, dejándolos susceptibles a los abscesos (aunque las caries eran raras). [172]

Las dietas de los ricos eran ricas en azúcares, lo que promovía la enfermedad periodontal . [173] A pesar de los halagadores físicos representados en las paredes de las tumbas, las momias con sobrepeso de muchos miembros de la clase alta muestran los efectos de una vida de excesos. [174] La esperanza de vida adulta era de alrededor de 35 años para los hombres y 30 para las mujeres, pero llegar a la edad adulta fue difícil ya que aproximadamente un tercio de la población murió en la infancia. [C]

El papiro quirúrgico de Edwin Smith (c. Siglo XVI a. C.), escrito en hierático , describe la anatomía y los tratamientos médicos.

Los médicos del antiguo Egipto eran famosos en el antiguo Cercano Oriente por sus habilidades curativas, y algunos, como Imhotep , siguieron siendo famosos mucho después de su muerte. [175] Herodoto comentó que había un alto grado de especialización entre los médicos egipcios, algunos trataban solo la cabeza o el estómago, mientras que otros eran oftalmólogos y dentistas. [176] La formación de los médicos se llevó a cabo en la institución Per Ankh o "Casa de la vida", sobre todo los que tenían su sede en Per-Bastet durante el Reino Nuevo y en Abydos y Saïs en el período Tardío. Los papiros médicos muestran conocimiento empíricode anatomía, lesiones y tratamientos prácticos. [177]

Las heridas se trataron vendando con carne cruda, lino blanco, suturas, redes, almohadillas y hisopos empapados en miel para prevenir infecciones [178], mientras que se usaba opio , tomillo y belladona para aliviar el dolor. Los primeros registros de tratamiento de quemaduras describen apósitos para quemaduras que utilizan la leche de madres de bebés varones. Se hicieron oraciones a la diosa Isis . El pan mohoso, la miel y las sales de cobre también se usaron para prevenir infecciones por suciedad en las quemaduras. [179] El ajo y la cebolla se usaban con regularidad para promover la buena salud y se pensaba que aliviaban los síntomas del asma . Cirujanos del Antiguo Egipto cosían heridas y colocaban huesos rotos, y amputaron miembros enfermos, pero reconocieron que algunas lesiones eran tan graves que solo podían hacer que el paciente se sintiera cómodo hasta que ocurriera la muerte. [180]

Tecnología marítima

Los primeros egipcios sabían cómo ensamblar tablas de madera en el casco de un barco y habían dominado formas avanzadas de construcción naval desde el año 3000  a. C. El Instituto Arqueológico de América informa que los barcos de tablones más antiguos que se conocen son los barcos Abydos . [5] Un grupo de 14 barcos descubiertos en Abydos fueron construidos con tablas de madera "cosidas" juntas. Descubierto por el egiptólogo David O'Connor de la Universidad de Nueva York , [181] se encontró que se usaban correas tejidas para unir los tablones [5] y las cañaso la hierba rellena entre las tablas ayudaba a sellar las costuras. [5] Debido a que todos los barcos están enterrados juntos y cerca de un depósito de cadáveres que pertenece al faraón Khasekhemwy , originalmente se pensaba que todos le pertenecían, pero uno de los 14 barcos data del 3000 a.  C. y las vasijas de cerámica asociadas están enterradas con las vasijas. también sugiera una datación anterior. El barco que data del 3000 a.  C. tenía 75 pies (23 m) de largo y ahora se cree que quizás perteneció a un faraón anterior, tal vez uno tan temprano como Hor-Aha . [181]

Los primeros egipcios también sabían cómo ensamblar tablas de madera con velas para unirlas, usando brea para calafatear las uniones. El " barco de Khufu ", una embarcación de 43,6 metros (143 pies) sellada en un pozo en el complejo de la pirámide de Giza al pie de la Gran Pirámide de Giza en la Cuarta Dinastía alrededor del 2500  a. C., es un ejemplo sobreviviente de tamaño completo que puede han cumplido la función simbólica de una barca solar . Los primeros egipcios también sabían cómo unir los tablones de este barco con juntas de mortaja y espiga . [5]

Barco de navegación marítima del templo de Deir el-Bahari de Hateshepsut relieve de una expedición de Punt

Se sabe que los egipcios utilizaron mucho los grandes barcos de navegación marítima en su comercio con las ciudades estado del Mediterráneo oriental, especialmente Biblos (en la costa del actual Líbano), y en varias expediciones por el Mar Rojo a la Tierra de Punt . De hecho, una de las primeras palabras egipcias para un barco de navegación marítima es "Barco de Byblos", que originalmente definía una clase de barcos de navegación egipcios utilizados en la carrera de Byblos; sin embargo, al final del Reino Antiguo, el término había llegado a incluir grandes barcos de navegación marítima, cualquiera que fuera su destino. [182]

En 2011, arqueólogos de Italia, Estados Unidos y Egipto que excavaban una laguna seca conocida como Mersa Gawasis han desenterrado rastros de un antiguo puerto que una vez lanzó los primeros viajes como la expedición Punt de Hatshepsut en el océano abierto. Algunas de las pruebas más evocadoras del sitio de la destreza marinera de los antiguos egipcios incluyen grandes maderas de barcos y cientos de pies de cuerdas, hechas de papiro, enrolladas en enormes paquetes. [183] En 2013, un equipo de arqueólogos franco-egipcios descubrió lo que se cree que es el puerto más antiguo del mundo, que se remonta a unos 4500 años, desde la época del rey Keops en la costa del Mar Rojo cerca de Wadi el-Jarf (unas 110 millas al sur de Suez ). [184]

En 1977, se descubrió un antiguo canal norte-sur que data del Reino Medio de Egipto y se extiende desde el lago Timsah hasta los lagos Ballah. [185] Se remonta al Reino Medio de Egipto extrapolando las fechas de los sitios antiguos construidos a lo largo de su recorrido. [185] [d]

Matemáticas

Carta astronómica en la tumba de Senemut , XVIII dinastía [186]

Los primeros ejemplos documentados de cálculos matemáticos datan del período predinástico de Naqada y muestran un sistema numérico completamente desarrollado . [e] La importancia de las matemáticas para un egipcio educado se sugiere en una carta ficticia del Imperio Nuevo en la que el escritor propone una competencia académica entre él y otro escriba con respecto a tareas de cálculo cotidianas como la contabilidad de la tierra, el trabajo y el grano. [187] Textos como el Papiro matemático de Rhind y el Papiro matemático de Moscú muestran que los antiguos egipcios podían realizar las cuatro operaciones matemáticas básicas: suma, resta, multiplicacióny división: use fracciones, calcule las áreas de rectángulos, triángulos y círculos y calcule los volúmenes de cajas, columnas y pirámides. Entendieron conceptos básicos de álgebra y geometría y pudieron resolver conjuntos simples de ecuaciones simultáneas . [188]

D22
2 / 3
en jeroglíficos

La notación matemática era decimal y se basaba en signos jeroglíficos para cada potencia de diez hasta un millón. Cada uno de estos podría escribirse tantas veces como sea necesario para sumar el número deseado; así que para escribir el número ochenta u ochocientos, el símbolo de diez o cien se escribió ocho veces respectivamente. [189] Debido a que sus métodos de cálculo no podían manejar la mayoría de las fracciones con un numerador mayor que uno, tenían que escribir fracciones como la suma de varias fracciones. Por ejemplo, resolvieron la fracción dos quintos en la suma de un tercio + un quinceavo . Las tablas estándar de valores facilitaron esto. [190] Algunas fracciones comunes, sin embargo, se escribieron con un glifo especial; el equivalente de los dos tercios modernos se muestra a la derecha. [191]

Los matemáticos del antiguo Egipto conocían el teorema de Pitágoras como una fórmula empírica. Sabían, por ejemplo, que un triángulo tenía un ángulo recto opuesto a la hipotenusa cuando sus lados estaban en una proporción de 3–4–5. [192] Pudieron estimar el área de un círculo restando un noveno de su diámetro y elevando al cuadrado el resultado:

Area ≈ [( 8 / 9 ) D ] 2 = ( 256 / 81 ) r 2 ≈ 3.16 r 2 ,

una aproximación razonable de la fórmula π r 2 . [193]

La proporción áurea parece reflejarse en muchas construcciones egipcias, incluidas las pirámides , pero su uso puede haber sido una consecuencia involuntaria de la antigua práctica egipcia de combinar el uso de cuerdas anudadas con un sentido intuitivo de proporción y armonía. [194]

Población

Las estimaciones del tamaño de la población oscilan entre 1 y 1,5 millones en el tercer milenio a. C. y posiblemente entre 2 y 3 millones en el primer milenio a. C., antes de crecer significativamente hacia el final de ese milenio. [195]

Un equipo dirigido por Johannes Krause logró la primera secuenciación confiable de los genomas de 90 individuos momificados en 2017 del norte de Egipto (enterrado cerca de la actual ciudad de El Cairo), que constituyó "el primer conjunto de datos confiables obtenidos de los antiguos egipcios utilizando secuenciación de ADN de alto rendimiento. métodos." Si bien no es concluyente, debido al marco temporal no exhaustivo (del Imperio Nuevo al período romano) y a la ubicación restringida que representan las momias, su estudio mostró, sin embargo, que estos antiguos egipcios "se parecían mucho a las poblaciones antiguas y modernas del Cercano Oriente, especialmente a las del Levante., y casi no tenía ADN del África subsahariana. Es más, la genética de las momias se mantuvo notablemente consistente incluso cuando diferentes poderes, incluidos nubios, griegos y romanos, conquistaron el imperio ". Sin embargo, más tarde algo alteró los genomas de los egipcios. Entre el 15% y el 20% de los egipcios modernos "El ADN refleja la ascendencia subsahariana, pero las momias antiguas tenían sólo entre el 6 y el 15% de ADN subsahariano. [196] Pidieron que se llevaran a cabo investigaciones adicionales. Otros estudios genéticos muestran niveles mucho mayores de ascendencia africana subsahariana en el las poblaciones actuales del sur de Egipto en contraposición al norte de Egipto, [197] y anticipan que las momias del sur de Egipto contendrían mayores niveles de ascendencia africana subsahariana que las momias del Bajo Egipto.

Legado

La cultura y los monumentos del antiguo Egipto han dejado un legado duradero en el mundo. La civilización egipcia influyó significativamente en el Reino de Kush y Meroë al adoptar normas religiosas y arquitectónicas egipcias ( se construyeron cientos de pirámides (de 6 a 30 metros de altura) en Egipto / Sudán), además de utilizar la escritura egipcia como base de la escritura meroítica. . [198] El meroítico es el idioma escrito más antiguo de África, además del egipcio, y se utilizó desde el siglo II a. C. hasta principios del siglo V d. C. [198] : 62–65 El culto a la diosa Isis , por ejemplo, se hizo popular en el Imperio Romano., ya que los obeliscos y otras reliquias fueron transportados de regreso a Roma. [199] Los romanos también importaron materiales de construcción de Egipto para erigir estructuras de estilo egipcio. Los primeros historiadores como Herodoto , Estrabón y Diodoro Siculus estudiaron y escribieron sobre la tierra, que los romanos llegaron a ver como un lugar de misterio. [200]

Durante la Edad Media y el Renacimiento , la cultura pagana egipcia estaba en declive después del surgimiento del cristianismo y más tarde del Islam , pero el interés por la antigüedad egipcia continuó en los escritos de eruditos medievales como Dhul-Nun al-Misri y al-Maqrizi . [201] En los siglos XVII y XVIII, los viajeros y turistas europeos trajeron antigüedades y escribieron historias de sus viajes, lo que provocó una ola de egiptomanía en toda Europa. Este interés renovado envió a los coleccionistas a Egipto, quienes tomaron, compraron o recibieron muchas antigüedades importantes. [202] Napoleón organizó los primeros estudios en Egiptología.cuando trajo a unos 150 científicos y artistas para estudiar y documentar la historia natural de Egipto , que se publicó en la Description de l'Égypte . [203]

En el siglo XX, el gobierno egipcio y los arqueólogos reconocieron la importancia del respeto cultural y la integridad en las excavaciones. El Consejo Supremo de Antigüedades ahora aprueba y supervisa todas las excavaciones, cuyo objetivo es encontrar información en lugar de tesoros. El consejo también supervisa los programas de reconstrucción de museos y monumentos diseñados para preservar el legado histórico de Egipto.

Ver también

  • Glosario de artefactos del antiguo Egipto
  • Índice de artículos relacionados con el antiguo Egipto
  • Esquema del antiguo Egipto
  • Lista de los antiguos egipcios
  • Lista de inventos y descubrimientos del Antiguo Egipto
  • Arqueología del Antiguo Egipto

Notas

  1. Con sus dos esposas principales y un gran harén, Ramsés II engendró más de 100 hijos. ( Clayton (1994) , pág.146)
  2. ^ De Killebrew y Lehmann (2013), pag. 2: "Acuñado por primera vez en 1881 por el egiptólogo francés G. Maspero (1896), el término algo engañoso" Pueblos del mar "abarca los etnónimos Lukka, Sherden, Shekelesh, Teresh, Eqwesh, Denyen, Sikil / Tjekker, Weshesh y Peleset ( Filisteos). [Nota: El término moderno "Pueblos del mar" se refiere a los pueblos que aparecen en varios textos egipcios del Imperio Nuevo como originarios de "islas" ... El uso de comillas en asociación con el término "Pueblos del mar" en nuestro título pretende llamar la atención sobre la naturaleza problemática de este término de uso común. Cabe señalar que la designación "del mar" aparece sólo en relación con Sherden, Shekelesh y Eqwesh. Posteriormente, este término se aplicó de forma algo indiscriminada a varios etnónimos, incluidos los filisteos,quienes son retratados en su primera aparición como invasores del norte durante los reinados de Merenptah y Ramsés III ".
     • De Drews (1993) , págs. 48-61: "La tesis de que se produjo una gran" migración de los pueblos del mar "hacia el 1200 a. C. se basa supuestamente en inscripciones egipcias, una del reinado de Merneptah y otra del reinado de Ramsés III. Sin embargo, en las propias inscripciones no aparece tal migración. Después de revisar lo que los textos egipcios tienen que decir sobre 'los pueblos del mar', un egiptólogo (Wolfgang Helck) comentó recientemente que, aunque algunas cosas no están claras, "eins ist aber sicher : Nach den agyptischen Texten haben wir es nicht mit einer 'Volkerwanderung' zu tun. "Por tanto, la hipótesis de la migración no se basa en las inscripciones en sí, sino en su interpretación".
  3. ^ Las cifras se dan para la esperanza de vida adulta y no reflejan la esperanza de vida al nacer. ( Filer (1995) , pág.25)
  4. ^ Ver Canal de Suez .
  5. ↑ La comprensión de las matemáticas egipcias es incompleta debido a la escasez de material disponible y la falta de un estudio exhaustivo de los textos que se han descubierto ( Imhausen (2007) , p. 13).

Citación

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  • Metalurgia del Antiguo Egipto Un sitio que muestra la historia de la metalurgia egipcia
  • Napoleón en el Nilo: soldados, artistas y el redescubrimiento de Egipto , Historia del arte .
  • Egipto digital para universidades. Tratamiento académico con amplia cobertura y referencias cruzadas (internas y externas). Artefactos utilizados ampliamente para ilustrar temas.
  • Sacerdotes del Antiguo Egipto Información detallada sobre los sacerdotes, los servicios religiosos y los templos del Antiguo Egipto. Mucho material gráfico y bibliografía. En inglés y alemán.
  • Antiguo Egipto
  • Enciclopedia de Egiptología de UCLA
  • El antiguo Egipto y el papel de la mujer por la Dra. Joann Fletcher
  • Relato completo del Antiguo Egipto como parte de la historia del mundo